4 excelentes estrategias para tratar con amigos y dinero

La riqueza de otras personas. Aquí en los EE. UU., Aparentemente estamos obsesionados. La idea de que inspira películas y libros, vende revistas y encabeza los titulares. Provoca un sinfín de chismes.

Una de las razones puede ser porque la diferencia entre quienes tienen y quienes tienen menos, nunca fue tan marcada. La brecha entre los ricos y los pobres en los EE. UU. Es la más amplia desde la Gran Depresión. Y nuestra vida social puede estar sufriendo como resultado: después de todo, hay pocas cosas que pueden interponerse entre amigos tan fácilmente como el dinero.

Hay una diferencia entre un magnate de celebridades o de bienes raíces que tiene más de lo que nosotros y un vecino o amigo. Tener amigos que están en buena posición económica, incluso si no lo alardean, puede obligar a los que tienen menos a enfrentar sus propios pensamientos sobre el dinero: cuánto tienen versus cuánto desean, o creen que quieren, mucho más de lo que necesitan. podría inclinarse a hacer si vivieran en una burbuja. Los estudios demuestran que la tentación de compararnos económicamente con otros es casi imposible de resistir e impacta de manera intensa en nuestros sentimientos de autoestima. Un estudio de 2005 publicado en The Quarterly Journal of Economics encontró que el "ingreso relativo", es decir, cuánto cree que gana en comparación con los demás, es más importante para determinar la autoestima que lo que realmente gana. Los sujetos que pensaban que sus amigos y vecinos ganaban más de lo que ganaban se sentían más infelices que aquellos que pensaban que eran los que ganaban más en su red.

Lo complicado es que todo lo que sabemos, o creemos saber, sobre las finanzas de otras personas es en gran medida especulativo. Lo que significa que muchas personas basan su autoestima en lo teórico. Esto puede llevarlos a gastar más allá de sus posibilidades, ya sea para mantenerse al día con los demás o proyectar un cierto estado, o simplemente por despreocupación por el concepto de la deuda. Un estudio de 2008 publicado en el Journal of Consumer Research encontró que cuando los sujetos sentían una falta de poder social, estaban dispuestos a pagar más por productos de alto estatus, presumiblemente para compensar por un estatus más bajo. Y, sin embargo, no sabemos realmente qué está sucediendo en las cuentas bancarias de otros: ¿esa nueva casa en Nantucket que compraron sus mejores amigos o su "Agosto en Hawai"? Tal vez ellos realmente pueden pagarlo. Quizás ellos no puedan.

Aún así, es difícil no sentirse celoso, especialmente si está pasando el mes de agosto trabajando en el interior, o apenas puede mantenerse al día con la hipoteca de su primera casa, no importa un segundo. El dinero confiere poder y hace que las desigualdades sean dolorosamente claras. Algunas personas pueden tratar de contrarrestar los sentimientos de envidia o inseguridad imaginando a sus amigos "mejores" como miserables de alguna otra manera. Otros pueden alejarse de la amistad. Pero si bien puede ser difícil no sentirse resentido por lo que otras personas tienen, y lo que no, no es imposible. ¿Pueden ser amigos de personas que tienen más que ustedes (sin, es decir, pensar lo peor de ellos o usted mismo)? Por supuesto que puede. Solo tenga algunas cosas en mente.

Se claro y honesto. Si te preocupa sentirte presionado para gastar dinero que no tienes, no evites a los amigos. En cambio, establece límites. No necesita entrar en los detalles financieros, pero si su amigo sugiere buena comida, simplemente pregunte si es posible hacer algo más discreto en su lugar. Un verdadero amigo valorará a tu compañía por probar un nuevo restaurante de moda, aunque tampoco la culpes por querer probar el nuevo restaurante. Ella también, muy probablemente, leerá entre líneas. Además: las salidas son sobre compromiso, y cualquier buen plan incorporará las aportaciones de ambas partes.

No trates de mantener el ritmo. Resista la tentación de gastar en exceso, solo por mostrar, ya sea la última bolsa de diseño para usted o la escuela privada más lujosa para su hijo o el regalo de anfitriona más generoso que haya recibido. Entonces, tus amigos tienen una increíble casa de playa y te invitan a pasar un fin de semana de langosta y descansar. Eso no significa que estén esperando que corresponda con el mismo nivel de extravagancia. Traiga un regalo que esté dentro de sus posibilidades, ayúdelo con los platos y sea amable con sus gracias. No conserve puntaje, y no suponga que tampoco lo son.

Pregúntese: ¿realmente son ellos? ¿O soy yo? Use los sentimientos que la riqueza de sus amigos despierta en usted para considerar su situación y sus objetivos. Hay una diferencia entre tener menos y tener problemas de dinero. ¿Gastas demasiado? ¿Está atrasado por un aumento? El resentimiento es una pérdida de tiempo. En cambio, gírate a ti mismo. Es posible que descubras que tus amigos son una fuente de inspiración, en lugar de una fuente de negatividad.

Recuerda por qué eres amigo en primer lugar. No los juzgue por lo que tienen: lo que visten, los viajes que hacen, la casa en la que viven, sino por quiénes son y cómo lo tratan. Probablemente tengas más en común con tus amigos ricos de lo que piensas; después de todo, lo hiciste para convertirte en amigo. Mantenga comentarios sobre sus compras, o muestras de riqueza, de cortesía o evite comentar en absoluto. Hacer un comentario sarcástico sobre el "diamante gigante" de su amigo o "lo agradable que debe ser no tener que trabajar" solo la hará sentir mal y hará que parezca mezquino. Además, no suponga que su dinero les hace la vida más fácil. Que podría. Pero así como las finanzas no son toda tu historia, tampoco es de ellos.

En ese sentido, si eres el amigo que tiene más, presta atención a cómo te comportas. No ocultes lo que tienes, pero tampoco seas ostentoso. No debería tener que inventarse excusas para su buena suerte, ya sea por trabajo duro o por suerte, pero también puede ser consciente de que su realidad puede ser diferente de la de los demás, y que muchas personas se sienten sensibles con respecto al dinero. No ofrezca pagar por cada comida, pero trate a amigos con menos de una comida informal de vez en cuando, ya sea afuera o en su casa, sin expectativas. Invítalos a tu casa de fin de semana. No aceptes dinero, a menos que, por supuesto, el amigo insista. Nadie quiere sentirse como un caso de caridad, y aunque la mayoría de la gente estará feliz de aceptar una invitación extendida desde un lugar de amistad, algunos pueden sentirse más cómodos pagando a su manera. Déjalos. Al final, las buenas y sólidas relaciones se reducen a una cosa: respeto mutuo. El dinero no puede comprar eso. No puede quitárselo, tampoco.

Peggy Drexler, Ph.D. es psicóloga de investigación, profesora adjunta de psicología en Weill Medical College, Cornell University y autora de dos libros sobre las familias modernas y los niños que ellos producen. Siga a Peggy en Twitter y Facebook y aprenda más sobre Peggy en www.peggydrexler.com

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