4 maneras en que tus preocupaciones pueden perder el control

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¿Qué factores convierten una preocupación emergente en una actividad angustiosa de la que parece que no puedes desconectarte?

He escrito anteriormente sobre los factores generales que contribuyen a la preocupación patológica, tanto en este blog como en otros lugares. Pero ahora me gustaría concentrarme en algunos de los factores que se combinan para convertir una preocupación emergente en una preocupación perseverante de la cual sientes que no puedes desvincularse, y que causa más y más angustia a medida que la pelea de preocupación continúa.

Esta es una experiencia común para las personas con un diagnóstico de trastorno de ansiedad generalizada, y para las personas con altos niveles de estrés y ansiedad en general. Pero de vez en cuando, todos experimentamos una preocupación que simplemente no desaparece y se vuelve incontrolable o debilitante. Muchos de ustedes estarán familiarizados con la experiencia de despertarse inesperadamente en el medio de la noche cuando una preocupación menor aparece en su cabeza. Entonces te encuentras incapaz de dejar de catastrofizarlo durante las próximas horas y termina sintiéndote peor que cuando comenzaste a preocuparte.

Entonces, cuando comienzas a preocuparte por algo, veamos los factores activados que contribuyen a ese ataque específico de preocupación que se vuelven estresantes y aparentemente incontrolables. Es una mezcla interesante de influencias psicológicas que actúan aquí y ahora para determinar la forma en que piensas acerca de una preocupación:

1. Sesgos Atencionales e Interpretacionales .

Muchas personas desarrollan un sesgo hacia la atención automática de eventos o información que puede ser amenazante o desafiante, por lo que los pensamientos sobre estos eventos se desencadenan automáticamente y entran en conocimiento consciente de inmediato. Esto tiene dos efectos:

En primer lugar, significa que es probable que interprete cualquier información ambigua como amenazante. Por ejemplo, si ve a su pareja frunciendo el ceño, podrían fruncir el ceño porque tienen un trabajo difícil en el trabajo. Pero si su cerebro se ha sintonizado automáticamente para ver este ceño fruncido como potencialmente amenazante o desafiante para usted, es más probable que lo interprete como que su pareja está enojada con usted y comenzará a preocuparse por las implicaciones de esto, incluso aunque usted no tienen pruebas contundentes de que este sea realmente el caso.

En segundo lugar, si tiene un sesgo atencional automático frente a las amenazas, esto puede provocar una cascada aparentemente incontrolable de pensamientos intrusivos negativos automáticos sobre la preocupación. Esto es muy parecido al continuo "¿Qué pasaría si …?" El estilo de cuestionamiento de los que se preocupan crónicamente, en el que el individuo se bombardea continuamente con potenciales escenarios negativos asociados con la preocupación.

2. Creencias sobre la utilidad de la preocupación.

Una vez que su cerebro ha identificado una posible preocupación, las creencias que ha desarrollado sobre el propósito de la preocupación comenzarán a aparecer de nuevo, de manera bastante automática. Muchas personas que son preocupantes habituales han desarrollado creencias muy arraigadas acerca de que la preocupación es algo necesario que hay que hacer para evitar que sucedan cosas malas. Esto impulsará el proceso de perseveración mediante el cual la preocupación se hace cargo de las capacidades de procesamiento de la información para garantizar que usted la procese de manera completa y adecuada.

3. Reglas de preocupación dirigidas a la meta.

La mayoría de los preocupantes se preocupan por un propósito. Por lo general, es para neutralizar o resolver un problema, por lo que la preocupación debe continuar hasta que el usuario cumpla con este objetivo. Para hacer esto, muchos de nosotros implementamos un conjunto implícito de reglas "dirigidas a un objetivo" cuando comenzamos a preocuparnos, y estas reglas determinan cuándo debemos dejar de preocuparnos. Pero decidir cuándo hemos logrado nuestros objetivos de preocupación no es tan simple, porque algunas personas nunca están satisfechas de que hayan resuelto el problema (siguen generando escenarios "¿Qué pasaría si …?"); algunas personas tienen muy poca confianza en su capacidad para resolver problemas y, por lo tanto, no pueden aceptar que alguna vez lo hayan hecho; y otros simplemente usan su estado de ánimo ansioso o negativo cuando se preocupan por evidencia de que no lo han resuelto, y así continúan preocupándose.

4. Humor negativo.

La mayoría de las personas que encuentran su problemática preocupante tienden a preocuparse mientras están en un estado de ánimo negativo, cuando están ansiosos, deprimidos, estresados ​​o incluso cansados, y sabemos que un estado de ánimo negativo exacerbará todos los procesos que hemos mencionado hasta ahora . Aumentará los sesgos de atención a la amenaza; facilitará el uso de reglas dirigidas a objetivos para preocuparse que aumentarán la perseverancia de la preocupación; y proporcionará información que puede interpretar como no haber alcanzado sus objetivos de preocupación, por lo que debe continuar preocupándose. Además, el estado de ánimo negativo aumenta la probabilidad de que intentes procesar sistemáticamente la información sobre tu preocupación. El procesamiento sistemático de la información es un estilo de procesamiento de la información deliberado y esforzado en el que el individuo analiza toda la información útil para su relevancia e importancia: puede ver qué proceso le tomará tiempo, lo que requiere que se concentre en la preocupación en detrimento de todos los demás problemas que pueden requerir su atención.

Juntemos estos cuatro factores y veamos qué sucede: cuando se combinan, hacen una receta tóxica para la preocupación incontrolable y perseverante. Imagina esta secuencia de eventos:

  • Primero, los sesgos de atención automáticos proyectan una amenaza potencial en la conciencia; si esta amenaza es ambigua, entonces es muy probable que los sesgos interpretativos aseguren que la acepte como una amenaza genuina.
  • En segundo lugar, una vez aceptada como amenaza o desafío, se activarán las creencias del individuo sobre la importancia de preocuparse por resolver el problema. Mientras más fuertes sean estas creencias, es más probable que se activen automáticamente. Esto, a su vez, activará el despliegue de "reglas dirigidas a objetivos" para garantizar que la preocupación no se detenga hasta que se resuelva el problema.
  • En tercer lugar, el estado de ánimo negativo simultáneo hará que sea más probable que (1) se mantengan los sesgos atencionales a la amenaza (asegurando que ocurran más pensamientos intrusivos negativos sobre la preocupación); (2) la información sobre la preocupación se procesará sistemáticamente, en detalle y de una manera consciente y esforzada; y (3) al individuo le resultará difícil creer que hayan resuelto o neutralizado la preocupación porque todavía están en un estado de ánimo negativo.

Debido a que muchos de estos procesos son automáticos, muchas personas creen que su preocupación es incontrolable, y es esta sensación de incontrolabilidad lo que contribuye a la angustia que experimentan muchos angustiados crónicos. Afortunadamente, estamos desarrollando una amplia gama de intervenciones psicológicas que pueden ayudar a neutralizar muchos de estos procesos de preocupación "tóxicos". Éstas incluyen intervenciones que ayudan a los que se preocupan a obtener información sobre estos procesos, comienzan a eliminar los sesgos atencionales e interpretativos y manejan estados de ánimo negativos.

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