4 cosas que (realmente) sabemos acerca de aprender a leer

Un comienzo al final de las “guerras de lectura”. (Tal vez.)

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Las “guerras de lectura” se han prolongado durante la mayor parte del siglo pasado. La mayoría de las veces, Jeanne Chall, en su libro del mismo nombre de 1967, tal vez se describe con mayor claridad entre los defensores de “fonética” y “lenguaje completo”, en su libro del mismo nombre, centrado en torno al pregunta: “¿Los niños aprenden [a leer] mejor con un método de inicio que enfatiza el significado o uno que enfatiza el aprendizaje del código?” ¡La respuesta es, por supuesto, ambas cosas!

Pero difícilmente se puede culpar a los políticos y maestros por querer respuestas que son un poco más específicas, y una nueva revisión de la investigación realizada por Castles, Rastle y Nation (2018) recientemente publicada en la revista Psychological Science in the Public Interest tiene como objetivo proporcionarlas, por No solo presentamos lo que sí sabemos, basándonos en investigaciones sólidas desde una variedad de perspectivas filosóficas y metodológicas, sino también delineando lo que todavía necesitamos descubrir y pidiendo “el fin de las guerras de lectura y … una agenda para la instrucción y investigación en adquisición de lectura que es equilibrada, está informada sobre el desarrollo y se basa en una comprensión profunda de cómo funcionan los sistemas de lenguaje y escritura “.

En esta entrada del blog, discutiremos algunos de los principales hallazgos de esta revisión que apuntan a lo que realmente sabemos sobre aprender a leer, mientras que en la próxima consideraremos algunas de las preguntas que los autores sienten que aún no han recibido respuesta, que deberían ser el foco de nuestra investigación avanzando.

El desarrollo del lenguaje oral sirve como una base vital para la lectura.

Para la mayoría de los principiantes, leer en su idioma nativo es inicialmente el proceso de hacer coincidir las palabras escritas con las palabras habladas que ya conocen, por lo que cuantas más palabras saben, más oportunidades tienen de leer. La familiaridad de los niños con los patrones de su lenguaje, su sintaxis y gramática, son igual de importantes, ya que estas señales, combinadas con una pronunciación fonética incompleta o ligeramente incorrecta, pueden ayudar a un lector novato a identificar una palabra. Por ejemplo, un lector principiante que inicialmente pronuncia la palabra “snap-ped” generalmente se corregirá a sí misma si la está leyendo en una oración como ” Bob cerró la tapa “, porque sabe, aunque sea inconscientemente, el Los tiempos pasados ​​se pronuncian en inglés.

Y, por supuesto, para comprender lo que han leído [el objetivo final de todas las lecturas], los lectores novatos también necesitan saber el significado de las palabras en un texto. Ninguna cantidad de decodificación fonética o conocimiento sintáctico ayudará a un niño a leer la oración anterior con comprensión si nunca ha escuchado la parte superior de un recipiente llamado “tapa”.

Mucha investigación ha demostrado que las habilidades del lenguaje oral de los niños en el ingreso a la escuela predicen estadísticamente su eventual comprensión de la lectura. Esto no quiere decir que los niños con habilidades de lenguaje oral inicialmente menores no puedan convertirse en buenos lectores con buena enseñanza y apoyo, pero los niños que vienen a la escuela hablando con fluidez en oraciones complejas con un rico vocabulario están en la mejor posición para comenzar a leer. Así que una de las mejores cosas que los padres pueden hacer para preparar a sus hijos pequeños para leer es hablar con ellos sobre todo tipo de cosas, a menudo, extensamente, y usando muchas palabras interesantes.

Los lectores principiantes suelen necesitar ayuda para “descifrar el código [alfabético]”.

Como se mencionó anteriormente, en un sistema alfabético como el inglés, el primer paso hacia la lectura real es reconocer que las letras en la página representan sonidos que se combinan para formar palabras habladas conocidas. Pero los niños rara vez inducen este principio alfabético solo por la exposición a la impresión; prácticamente todos requieren alguna ayuda para desarrollar esta visión. Hay mucha evidencia de que la instrucción sistemática y explícita en las relaciones más regulares entre el sonido y los símbolos, lo que la mayoría de las personas llama fonética, es muy útil para la mayoría de los lectores principiantes, ya que les proporciona una herramienta para comenzar a identificar palabras simples en los textos. .

