4 maneras en que la privación del sueño puede dañar su salud emocional

Todos sabemos, a través de la experiencia, cómo la falta de sueño nos pone en una mecha corta.

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No necesito decirte que la falta de sueño te pone irritable y de mal humor. Todos sabemos, a través de la experiencia, cómo la falta de sueño nos pone en una mecha corta.

Sin embargo, al igual que con los impactos cognitivos de la falta de sueño, la mayoría de mis pacientes no se dan cuenta de cuán profundamente la falta de sueño, especialmente cuando es crónica, afecta su bienestar emocional, afecta su salud mental, su perspectiva y rendimiento, y sus relaciones.

La falta de sueño te hace más reactivo emocionalmente

Ya sea que se burle de un compañero de trabajo, se pelee con su pareja o pierda la calma con sus hijos, no dormir lo suficiente aumenta la probabilidad de que sus respuestas emocionales sean más impulsivas e intensas. Ninguna de estas situaciones es divertida, ni contribuye a relaciones más sanas y felices. Pero la reactividad emocional va más allá de ser irritable. El mismo desencadenante de cabello que nos irrita con las personas que nos rodean puede ser agotador y agotador, dejándonos a la merced de nuestras emociones y criticándonos por no ser más adeptos a manejarlas.

De acuerdo con la investigación, incluso una sola noche de privación del sueño nos hace reaccionar con más fuerza e impulsividad ante situaciones negativas o desagradables. Y cuando se opera con una deuda crónica de sueño, como lo hacen muchos adultos ocupados, se enfrenta a este aumento de la reactividad emocional a diario.

Todavía estamos aprendiendo sobre las formas en que el sueño y la emoción están conectados. Pero sí sabemos algunas cosas bastante interesantes acerca de cómo la privación del sueño afecta los complejos centros emocionales del cerebro, lo que nos hace más propensos a reaccionar de forma exagerada o atacar con enojo y frustración.

Las investigaciones demuestran que la falta de sueño aumenta la actividad en la amígdala, el centro emocional de respuesta rápida del cerebro. Esta parte del cerebro controla muchas de nuestras reacciones emocionales inmediatas. Cuando se queda corto para dormir, la amígdala se pone a toda marcha, lo que nos hace ser más intensamente reactivos a las situaciones. Curiosamente, no solo nuestras emociones negativas, como la ira y el miedo, son las que obtienen una mayor respuesta. Los estudios muestran que, cuando el sueño es privado, somos más reactivos en todo el espectro de emociones, positivas y negativas.

Al mismo tiempo que se activa la amígdala, la falta de sueño también dificulta la comunicación entre la amígdala y la corteza prefrontal, otra área del cerebro involucrada en la regulación emocional. Esta parte del cerebro maneja muchas tareas complejas, y una de ellas es frenar la impulsividad. La corteza prefrontal es como un policía de tránsito para las emociones: ve una reacción impulsiva y dice: “Vaya, disminuya la velocidad, ¿realmente necesita ir tan rápido?”

Cuando no duermes lo suficiente, esta parte de tu cerebro no puede hacer su trabajo también, y te vuelves más impulsivo y menos reflexivo en tus respuestas emocionales.

Todos pasamos por experiencias cargadas de emociones todos los días y a lo largo de nuestras vidas. Esas experiencias se almacenan en el cerebro como recuerdos, y el sueño juega un papel importante en el procesamiento de esos recuerdos. El sueño REM en particular parece ser especialmente importante en el procesamiento de recuerdos dolorosos y difíciles. Este proceso ayuda a aliviar el dolor emocional que estos recuerdos pueden tener. También ayuda a su mente emocional a regresar a un estado menos cargado y más neutral. Este restablecimiento emocional nocturno es importante para su salud mental en curso.

El sueño REM ocurre en una serie de episodios durante el transcurso de una noche de sueño. A medida que avanza la noche, los episodios de REM se alargan, y la mayoría de los REM ocurren en el último tercio de la noche. Cuando su sueño se reduce, su cerebro no obtiene el beneficio de este trabajo restaurativo y su vida emocional puede sufrir.

Tienes una perspectiva más negativa.

Sabiendo cómo los centros emocionales de nuestro cerebro se ven afectados por la falta de sueño, no es difícil imaginar cómo la privación del sueño puede contribuir a una mentalidad más negativa. Dormir mal nos hace concentrarnos más en lo negativo y aumenta lo que los psicólogos llaman pensamiento negativo repetitivo. Ahí es cuando tu mente está atrapada en un lugar negativo, repasando los mismos pensamientos frustrados una y otra vez. Los pensamientos negativos repetitivos son intrusivos, difíciles de controlar y pueden tener un gran impacto en cómo se siente y funciona. También están vinculados al desarrollo de los trastornos del estado de ánimo depresión y ansiedad.

Un nuevo estudio muestra que las personas con falta de sueño tienen más pensamientos negativos repetitivos, y son menos capaces de controlar la fijación de sus mentes sobre lo negativo que sus contrapartes que descansan mejor. Los científicos también descubrieron que cuanto mayor es la falta de sueño, más difícil es para las personas dejar de pensar en pensamientos negativos, sentimientos y experiencias. Nadie elegiría tener una mente atrapada en un ciclo de pensamiento negativo. Desafortunadamente, cuando tienes un sueño crónico corto, eso es lo que sucede, y puede ser un ciclo difícil de romper.

