40,000 presos liberados: por qué son buenas noticias para la atención de salud mental

La decisión de mayo de la Corte Suprema de Estados Unidos de ordenar que California libere a casi 40,000 prisioneros de las prisiones estatales ha tenido a muchas personas pensando una cosa, "¿qué sigue?". La idea de que miles de criminales sean liberados en las calles, vecindarios y ciudades de California puede haber despertado ansiedad en muchos residentes, pero esta reacción significa un importante malentendido. Los prisioneros que son liberados corren bajo riesgo de violencia. Muchos de ellos padecen una enfermedad mental no diagnosticada, y la mayoría de ellos no reciben tratamiento. Los presos de California han estado detenidos en condiciones trágicas e inhumanas en las que un preso moría cada cinco o seis días a causa de causas médicas y psiquiátricas prevenibles pero no tratadas. La decisión de liberar a los reclusos de bajo riesgo con discapacidades psicológicas podría marcar un cambio esencial en el tratamiento de las personas en riesgo encerradas y dejados para deteriorarse tanto mental como físicamente.

El Dr. James Gilligan , un psiquiatra con más de 40 años de experiencia trabajando en el campo de la prevención de la violencia, recientemente calificó la decisión Brown v. Plata de la Corte Suprema como un "evento histórico importante y muy positivo" capaz de "deshacer dos de los errores más dañinos y destructivos que se han cometido en la vida estadounidense en el último medio siglo, uno en nuestro sistema de justicia penal y el otro en nuestro sistema de salud mental ".

La mayoría estaría de acuerdo en que las personas que padecen enfermedades mentales pertenecen a un lugar seguro. Sin embargo, a pesar de que nos estremecen los tratamientos de electrochoque del pasado, nuestra sociedad es demasiado rápida para arrojar a las personas que sufren tras las rejas en condiciones devastadoras. A menudo, los presos con problemas de salud mental son arrojados a este sistema paralizado por delitos incomprendidos o pequeños que resultan de trastornos psicológicos no diagnosticados. Como señaló la Dra. Gilligan, "la mayoría de las prisiones hacen más para estimular la violencia y el crimen que para prevenirlo. Los reclusos a menudo tienen que volverse violentos para sobrevivir … El castigo es el estímulo más poderoso de la violencia ".

Esta afirmación me recuerda una instancia en la que un joven bipolar adicto al alcohol y que sufría de alucinaciones y paranoia presentaba un peligro para sí mismo. Debido a que no había un centro de atención de salud mental disponible, el padre preocupado del hombre llamó al 911 para que lo hospitalizaran. Cuando llegó la policía, agarraron al hombre que, en su estupor, le dio un golpe a uno de los oficiales. Como resultado, el joven fue encarcelado y acusado de agredir a un oficial de policía. En lugar del tratamiento adecuado, el niño fue colocado en un entorno que probablemente obligue a una persona no violenta a volverse violenta.

Mantener a una persona en la cárcel cuesta más de lo que sería para facilitar la educación y la atención de salud mental para esa misma persona. Como señaló famoso Gilligan: "Un año en la cárcel pagaría un año en Yale". Sin embargo, nuestra sociedad se ha desplazado a un modelo de castigo que no solo no evita la violencia sino que la perpetúa. Entonces, ¿qué puede hacer California para ayudar a detener el crimen agresivo? ¿Qué puede hacer cualquier estado para evitar el error fatal de la encarcelación masiva como un medio para prevenir la violencia? La respuesta está en la pregunta: cuando se trata de violencia, prevención, no castigo, es la respuesta. Existen programas que han demostrado que evitan que las personas se vuelvan violentas y reducen el riesgo de reincidencia para aquellos que ya han cometido actos violentos. Estas estrategias incluyen:

Programas alternativos de rehabilitación

Se ha comprobado que los programas que promueven la comprensión y la reversión del comportamiento violento en lugar del castigo reducen en gran medida la reincidencia y el comportamiento violento en los reclusos. En 1997, se fundó el Programa Resolver para Detener la Violencia (RSVP) en San Francisco. Este programa fue diseñado para tomar un enfoque activo para terminar el ciclo de violencia que existe en el sistema penitenciario actual. Mientras estuvieron bajo custodia, los participantes de RSVP participaron en un plan de estudios diseñado para cambiar las actitudes, creencias y comportamientos incrustados que conducen a la violencia.

