5 datos realmente asombrosos sobre la educación superior en América

La investigación perturba las suposiciones comunes sobre la universidad.

Matt Madd/Flickr

Fuente: Matt Madd / Flickr

Recientemente, algunas personas ricas y famosas celebridades fueron atrapadas haciendo trampa para llevar a sus hijos a universidades de élite. Sobornaron a los entrenadores deportivos, hicieron trampa en el SAT y fabricaron falsas credenciales.

Sin embargo, más allá de las estafas de los ricos y famosos, hay otros hechos sorprendentes sobre la universidad en Estados Unidos. Hechos más cercanos a nuestras experiencias cotidianas. Aquí hay cinco.

1. 4 de cada 10 estudiantes universitarios no completan sus estudios. Según una investigación del National Student Clearinghouse Research Center, solo el 58 por ciento de los estudiantes logran completar sus programas de grado dentro de seis años. Bill Gates calificó esta figura de “trágica”. Él escribió: “En base a las últimas tendencias de finalización de estudios universitarios, solo la mitad de todos los estudiantes dejarán la universidad con un diploma. El resto, la mayoría de ellos estudiantes de bajos ingresos, de primera generación y de minorías, no terminarán sus estudios. Se retirarán ”. Lamentablemente, las cifras de los colegios comunitarios son aún más tristes. Un estudio reciente en California encontró que el 70 por ciento de los estudiantes de colegios comunitarios fracasan.

2. Asistir a una universidad de élite no aumenta los ingresos. Lo que importa es la capacidad de entrar. Los economistas Stacy Dale y Alan B. Krueger observaron dos grupos, con un total de aproximadamente 19,000 estudiantes. Un grupo ganó la admisión en universidades de élite, asistió y se graduó. Otro grupo también ganó la admisión a universidades de élite. Pero este grupo, en lugar de asistir a las escuelas de élite, optó por asistir a escuelas menos selectivas. Más de 20 años después de graduarse, Dale y Krueger midieron sus ingresos. No encontraron ninguna diferencia. Un estudiante que entró en Princeton pero asistió a Penn State ganó tanto como un estudiante que ingresó y asistió a Princeton.

3. Graduarse de una universidad no selectiva no aumenta los ingresos. En un libro sobre la clase social en los Estados Unidos, los investigadores observaron cómo las universidades de clasificación diferente afectaban las ganancias. Descubrieron que los estudiantes que asistían a las instituciones más elitistas del país ganaban en promedio un 84 por ciento más en comparación con los que no se habían graduado de la universidad. Los graduados de colegios privados “algo selectivos” y “universidades estatales líderes” ganaron alrededor de 52 por ciento más que los no graduados. Sin embargo, encontraron “ninguna ventaja de ingresos” para aquellos que se graduaron de una universidad “no selectiva” en comparación con aquellos que no asistieron a la universidad.

4. Una persona con capacidad académica promedio tiene una probabilidad superior al 50 por ciento de abandonar la universidad. Para la población general, el puntaje de CI promedio es de 100. La investigación ha encontrado que, entre los estudiantes universitarios blancos de EE. UU., Aquellos con un puntaje de CI de 105 tienen una probabilidad del 50 por ciento de abandonar la universidad. También informan que el coeficiente intelectual promedio de un graduado universitario es de aproximadamente 114. Pero también muestran que tener un coeficiente intelectual alto no es garantía de graduarse. Aquellos que obtienen un puntaje de 130 (muy raro; aproximadamente el 2 por ciento de la población) todavía tienen una tasa de deserción del 10 por ciento.

5. El entrenamiento de SAT y la preparación de exámenes no son importantes. Muchas personas han escuchado que los cursos privados de preparación para el SAT y la tutoría privada producen ganancias sustanciales. Las empresas de preparación de pruebas dicen que sus usuarios reciben incrementos de 100 puntos o más después de solo unas pocas semanas de estudio. La investigación no apoya esto. Un metaanálisis de investigadores de Harvard encontró que, en promedio, el entrenamiento SAT produce una ganancia de 10 puntos. Concluyen que esta ganancia es “demasiado pequeña para ser prácticamente importante”. Una investigación más reciente de Stanford apoya esto. Descubrieron que los estudiantes reciben una ganancia de 11 a 15 puntos del entrenamiento de SAT, que corresponde aproximadamente a 1 o 2 preguntas adicionales correctas. Tal vez aún más sorprendente, un estudio de 2015 encontró que la tutoría privada no tiene ningún efecto en las ganancias del SAT. Tal como lo expresaron, “nuestra hipótesis de que más formas de preparación de exámenes de la elite (tutor privado) predecirían puntuaciones más altas en el SAT no se confirmó. La única forma de esa preparación realmente asociada con puntuaciones más altas en el SAT fue la participación en un curso privado de preparación para exámenes, que se tradujo en una ganancia de 11 puntos en el SAT en comparación con los estudiantes sin preparación “.

El propósito de la universidad

El economista Bryan Caplan ha escrito un libro provocativo titulado The Case Against Education . Según Caplan, el valor de la universidad no está en lo que aprendes. Es para obtener el título. “Los maestros tienen una manera infalible de hacer que sus estudiantes aplaudan: cancelar la clase … ese júbilo es extraño. Dado que vas a la escuela para adquirir habilidades, un maestro que cancela la clase te estafa ”. A menos que el propósito de asistir a la universidad no sea obtener habilidades. Tal vez el propósito es en realidad sólo para obtener el título.

O supongamos que tienes una opción: asistir a la universidad durante 4 años, adquirir las habilidades, pero no tener un título al final. O obtenga un título en este momento, totalmente acreditado, pero no asista a una sola clase. Caplan no se sorprendería si seleccionara la segunda opción. Esto sugiere que la educación es menos valiosa que un título. Al menos para las ganancias.

En resumen, hay muchos datos extraños sobre la universidad que trastornan nuestras suposiciones comunes. Antes de buscar un nuevo objetivo educativo, vale la pena analizar estos hallazgos de investigación.

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