Sin embargo, los elementos más cruciales parecen ser el principio alfabético en sí mismo y un repertorio de los sonidos básicos de las letras y unos pocos patrones fonéticos muy comunes (por ejemplo, silent-e), y la mejor evidencia requiere que se enseñen esto de manera temprana y relativamente. poco tiempo. No hay evidencia sólida que continúe enfocándose en la fonética después de los primeros dos años de instrucción de lectura o de enseñanza de patrones fonéticos más complejos (como las ocho formas de pronunciar, la masa , la tos , la tos , la compra , la información completa La sequía y el hipo son beneficiosos. La evidencia que tenemos sugiere que, después de que se adhieran al “código” básico, la mayoría de los niños continúan aprendiendo nuevas palabras y aquellos con pronunciaciones variantes con mayor facilidad a través de la exposición al texto, es decir, a través de la lectura.

Los lectores expertos ya no dependen (en su mayoría) de la decodificación alfabética.

Cualquiera que haya escuchado a un lector novato sabe que la decodificación alfabética es un proceso laborioso que requiere mucho tiempo y esfuerzo cognitivo. Sin embargo, la mayoría de los lectores expertos leen fácilmente más de 200 palabras por minuto. Pueden leer tan rápido porque leen la mayoría de las palabras “de vista”; es decir, identifican y acceden automáticamente al significado de la mayoría de las palabras directamente desde su forma impresa, sin antes traducirlas mentalmente a palabras habladas. Esto les deja mucha más memoria de trabajo para dedicar a la comprensión, lo cual es esencial a medida que los textos se vuelven más complejos y significativos que “el gato sentado en la colchoneta”.

Sin embargo, esta no es toda la historia. Incluso los lectores expertos recurren al proceso de decodificación más lento cuando se enfrentan con una palabra desconocida, o una palabra sin sentido como frip o glumph . Y la investigación que utiliza los efectos primarios y los homófonos sugiere que los lectores expertos aún procesan los sonidos de incluso palabras familiares, no para leerlos, sino a medida que los leen. Por ejemplo, en los ejercicios cronometrados, es menos probable que los lectores expertos identifiquen la afirmación: ” Una fila es una flor ” como falsa que una afirmación de apariencia similar, pero con un sonido menos similar, ” A rocs es una flor “. Identifica la primera afirmación como falsa, les lleva más tiempo. Claramente, de alguna manera están accediendo mentalmente al sonido, así como a la apariencia, de las filas de palabras, aunque en este caso, en realidad está interfiriendo con una lectura precisa. Este sistema de “doble vía”, que accede a la imagen y al sonido de una palabra de manera simultánea, es notablemente eficiente, nos permite enfatizar de manera flexible el proceso que más nos ayuda en la tarea de lectura actual, y probablemente también es lo que nos permite leer en voz alta con fluidez. . Es la teoría generalmente aceptada en el campo hoy y respaldada por evidencia de estudios neurológicos también.

Sin embargo, solo porque los lectores expertos lean la mayoría de las palabras a simple vista no significa que los lectores novatos deben aprender de esta manera. Debido a que el inglés, a diferencia de otros idiomas alfabéticos, tiene varias palabras de uso frecuente con patrones de sonido de letras irregulares, probablemente sea útil enseñar a los niños a reconocer algunas de las palabras más comunes (como have , does , the y say ) por la vista, ya que se encuentran con tanta frecuencia en el texto, y los intentos de “sondearlos” solo conducirán a la frustración. Pero así como no hay evidencia real de la eficacia de la enseñanza de la fonética más allá de las etapas iniciales de la lectura, tampoco existe evidencia de que hacer que los niños memoricen largas listas de “palabras de uso frecuente”, hasta cientos en cada grado, en realidad ayude a los niños a convertirse mejores lectores De hecho, la enseñanza deliberada de las palabras requeridas por la vista no es pragmáticamente posible, ya que se estima que el estudiante promedio de cuarto grado aprende a leer aproximadamente 3000 palabras nuevas al año, o casi 60 palabras nuevas por semana.