Te preocupas más por el futuro.

La privación del sueño exacerba la reactividad emocional y las respuestas temerosas, y crea una perspectiva negativa a menudo intratable. También nos hace preocuparnos más. Investigaciones recientes muestran que cuando estamos privados de sueño, nos preocupamos más por el futuro, especialmente si somos propensos a preocuparnos en general.

Los científicos de la Universidad de California en Berkeley realizaron un estudio fascinante en el que descubrieron que la privación del sueño aumenta nuestra tendencia a preocuparnos por el futuro, una forma de preocupación que los científicos llaman ansiedad anticipatoria. Sabemos desde hace mucho tiempo que la falta de sueño aumenta la ansiedad y contribuye a los trastornos de ansiedad. (A su vez, la ansiedad hace que el sueño sea más difícil.) Su estudio proporciona una nueva información importante sobre cómo la falta de sueño agrava la respuesta de preocupación del cerebro.

Los investigadores observaron escáneres cerebrales de 18 adultos jóvenes sanos mientras observaban imágenes con contenido emocionalmente perturbador y emocionalmente neutro. Para estimular la ansiedad anticipatoria, los científicos dieron una señal a los participantes antes de ver imágenes individuales, haciéndoles saber que estaban a punto de ver una imagen perturbadora. Los científicos observaron y midieron las respuestas cerebrales entre los participantes, tanto cuando los participantes estaban bien descansados ​​como cuando estaban privados de sueño.

La actividad cerebral en respuesta a la señal de anticipación fue mucho mayor cuando los participantes estaban privados de sueño que cuando estaban bien descansados. Nuevamente, fueron los centros de control emocional del cerebro los que se activaron por falta de sueño y contribuyeron a aumentar la ansiedad sobre el futuro.

Los investigadores hallaron que la privación del sueño provocaba más ansiedad anticipada en las personas que ya eran propensas a preocuparse. Si tiende a preocuparse, descansar lo suficiente es especialmente crítico para mantener un equilibrio emocional saludable y evitar el desarrollo de la ansiedad crónica.

Te sientes menos conectado y agradecido por tu pareja.

La falta de sueño no solo afecta nuestro bienestar emocional individual. También socava las relaciones sanas y satisfactorias. He hablado sobre cómo la falta de sueño puede hundir una vida sexual saludable. También puede interferir con otras formas de intimidad entre las parejas.

Por supuesto, ser emocionalmente más reactivo y enfocado en lo negativo no es probable que mejore la relación de nadie. Pero la falta de sueño también afecta directamente la forma en que percibimos y tratamos a nuestros compañeros.

Los científicos de UC Berkeley descubrieron que la falta de sueño disminuye la gratitud de nuestros compañeros románticos. Un aspecto realmente interesante de este estudio: solo una persona en la relación se quedó sin dormir para que ambos miembros de la pareja sintieran una sensación de gratitud disminuida entre ellos. El mal sueño de su pareja puede hacer que usted los aprecie menos, incluso si no le falta dormir.

La falta de sueño también disminuye nuestra capacidad de empatía, una habilidad emocional crítica para las relaciones saludables. La empatía es la capacidad de comprender los sentimientos, pensamientos y experiencias de otra persona.

Los investigadores estudiaron recientemente los efectos del sueño en la empatía emocional y encontraron que, cuando no tienen sueño, tenemos menos capacidad para demostrar empatía por los demás. Eso significa que somos menos capaces de ver las cosas desde el punto de vista de otra persona, y menos capaces de reconocer e imaginar sus sentimientos. Esto se alinea con otras investigaciones que muestran que la falta de sueño afecta nuestra capacidad para reconocer con precisión las emociones en otras personas.

Estas habilidades de autoconciencia, aprecio por los demás y empatía son partes esenciales de nuestra inteligencia emocional, y la privación del sueño las perjudica, a menudo debilitando nuestros lazos de confianza y comunicación en las relaciones que son más importantes para nosotros. Los estudios muestran que las parejas que están privadas de sueño luchan más y resuelven los conflictos con menos éxito que las parejas bien descansadas. Y solo se necesita una persona en una pareja para dormir poco para aumentar los conflictos.

Las mujeres y los hombres experimentan las emociones privadas de sueño de manera diferente.

Al igual que con otros aspectos de la falta de sueño, los hombres y las mujeres parecen experimentar algo del impacto emocional de dormir mal de manera diferente. Dirigí un estudio hace unos años que investigó cuánto necesitan dormir hombres y mujeres. Nuestro estudio encontró que las mujeres experimentan más ira, más hostilidad y más depresión a primera hora de la mañana que los hombres. Sabemos que, en general, los cerebros de las mujeres gastan más energía que los hombres. La mayoría de los científicos atribuyen esto a la capacidad de las mujeres para realizar múltiples tareas. Ese gasto de energía adicional significa que las mujeres necesitan dormir más, para restaurar la función completa y saludable de sus cerebros. Cuando no obtienen la cantidad total de sueño reparador que necesitan, pueden surgir dificultades emocionales. También surgen para los hombres, pero las mujeres pueden aparecer más rápidamente o más a menudo, debido a sus necesidades particulares de sueño.

La relación del sueño con nuestra vida emocional es otro ejemplo importante de por qué es una necesidad, no un lujo. Su salud mental y emocional, y sus relaciones con los demás, dependen de un descanso de alta calidad.

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