5 formas de decidir en quién puedes confiar

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Una de las decisiones más importantes que toma en la vida es decidir en quién confiar. Confiar en la persona equivocada puede resultar en relaciones abusivas, violación en una cita, ser aprovechado, pérdidas financieras y muchos más resultados indeseables. Sería bueno si los sociópatas que acechan entre nosotros parecieran realmente sospechosos, y si los psicópatas usaran etiquetas que diga "Tengan miedo, tengan mucho miedo" Desafortunadamente, este no es el caso. De hecho, la investigación muestra que las personas con personalidades narcisistas que tienden a manipular a otras personas para sus propios fines egoístas en realidad se presentan como especialmente encantador y atractivo en primera impresión. También es más probable que tengan trabajos o posesiones de alto estatus. Entonces, ¿cómo evitar al estafador o seductor serial? Comprender el cableado automático de su cerebro puede contener la tecla.

Cómo juzgan nuestros cerebros el carácter de la apariencia facial

En 2003, el investigador de Princeton Alexander Todorov mostró pares de imágenes a unas mil personas, y luego les pidió que calificaran quién era más competente. Los participantes no sabían que estaban buscando candidatos reales para la Cámara de Representantes y el Senado en elecciones anteriores y futuras. En varios estudios, las respuestas de los participantes a la pregunta de si alguien parecía competente predecían los resultados de las elecciones reales en un 70% (Todorov y su colega) de la época. Incluso cuando las personas buscaban solo 1 segundo, las predicciones eran más precisas que por casualidad. Un estudio posterior demostró que hacemos juicios rápidos sobre la competencia en función de las características faciales que denotan confiabilidad y dominio. Estos juicios iniciales colorean nuestras percepciones sobre el individuo a partir de ese momento. Los investigadores encontraron que las caras más confiables tenían las cejas y los labios levantados, mientras que las caras menos confiables tenían las cejas apuntando hacia abajo y los labios curvados en los bordes.

El juicio dividido en segundo lugar

En un estudio más reciente, publicado en el Journal of Neuroscience en agosto de 2014, los investigadores de Dartmouth y la Universidad de Nueva York demostraron que nuestros cerebros necesitan solo tres centésimas de segundo, mucho menos tiempo que un parpadeo, para decidir la confiabilidad. De hecho, nuestros juicios sobre la confiabilidad son tan rápidos que podemos hacerlos incluso antes de saber quién es la persona. Los investigadores mostraron a las personas fotos de rostros reales y caras generadas por computadora diseñadas deliberadamente para que parezcan dignas de confianza o no confiables. Los resultados mostraron que juzgamos a las personas con cejas altas y pómulos prominentes como confiables, mientras que desconfiamos de las personas con las cejas fruncidas y las mejillas hundidas. ¡No hay evidencia de que estas características realmente hagan que las personas sean más o menos confiables en la vida real!

Esta respuesta rápida y automática probablemente sirvió a nuestros antepasados ​​cuando tuvieron que decidir en un abrir y cerrar de ojos si un desconocido que se aproximaba era un aliado potencial o un miembro de la tribu merodeando para matarlos. Si bien esta respuesta rápida puede ser útil para nosotros en ciertas situaciones, como caminar solo en un callejón oscuro por la noche, en realidad puede hacer que nuestras reacciones cotidianas a las personas sean parciales e inexactas. ¡Recuerde, no hay evidencia de que estas características faciales "poco confiables" predecir el comportamiento real! Estos negativos estereotipos faciales son probablemente mejorados cuando vamos al cine y vemos a los villanos con las mejillas hundidas y las cejas fruncidas, como el archienemigo de Batman , El Joker , tan terriblemente retratado por Jack Nicholson. ¿Y qué hay de la famosa afeitadora de Hollywood Anastasia, que hizo un imperio al recortar las cejas de las celebridades para tener arcos altos y precisos?

El papel de la amígdala

En una segunda parte de su experimento, los investigadores de Dartmouth y NYU utilizaron un escáner cerebral fMRI para descubrir qué parte del cerebro se ilumina cuando tomamos decisiones sobre si confiar en alguien. Usando un nuevo grupo de participantes, mostraron las caras en una pantalla durante 30 milisegundos, seguidas por una imagen irrelevante, en un procedimiento conocido como "enmascaramiento hacia atrás". Esto hizo que el cerebro no pudiera procesar conscientemente las características faciales. Los resultados muestran que nuestro cerebro procesa las caras y hace juicios sobre la confiabilidad incluso sin conocimiento consciente. Esta actividad ocurre en la amígdala, una parte del sistema límbico que sirve como el centro de alarma de nuestro cerebro. Juzga si algo que vemos (o escuchamos, olemos, probamos o tocamos) es una amenaza inmediata. Si detecta una amenaza, la amígdala inicia una respuesta de "lucha y huida" que libera una cascada de sustancias químicas para preparar nuestras mentes y cuerpos para escapar o luchar.