Si bien ha habido una serie de proyectos de justicia restaurativa en todo el país, esta combinación única de reeducación obligatoria de roles masculinos y programas posteriores a la liberación que respaldan la responsabilidad del ex delincuente, la restauración de víctimas y la prevención de la violencia abordaron eficazmente el comportamiento violento y ayudaron a revertirlo. La tasa de reincidencia violenta fue 83 por ciento menor para los miembros de este grupo que habían estado en el programa durante cuatro meses o más que para los prisioneros que habían estado en una cárcel ordinaria por la misma cantidad de tiempo. Desafortunadamente, RSVP se cerró debido a la falta de fondos. Sin embargo, con una financiación reducida destinada a retener a los presos de California, la reinstauración o el establecimiento de un programa como RSVP ahora podría ser posible y, a su vez, tener un impacto real en la reducción de la violencia.

Educación del preso

La educación es un verdadero antídoto contra el riesgo de violencia. Las becas Pell que han ayudado a personas desfavorecidas a obtener una educación han actuado como un desvío activo de un camino hacia la violencia. La investigación del Departamento de Educación de los Estados Unidos ha demostrado que los presos que participan en un programa estatal de educación correccional tienen un 29 por ciento menos de posibilidades de volver a ser encarcelados. Por lo tanto, mejorar nuestro sistema educativo es un paso necesario para detener la violencia. El dinero ahorrado al encarcelar a menos delincuentes puede y debe usarse para hacer exactamente eso.

Evaluar el riesgo

Hace años, mis colegas de The Glendon Association y yo desarrollamos una escala de evaluación que ayuda a predecir la probabilidad de que un individuo sea violento. La Evaluación de Firestone de Pensamientos Violentos (FAVT) se publicó en 2008 como una herramienta para predecir pensamientos violentos que en última instancia pueden conducir a un comportamiento violento. Al desarrollar FAVT, se recopilaron datos sobre más de 600 presos, personas en libertad condicional y perpetradores de violencia doméstica. Dichos datos pueden ser invaluables para determinar cómo tratar a las personas en riesgo de violencia, no solo evaluando sus niveles de riesgo, sino también ayudando a determinar qué ha llevado a su comportamiento.

Intervención rápida

Más de 25 años de investigación en el campo de la violencia me han enseñado que las raíces de la violencia se siembran temprano. Un colega mío dijo recientemente: "Si quiere detener la violencia de pandillas, preste menos atención a encerrar a los miembros de pandillas y más atención para ayudar a educar a sus novias embarazadas". Prevenir la violencia significa equipar a los padres con las habilidades necesarias para ayudar a su hijo a crecer físicamente y mentalmente sano. Los problemas de apego, sintonía y trauma alimentan la psique de un individuo violento. Cuanto más que consejeros de salud mental y proveedores de atención llegan a las comunidades y padres en particular, ofreciéndoles el apoyo y la educación que necesitan para proporcionar un entorno estable para sus hijos, menos violencia veremos en esas comunidades.

Reestablecer las instalaciones de salud mental

Cuando se cerraron los hospitales psiquiátricos financiados por el estado en los años ochenta y noventa, nunca se instaló un reemplazo adecuado a gran escala, lo que dejó a los adultos mentalmente enfermos virtualmente marginados de la sociedad. Esto colocó la carga de su cuidado desproporcionadamente en manos de las fuerzas del orden público, a quienes a menudo no les quedaba más remedio que encarcelarlos, con frecuencia entre los delincuentes violentos. El establecimiento de hospitales mentales en los vecindarios brindará la atención adecuada a muchas personas que padecen una enfermedad mental. Al ofrecer cuidado mental para pacientes internados a largo plazo y mejorar los servicios comunitarios de salud mental, haríamos grandes progresos para mantener a las personas con trastornos psicológicos fuera de las penitenciarías.

La conclusión y el mensaje que debemos transmitir a la gente de California y de todo el país es que gran parte de las enfermedades mentales y las tendencias violentas son tratable Las personas pueden vivir con enfermedades mentales y tener una vida digna de ser vivida. Los programas que han demostrado ser efectivos pueden implementarse para ayudar a las personas que se involucran en conductas violentas a convertirse en miembros contribuyentes de la sociedad.

El joven que mencioné anteriormente que fue arrestado por golpear a un oficial de policía finalmente fue liberado al cuidado de un equipo de profesionales de apoyo de la familia y la salud mental que ayudaron a diagnosticar y tratar tanto su adicción como sus síntomas bipolares. Para este hombre, el futuro era brillante. Pudo controlar su lucha interna y llevar una vida plena con una carrera y una familia. Imagínese qué hubiera sido de vida si a este hombre no se le hubiera dado esa oportunidad, y está imaginando las vidas de miles de hombres y mujeres retenidos en un sistema penitenciario de pesadilla que ahora podría finalmente tener una posibilidad de redención. Para los prisioneros liberados en California y los que quedaron tras las rejas, todos deberíamos ser parte de "lo que viene".

Lea más de la Dra. Lisa Firestone en PsychAlive.org

Aprenda más sobre la investigación de prevención de violencia del Dr. Firestone en Glendon.org

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