5 cosas que todos deben entender sobre el abuso verbal

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La respuesta más enloquecedora -y la más común- que recibo cuando escribo sobre las hijas e hijos de madres que no lo aman es que las personas señalan que las que escribo eran "solo" (las citas mías, y quise decir irónicamente ) verbalmente abusadas. La ciencia sabe mejor, pero la cultura no; el mantra parece ser que si no estás sangrando o mutilando físicamente, no estás realmente herido.

Nada mas lejos de la verdad.

¿Por qué es que, como cultura, somos tan resistentes a reconocer el impacto de la agresión verbal? Se requiere mucho esfuerzo para convencer a la gente de que el matón en el patio de la escuela no es una parte "normal" del crecimiento. Todavía hay considerable ambivalencia sobre reconocer que la rivalidad entre hermanos "normales" puede convertirse en intimidación en la sala de estar. Lo mismo ocurre con el abuso doméstico, que a menudo requiere evidencia de trauma físico para ser considerado genuinamente dañino. Considere que el informe de la Academia Estadounidense de Pediatría que buscaba definir el maltrato psicológico de los niños se emitió hace apenas 14 años. Su definición es útil para tener en cuenta: "El maltrato psicológico de los niños ocurre cuando una persona transmite a un niño que él o ella es inútil, viciado, no amado, no deseado, en peligro o solo de valor para satisfacer las necesidades de otra persona".

¿Sorprende que muchas hijas de madres poco amorosas observen que desearían haber sido golpeadas para que sus cicatrices se notaran y la gente las creyera?

Las palabras son poderosas: pueden levantarnos y golpearnos, calmarnos o herirnos. Aquí hay un breve resumen de lo que la ciencia sabe sobre la agresión verbal y que usted también debería saber, especialmente si usted es padre o simplemente un miembro de la raza humana. La agresión verbal y el abuso pueden ser parte de una relación íntima o amistad, pero también aparecen en el lugar de trabajo y en otros lugares para adultos, y muchos más lugares para niños. Aquí está la ciencia de por qué tú y yo no deberíamos ignorarlo.

1. El circuito para el dolor físico y emocional parece ser el mismo.

La neuroimagen en una serie de experimentos conducidos por Naomi L. Eisenberger y otros mostró que el mismo circuito asociado con el componente afectivo del dolor físico se activó cuando los participantes se sentían socialmente excluidos.

Pero otro experimento de Ethan Kross y otros fue más allá, probando si podrían involucrar las partes del cerebro que están involucradas con los componentes afectivos y sensoriales del dolor físico. Reclutaron a 40 personas que habían sufrido una ruptura romántica no deseada e hiriente. Usando el escaneo MRI, pidieron a los participantes que miraran una foto de su ex y específicamente pensaran en cómo se sintieron rechazados. Luego hicieron que los participantes miraran una foto de un amigo que era del mismo sexo que su ex y pensaran en las experiencias positivas que habían disfrutado con esa persona. También se les administraron pruebas de dolor a los participantes: una era una "prueba caliente" que realmente dolía y otra una prueba "caliente" que tenía suficiente calor como para causar sensación pero no malestar.

¿El resultado? Las mismas partes del cerebro se iluminaron cuando se recordó el amor y el rechazo perdidos, como cuando se aplicó la prueba caliente al antebrazo. Esta es una vía para ser explorada por la ciencia, pero parece que el dolor emocional y físico es muy similar. Escuche: "Heartbroken" puede no ser una metáfora.

2. La agresión verbal literalmente cambia la estructura del cerebro en desarrollo de un niño.

Sí, eso es lo que descubrió el trabajo de Martin Teicher y sus colegas, y es realmente aterrador. Podemos "agradecer" a la evolución por esta adaptabilidad ( sí, eso es irónico ) ya que el cerebro entra en el modo de supervivencia, reorganizándolo para enfrentar un entorno lleno de estrés y privaciones. No te sorprenderá que estos efectos sean duraderos. Otros estudios han identificado las áreas del cerebro más afectadas como el cuerpo calloso (responsable de transferir información motora, sensorial y cognitiva entre los dos hemisferios cerebrales), el hipocampo (parte del sistema límbico que regula las emociones) y la corteza frontal (pensamiento y toma de decisiones). Otro estudio, realizado por Akemi Tomodo y otros, mostró una correlación entre el abuso verbal y los cambios en la materia gris del cerebro, sin probar la causalidad. No obstante, el efecto directo de la agresión verbal en el cerebro del niño parece estar fuera de discusión.

Padres: solo piensen en los efectos de sus palabras, ¿verdad?

3. El efecto de la agresión verbal es mayor que la expresión del amor.

Un grupo de investigadores se preguntó si la presencia de un padre razonablemente atento y afectuoso podría compensar el daño causado por uno verbalmente agresivo y descubrió que, por desgracia, no podía hacerlo. De hecho, los efectos de la agresión verbal de los padres y el afecto verbal de los padres parecen funcionar independientemente el uno del otro; Además, aunque el afecto verbal por sí solo parecía apoyar el desarrollo saludable, no parecía ofrecer ningún amortiguador frente a los efectos negativos de la agresión verbal. Entonces, y siéntanse libres de cambiar aquí a la madre y al padre, si la madre es cariñosa y el padre es el abusador verbal del infierno, las bondades de Mamá no van a mitigar el daño hecho por parte de papá. Eso es aleccionador, sin duda. Además, si el padre ofensor demuestra afecto verbal, eso tampoco disminuyó el efecto de la agresión verbal. Esto parece particularmente relevante para el dilema de los niños cuyas madres demuestran comportamientos que oscilan poco confiables de un extremo al otro del espectro: frío, distante o verbalmente abusivo, en un momento, sofocando al niño, siendo demasiado efusivo e intrusivo. el siguiente. Ninguno de los extremos satisface las necesidades de sintonía del niño, ya que ninguno de ellos tiene nada que ver con sus necesidades; se trata de mamá. Estos niños tienen un estilo de apego ambivalente / ansioso porque nunca saben si aparecerán la Buena Mamá o la Mala Mamá. Este estudio sugiere, por supuesto, que es la presencia de la mala mamá la que influye más y más duraderamente en el desarrollo del niño.