Normalmente, los lectores en desarrollo aprenden la mayoría de las palabras que pueden leer encontrándolos varias veces en el texto, desconcertándolos al principio a partir de señales alfabéticas y otras, y luego gradualmente desarrollan y almacenan en la memoria a largo plazo una representación léxica de fácil acceso y de alta calidad. palabra, incluyendo eventualmente todas sus múltiples formas (por ejemplo, adaptación , adaptación , adaptación , adaptable ) y significados ( adaptación puede significar “un proceso biológico por el cual las especies evolucionan para cumplir con las condiciones ambientales cambiantes” o “una versión de una alfabetización o trabajo artístico creado para Un género o audiencia diferente ”). Durante este proceso, los lectores también desarrollan una conciencia de la estructura morfológica de su lenguaje, es decir, los grupos de letras que típicamente llevan o modifican los significados de las palabras, incluidos los prefijos como re (de nuevo) y los sufijos como -ly (en tal una moda).

La comprensión de lectura, el objetivo final de toda lectura, es una “tarea de inmensa complejidad”, afectada por y que requiere la coordinación de múltiples factores.

La comprensión de lectura tal vez se describa mejor como la construcción en curso de un modelo mental del significado de un texto escrito. Muchos de los factores mencionados anteriormente contribuyen en última instancia a la comprensión lectora, pero también lo hacen otros tipos de conocimiento.

El conocimiento del vocabulario es básico y esencial; La frase simplista “Un gato sentado en una colchoneta” puede ser fácil de pronunciar, pero en realidad no se puede leer, es decir, comprender, sin saber qué son un gato y una colchoneta . El conocimiento de vocabulario también es un proxy del conocimiento de fondo general más complejo que se requiere para entender la mayoría de los textos escritos. Debido a que tanto la lectura como la escritura son un esfuerzo, los autores rara vez incluyen en los textos escritos toda la información necesaria para la comprensión, esperando que los lectores recurran a sus conocimientos previos para llenar los vacíos y a las conclusiones necesarias para obtener una comprensión completa del significado.

Considere la siguiente apertura a un cuento hipotético:

Rikel se despertó con el murmullo de las vacas y maldijo a la oscuridad mientras se golpeaba el pie para levantarse de la cama. Pero entonces, siempre tenía que levantarse en la oscuridad en esta época del año. Bombeó un poco de agua en el fregadero, temblando mientras se lavaba las manos, se salpicaba la cara y se deslizaba por el pelo en algún tipo de orden. Luego agarró su abrigo, se guardó la pistola en el bolsillo y salió al establo bajo un cielo aún lleno de estrellas.

Un lector experimentado y bien informado deducirá mucho de lo que no se establece explícitamente aquí. Es invierno, como lo indica la madrugada, la oscuridad y el frío. El protagonista del pasaje es probablemente un granjero, probablemente uno con vacas lecheras, ya que este es el tipo de vacas que requieren asistencia temprano en la mañana. No sabemos su edad, pero es probable que sea un adulto, o que tenga que funcionar como tal, ya que lleva una pistola y parece ser el único responsable de las vacas, pero no muy viejo, ya que todavía tiene problemas para mantener su pelo liso hacia abajo. Incluso tenemos alguna idea de su carácter, ya que se irrita al despertar en lo que parece ser el momento habitual y, sin embargo, ni siquiera considera eludir su responsabilidad por las vacas. También es el tipo de persona que nota un cielo lleno de estrellas, aunque tenga frío y esté medio dormido. Un lector astuto supondrá que la historia no está ambientada en el momento y lugar actuales, ya que la mayoría de los agricultores modernos tienen agua caliente, que ya no tienen que bombear, y pocos llevan pistolas al granero de forma rutinaria; La pistola también implica algún tipo de amenaza presente y continua. Aún está por verse si se trata de una pieza de ficción histórica, tal vez ambientada en el período fronterizo del oeste americano, o tal vez una obra de fantasía, ambientada en un mundo alternativo más primitivo y peligroso, aunque el nombre poco común de Rikel pueda sugerir el último. Todos estos entendimientos se basan no en declaraciones explícitas, sino en pistas dispersas por el autor que requieren conocimientos previos sobre las estaciones y la agricultura y la plomería, históricos y modernos, para interpretar. Sin las inferencias que este conocimiento de fondo hace posible, esta escena inicial no solo tiene mucho menos sentido, sino que también es mucho menos atractiva para cualquier lector que se quede con la frustración, preguntando: “¿Por qué está oscuro?”. ¿Las vacas hacen ruido? “y” ¿Qué pasa con la bomba y la pistola? ”