Entonces parece que podemos meternos en problemas si seguimos nuestros "sentimientos viscerales" sobre en quién confiar. Nuestros cerebros y tripas simplemente están reaccionando automáticamente en base a características superficiales que no predicen el carácter o el comportamiento real. Tal vez esta es la razón por la cual muchas jóvenes inocentes se marcharon alegremente para ayudar al asesino serial Ted Bundy a poner libros en su auto, sin una idea de con quién estaban tratando realmente. Tal vez los pómulos hundidos realmente señalaron peligro para nuestros antepasados ​​que vivieron en tiempos de hambruna. Las personas muertas de hambre que tenían los pómulos hundidos pueden haber estado más desesperadas por la comida y, por lo tanto, es más probable que te hagan daño para obtenerla. Pero en la América moderna, los pómulos hundidos no predicen nada (excepto tal vez la adicción a la heroína). Entonces, ¿cómo te proteges mejor de tipos no confiables?

Cómo puede tomar mejores decisiones sobre en quién confiar

  1. Da un paso atrás y toma tiempo para pensar. No tome decisiones importantes por impulso, ya sea una compra mayor, una inversión, un cambio de trabajo, unirse a un gimnasio o decidir salir de una fiesta con un extraño. Es mejor ir a casa y reflexionar sobre los costos y beneficios, o consultar con un amigo cuyo juicio confíe, antes de actuar.
  2. Cuidado con la venta dura . Muchos minoristas (y muchos entrenadores en línea) saben que su cerebro toma decisiones menos precisas por impulso. Si tomamos decisiones sobre el terreno, es más probable que nos atraiga un acuerdo o promesa especial que suene demasiado bueno para ser verdad. Por lo tanto, tenga cuidado con cualquier oferta que expire en las próximas horas, o ventas de "un día solamente". Los vendedores crearán la apariencia de escasez para atraerlo a tomar decisiones rápidas, lo que significa que su amígdala decide, en lugar de su corteza prefrontal, que está diseñada para ponderar las elecciones basadas en factores racionales y experiencias pasadas.
  3. Tenga cuidado con las personas que se mueven demasiado rápido en las relaciones . Si acabas de conocer a una persona y quieren ser tu mejor amigo o el amor de tu vida, ten cuidado: como mínimo, esta persona probablemente sea impulsiva y no piense bien antes de actuar. Pueden estar proyectando una fantasía sobre ti, o estar más en la "intensidad" que en la intimidad real cuando se trata de relaciones. Pueden prosperar en el drama, y ​​luego avanzar rápidamente cuando se aburren. En el peor de los casos, pueden estar creando deliberadamente una apariencia de intimidad para seducirte o atraerte. Lo más sabio es pedirle a la persona que retroceda un poco para que puedas tomar tiempo para conocerlos. Decida sus propios límites antes de tiempo, y apéguese a ellos.
  4. Pregúntese de qué se trata realmente esta persona. Algunas personas son realmente buenas para proyectar un espíritu seguro, sexy, amante de la diversión o para hacerte sentir realmente atractivo e importante. Pero si das un paso atrás, tal vez quieras preguntarte, ¿Cuán bien conoces a esta persona? ¿Y cuánto están realmente dentro de ti? ¿Sus ojos vagan por la habitación, buscando su próxima conquista o para ver quién los está admirando? ¿Cómo tratan a las personas como la camarera o el taxista? Si escucha atentamente lo que dicen, ¿cuáles son los valores subyacentes? ¿Son críticos y desprecian a los demás? ¿Recuerdan lo que les dices? ¿Cuán considerados y atentos son? ¿Tienen amigos cercanos o están cerca de su familia? Formularse estas preguntas puede ayudarlo a ir más allá de los aspectos superficiales de la persona, a considerar cualidades que son más importantes a largo plazo.
  5. Usa tu mente sabia La psicóloga Marsha Linehan acuñó el concepto de "mente sabia" para describir un estado mental que integra el pensamiento lógico con la conciencia emocional. Es un estado consciente en el cual usted toma decisiones al integrar diferentes formas de conocimiento y no corta partes de su experiencia. Si siente una conexión instantánea con alguien, tenga esto en cuenta, pero no haga que sea la base de su decisión. En nuestra mente sabia, no ignoramos las emociones, pero tampoco nos enredamos tanto que vemos solo lo que queremos ver, en lugar de lo que realmente está allí. En términos del cerebro, la mente sabia significa integrar las reacciones intuitivas de nuestra amígdala con la sabiduría de la experiencia pasada y el conocimiento sobre el mundo.

Melanie Greenberg, Ph.D., es psicóloga y autora en Mill Valley, California, y experta en mindfulness, emociones, neurociencia y comportamiento. Ella ofrece talleres y charlas para organizaciones, coaching de vida y psicoterapia para individuos y parejas. Ella aparece regularmente en programas de radio y como una fuente experta en medios nacionales.

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