4. El dolor emocional y físico infligido deliberadamente duele más.

A primera vista, no hay nada contrario a la intuición sobre esta afirmación; por supuesto, tu respuesta será diferente cuando alguien te haga tropezar por accidente y te despellejas las rodillas de lo que será cuando alguien te ataque deliberadamente y te deprima, pero resulta que nuestra percepción de la motivación de alguien literalmente afecta cuánto dolor físico sentimos. Ahora, eso es digno de mención. Y es lo que descubrieron Kurt Gray y Daniel Wegner en un experimento en el que los participantes trabajaron en parejas; un miembro (llamado el "confederado") administraría pruebas y el otro recibiría. Tres de las tareas fueron benignas, pero la última consistió en la entrega de una descarga eléctrica que debería clasificarse en una escala de "no incómodo" a "extremadamente incómodo". En un grupo, se le dijo al confederado que eligiera el shock cuando fue una elección posible; en el otro, se le dijo al confederado que evitara el shock. El participante fue informado de que, sin el conocimiento del confederado a quien se le dijo que evitara el choque, las señales habían sido cambiadas y el choque se había producido a pesar de las intenciones de la confederación.

¿El resultado? Aunque las descargas eléctricas fueron uniformes, el dolor previsto se percibió como más doloroso. Las palabras dichas con malicia, con la intención de herir o desacreditar, producen más de un golpe que las que se dicen sin premeditación ni intención verdadera. Si pone el abuso verbal en un horario diario, confiable e inquebrantable, es más doloroso y, sí, más dañino. Pregúntele a cualquier niño verbalmente menospreciado.

5. La agresión verbal y el abuso se internalizan.

Lo sé tanto por la experiencia personal como por los muchos cientos de historias compartidas conmigo por hijas e hijos no queridos a lo largo de los años que calmar la voz maternal avergonzante, desdeñosa o hipercrítica en tu cabeza es una de las partes más difíciles de la curación. No sorprende que la ciencia respalde la observación no solo señalando la asociación entre el abuso verbal de los padres y la ansiedad y la depresión a lo largo de la vida, sino con la "autocrítica". ¿Qué es la autocrítica? Es el hábito mental de atribuirle todas las cosas malas que le suceden a factores globales, estables e internos, muchas de las cuales pueden hacer eco a las palabras de su madre o padre, tales como "Fallé porque soy estúpido e incompetente" o "Nada bueno sucederá". a porque no soy lo suficientemente bueno "o" merezco cosas malas porque no hay nada bueno en mí ".

Entonces, si todavía se está preguntando si el abuso verbal es "real" o tiene efectos "reales", es hora de dejar de bromear y prestarle atención no solo a lo que dice, sino a por qué lo dice ya quién. Estoy enfatizando la vulnerabilidad de los niños por una razón, pero tenga en cuenta que los adultos a menudo también tienen sus propias fragilidades.

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Las palabras tienen el poder de mutilar. Créelo.

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Referencias

Kairys, Steven WMD, Charles Johnson, MD y El Comité sobre Abuso y Negligencia Infantil, "El Maltrato Psicológico de los Niños-Informe Técnico", Pediatría (abril de 2002), vol.109, no.4.

Eisenberger, Naomi. "El dolor de la desconexión social: examinar los fundamentos neurales compartidos del dolor físico y social" (2012) Nature Reviews Neuroscience (mayo de 2012), 13 (6), 421-434.

Kross, Ethan, Marc G. Berman y otros "El rechazo social comparte representaciones somatosensoriales con el dolor físico" (2011) PNAS, vol, 108, no.5, 6270-6275.

Teicher, Martin P., Susan L. Anderson y otros "Las consecuencias neurobiológicas del estrés temprano y el maltrato infantil, Neuroscience and Biobehavioral Reviews (2003), 27, 33-44.

Tomoda, Akemi, Yi-Shin Sheu, Keren Rab, Hanako Suzuk, Carryl P. Navalta, Ann Polcari y Martin H. Teicher, "La exposición al abuso verbal de los padres se asocia con un mayor volumen de materia gris en la circunvolución temporal superior", NeuroImage ( 2011), 54, 5260-5266.

Polcari, Ann, Karen Rabi y otros, "El afecto verbal parental en la infancia influye de manera diferencial en los síntomas psiquiátricos y el bienestar en la adultez joven", abuso y negligencia infantil (2014), 38 (1), 91-102.

Gray, Kurt y Daniel M. Wegner, "The Sting of Intentional Pain", Psychological Science (2008), vol. 19, número 12, 1260-1262.

Sachs-Ericsson, Natalie, Edelyn Verona, Thomas Joiner y. Kristopher J. Preacher, "El abuso verbal de los padres y el papel mediador de la autocrítica en los trastornos de internalización de adultos", Journal of Affective Disorders (2006) 93, 71-78.

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