Comprender este pasaje también requiere un conocimiento sintáctico básico del inglés; por ejemplo, que en la segunda oración se refiere a Rikel, y que las comas en las oraciones tres y cuatro delimitan una serie de acciones.

Finalmente, un lector experto se involucrará en el monitoreo de la comprensión mientras lee este pasaje. Es decir, ya sea automática o deliberadamente, se revisará constantemente a sí mismo, para ver si su construcción del significado del pasaje tiene sentido. Cuando se encuentra con un poco de desconcierto, tal vez como la mención de la pistola, incluso puede retroceder en el texto para ver si se ha perdido algo. El monitoreo de la comprensión es probablemente el más utilizado universalmente de las estrategias de comprensión , y ciertamente la más aceptada en la literatura de investigación, pero los lectores diferentes pueden usar cualquiera de una variedad de otras estrategias para asegurar la comprensión, dependiendo de su propósito (s) y motivación. (s) para leer.

Todos estos elementos están entrelazados e interrelacionados, y también están relacionados recíprocamente con la comprensión de la lectura en sí.

Esta es una de las razones por las que la comprensión de lectura es tan difícil de medir de manera confiable. Por ejemplo, los problemas con la decodificación básica perjudican significativamente la comprensión de la lectura, en parte, porque ocupan una capacidad de memoria de trabajo que luego no está disponible para la construcción del significado, pero la lectura comprometida (es decir, leer cuando realmente quiere entender lo que lee) es uno de las mejores maneras de mejorar la decodificación básica, así como otras habilidades de lectura. Además, aunque no se ha demostrado que las intervenciones diseñadas para mejorar la memoria de trabajo mejoren la capacidad de lectura, existe cierta evidencia de que la lectura extensa mejora la memoria de trabajo verbal. Sabemos que el conocimiento de fondo es la fuente de mucho conocimiento de vocabulario, pero aprender vocabulario nuevo a través de la lectura también se suma al conocimiento de fondo general del lector. De hecho, después de la edad de cinco o seis años, aprendemos la mayor parte de nuestro nuevo vocabulario a través de la lectura, en lugar de la conversación. El conocimiento sintáctico básico, como los usos de los pronombres de género y la colocación de adjetivos y verbos en relación con sus temas, es necesario para comprender incluso la oración más simple en cualquier idioma. A su vez, es principalmente a través de la lectura que desarrollamos un conocimiento de la sintaxis más densa del texto escrito, que emplea una gramática más compleja, con frases y cláusulas más largas, más conectivas y una voz más pasiva que el lenguaje hablado.

Todo esto lleva a la conclusión final de los autores, con la que estamos totalmente de acuerdo:

Sin duda, la experiencia en la lectura extensa, variada y rica de los niños desempeña el papel más importante en su transición de lectores novatos a expertos … enseñar a los niños a leer y luego brindar oportunidades para una experiencia de lectura variada, extensa y exitosa es fundamental.

Los autores también reconocen que sabemos mucho menos sobre qué motiva a los niños a participar en este tipo de lectura amplia y profunda, una pregunta que abordaremos, junto con otras que plantean, en nuestra próxima entrada de blog.

Hasta entonces, ya que solo hemos podido acceder a los aspectos más destacados de esta revisión bien investigada y escrita, si desea profundizar en la investigación sobre aprender a leer, recomendamos el artículo original (accesible a través de Google Scholar) .

Referencias

Castles, Anne, Kathleen Rastle y Kate Nation. “Terminando las guerras de lectura: la adquisición de la lectura del principiante al experto”. La ciencia psicológica en el interés público 19, no. 1 (2018): 5-51.

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