4 secretos sobre ser un abuelo moderno

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El mes pasado, mi hija mayor se convirtió en madre, me convertí en abuela y mi madre se convirtió en bisabuela. Nuestro nieto, Jaxson Alexander, obtuvo su segundo nombre de mi suegro, que falleció el año pasado. Me encanta cómo una vida termina y comienza una nueva vida. El círculo de la vida siempre nos enseña lecciones.

Muchos de mis amigos ya son abuelas y me han dicho que no hay nada como eso y que es una experiencia mágica. Ahora entiendo sus palabras. Hay algo acerca de que su hijo tenga un hijo, además de hacerle reconocer el paso del tiempo, que lo hace sentir un cambio enorme en la perspectiva y las prioridades.

Vivo en la costa oeste, y mi nuevo nieto vive en la costa este. Las estadísticas indican que más del 45 por ciento de los abuelos viven a más de 200 millas de sus nietos, por lo que seguir adelante podría presentar desafíos en nuestra relación. Cuando mi hija me llamó para decirme que era abuela, grité de emoción y una oleada de alegría indescriptible me recorrió. Cuando le dije que visitaría pronto, ella me dijo que estaba cansada y que debería esperar antes de venir. Tomó toda la fuerza de voluntad que tuve que esperar 24 horas antes de viajar por todo el país. ¿Cómo no puedo ver a mi primer nieto en persona? Volé a la costa este para abrazarme y besarme, que es todo lo que necesitaba para sostenerme por un tiempo. Además, quería que el bebé escuchara mi voz y oliera a la abuela, que esperaba influyera en su vida de la manera maravillosa en que mi abuela influyó en la mía.

Jaxson tenía solo unas horas, pero nuestros ojos se relacionaron de una manera familiar. Era como si nos hubiéramos conocido antes. Aunque pesaba ocho libras, dos onzas, cuatro libras más que mi hija, se parecía mucho a su madre. No fue fácil regresar a casa, pero me dio la oportunidad de participar en una reflexión profunda.

Cuando reflexioné, noté un nuevo cambio en mi perspectiva. He sido escritor desde que tengo memoria, habiendo escrito en diarios desde los diez años. Cuando mis hijos eran bebés, me tomé un tiempo para escribir, pero veía sus siestas como momentos en los que podía garabatear un ensayo rápido o crear un nuevo poema. Cuando crecieron y se fueron de casa, volví a escribir libros, artículos y poemas que me ayudaron a llenar el vacío de mi nido vacío.

Cuando mi nieto llegó al mundo el 3 de junio, estaba en medio de mi séptimo libro, Writing for Bliss: Un plan de siete pasos para contar tu historia y transformar tu vida. Fue un gran enfoque para mí, pero después de regresar a casa, mi trabajo se volvió menos importante. Puse todo de lado y comencé a coser con agujas una almohada Raggedy Andy para el pequeño Jaxson. Este era un hobby que pensé que había dejado atrás hace más de 40 años, pero de repente, tenía un fuerte deseo de ser parte activa de la vida de mi nieto de la misma manera que mis abuelos fueron parte de mi vida, y mi los propios padres fueron parte de la vida de sus nietos.

Sin embargo, me doy cuenta de que las cosas son diferentes ahora. No solo muchos abuelos como yo viven lejos de sus nietos, sino que los abuelos ya no están siempre jubilados. Muchos de nosotros, los baby boomers, seguimos sintiéndonos jóvenes y vibrantes y permaneciendo en la fuerza de trabajo. El verdadero desafío, como lo veo ahora, es cómo puedo crear un vínculo de por vida con mi nieto mientras viva a más de 3,000 millas de distancia. ¿Qué cosas debería tener en cuenta durante esta nueva y última fase de mi vida? Esto es lo que se me ocurrió:

1. Ninguna situación es ideal.

Veo que en realidad hay ventajas de vivir en las proximidades, así como de vivir lejos, de los nietos. Si bien vivir cerca puede proporcionarles acceso regular, los abuelos a menudo son llamados para cuidar niños regularmente. En este momento, esto suena como un honor enorme y bienvenido, pero mis amigos que ya son abuelos me dicen que a veces sienten que se los da por sentados. Además, si los abuelos todavía están trabajando, esto podría convertirse en una situación que involucre muchos malabares, es decir, el deseo de estar con los nietos de uno versus la necesidad de trabajar. Al vivir lejos, podría haber la sensación de perder la alegría de ver crecer a los pequeños. pero, por otro lado, he oído que una de las ventajas de vivir lejos es que los niños se comportan mejor cuando ven a sus abuelos.

2. Todas las relaciones necesitan alimento.

Ya sea que vivan cerca o lejos, los abuelos necesitan nutrir la relación con sus nietos. Es importante estar interesado en las vidas de los niños y pasar tiempo con ellos cuando sea posible. Por supuesto, las aplicaciones modernas como FaceTime y Skype han hecho esto mucho más fácil. Puede hablar con los nietos "en persona", leer o contar historias, y básicamente permitirles llegar a conocerlo de una manera más íntima de lo que es posible por teléfono.

Y si tienes la suerte de vivir cerca de tus nietos, lo más probable es que seas parte de su rutina diaria. A los niños les encanta la rutina, pero a veces los padres se cansan de leer el mismo libro o de cantar la misma canción una y otra vez. Como abuelo, puedes ser quien haga eso. Además, puede ser el que prepare comidas especiales si sus hijos no tienen tiempo para hacerlo.

3. Aprovecha las oportunidades de enseñanza.

La relación entre los nietos y los abuelos suele ser especial, y a menudo los recuerdos con los abuelos viven mucho después de que un abuelo falleció. Obtuve mucha sabiduría de mis abuelos, como hicieron mis hijos con los de ellos. Al escuchar cómo mis abuelos sobrevivieron a las Guerras Mundiales y la pérdida de sus seres queridos, me ofrecieron una visión de sus vidas y una perspectiva por sí mismos. Mi abuela me enseñó a escribir y a hacer bordados, dos habilidades que traje a la adultez. Compartir pasatiempos e intereses con sus nietos no solo fortalece su vínculo, sino que les da algo para que lo recuerden.

4. Recuerde, ya no somos solo definidos por nuestras familias.

Si bien tener nietos es importante y cambia la vida, esta generación de abuelas no está únicamente definida por ese rol. Tenemos profesiones, pasiones e intereses fuera de la unidad familiar. Todo esto hace que la experiencia de los abuelos sea mucho más rica y probablemente mucho más interesante para nuestros nietos que en el caso de épocas anteriores.

Como dice Lesley Stahl en su libro Becoming Grandma, "Convertirse en abuela pasa la página. Línea por línea estás reescrito. Estás inclinado fuera de tu antiguo centro, girado sobre césped nuevo. Hay un leve aroma de déjà vu desde cuando criaste a tus propios hijos, pero este lugar se siente más libre. Aquí redescubre la diversión y la risa, y alcanza una profundidad de amor puro que nunca antes había sentido ".

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