3 maneras sorprendentes que abrazan benefician su bienestar

Abrazar a alguien puede mejorar su salud mental y física.

Motortion Films/Shutterstock

Fuente: Motortion Films / Shutterstock

1. Abrazarse reduce el riesgo de resfriarse.

La vida puede ser difícil a veces, y muchos de nosotros hemos experimentado que bajo un alto estrés psicológico, tenemos más probabilidades de enfermarnos y resfriarnos o algo peor. Lo que nos ayuda a superar los períodos de estrés en nuestras vidas es obviamente muy individual, pero para muchas personas, un toque físico afectuoso, como un abrazo sincero, puede ser un gran calmante para el estrés. La pregunta interesante es: ¿Puede también ayudarnos a estar más sanos físicamente? La respuesta es probablemente si.

La evidencia de esta idea se proporciona en un estudio de 2015 publicado en la revista científica Psychological Science (Cohen et al., 2015). Los autores investigaron la relación entre abrazos, apoyo social y la probabilidad de enfermarse en 404 voluntarios del área de Pittsburgh. Primero, llamaron a los voluntarios todas las noches durante 14 días y les preguntaron sobre sus relaciones sociales y si habían sido o no abrazados ese día. En promedio, los participantes recibieron abrazos en el 68 por ciento de los días, y hubo una relación clara de que las personas que habían sido abrazadas más también sintieron que recibieron un mayor apoyo social.

Ahora, para la parte interesante del estudio: Algún tiempo después de que las entrevistas telefónicas se hubieran completado, los voluntarios fueron invitados a un piso aislado de un hotel local y fueron puestos en cuarentena en habitaciones separadas. Luego, los investigadores les administraron gotas nasales que contenían un virus que causaba enfermedades similares al resfriado. En general, el 78 por ciento de los participantes se infectaron con el virus. Curiosamente, la frecuencia con la que alguien había sido abrazado influyó claramente en el riesgo de infección. Los voluntarios que habían sido abrazados más tenían un menor riesgo de infección. Además, entre los voluntarios que se infectaron, los que habían sido abrazados más tenían síntomas menos graves, por ejemplo, sus narices estaban menos congestionadas. Los autores concluyeron que abrazar es una forma efectiva de reducir el riesgo de estrés e infección al transmitir apoyo social. Por lo tanto, la próxima vez que sientas que te estás resfriando, considera abrazar a alguien: podría ser lo que te mantenga saludable.

2. Abrazar reduce su presión arterial.

El resfriado común no parece ser la única enfermedad afectada por los abrazos. Las enfermedades cardiovasculares se encuentran entre las principales causas de muerte en los Estados Unidos y en muchos otros países. Uno de los principales factores de riesgo para desarrollar una enfermedad cardíaca potencialmente fatal es la presión arterial alta. Curiosamente, se ha sugerido abrazar para reducir la presión arterial, y se proporciona evidencia de esta idea en un estudio de 2005 publicado en la revista científica Biological Psychology (Light et al., 2005).

En este estudio, 59 mujeres de 20 a 49 años de edad que tenían relaciones a largo plazo fueron invitadas al laboratorio de investigadores junto con sus parejas. Al llegar, se separaron de sus compañeros durante 30 minutos, después de lo cual sus compañeros se unieron a ellos nuevamente durante 10 minutos. Durante este período, las parejas se sentaron en un sofá y se les alentó a tomar las manos. También vieron un video romántico y se les indicó que se abrazaran durante 20 segundos al final del período. Después de eso, las parejas tuvieron que abandonar la sala y las mujeres tuvieron que participar en una prueba de esfuerzo que implicaba dar una charla libre sobre un evento que les hizo sentir estresadas. Antes, durante y después de esta prueba de esfuerzo, se midió la oxitocina, la hormona de enlace del par humano. Las mujeres también se sometieron a varias mediciones de presión arterial y tuvieron que completar un cuestionario sobre la frecuencia con que abrazaban a sus parejas. ¿Los resultados? Los abrazos más frecuentes se relacionaron con niveles más altos de oxitocina y una presión arterial de base más baja. Por lo tanto, los abrazos frecuentes de pareja mejoran la salud cardiovascular y, por lo tanto, reducen potencialmente el riesgo de enfermedad cardíaca. Así que la próxima vez que salga de la casa y vaya a trabajar, no se olvide de abrazar a su pareja: no solo es bueno para su relación, sino que también ayuda a mantener su corazón sano.

3. Abrazar puede aligerar su estado de ánimo, incluso en los peores días.

Discutir con alguien que amamos puede dejarnos en un estado de ánimo terrible. Abrazarse puede hacer que las cosas se vean mucho más brillantes incluso en situaciones tan desagradables. En un estudio reciente de Murphy et al. (2018), se llamó a varios cientos de adultos todas las noches durante dos semanas y se les preguntó acerca de los conflictos con otras personas en sus vidas, si se sentían de buen o mal humor y si habían recibido uno o más abrazos ese día. El noventa y tres por ciento de los voluntarios indicó que habían recibido un abrazo en al menos uno de los días de la entrevista, y el 69 por ciento de los voluntarios había experimentado al menos un conflicto con otra persona en uno de los días de la entrevista. En general, los voluntarios se sintieron mejor de lo habitual en los días en que recibieron al menos un abrazo, y peor en los días en que tuvieron conflictos con otras personas. Curiosamente, si recibieron un abrazo en un día en el que también se habían metido en una pelea con alguien, el conflicto parecía llevar a un aumento menor en el mal humor. Además, los abrazos tuvieron un efecto protector: cuando los participantes recibieron un abrazo en un día y se pelearon al día siguiente, experimentaron un menor aumento de mal humor que cuando no habían recibido un abrazo el día anterior. Estos hallazgos sugieren que los abrazos proporcionan un amortiguador para los efectos psicológicos perjudiciales que el estrés causado por pelear con alguien más puede tener en nuestro estado de ánimo. Por lo tanto, cuando tenga dudas sobre si abrazar a alguien o no, siempre que se sientan cómodos con él, hágalo; podría ayudarles (y a usted) a superar la próxima pelea un poco menos estresado.

Para más información sobre la investigación sobre abrazos, vea esta publicación anterior del blog.

Referencias

Cohen S, Janicki-Deverts D, Turner RB, Doyle WJ. (2015). ¿Los abrazos proporcionan apoyo social para aliviar el estrés? Un estudio de susceptibilidad a infecciones y enfermedades respiratorias superiores. Psychol Sci, 26, 135-147.

Luz KC, Grewen KM, Amico JA. (2005). Los abrazos de pareja más frecuentes y los niveles más altos de oxitocina están relacionados con una presión arterial y una frecuencia cardíaca más bajas en las mujeres premenopáusicas. Biol Psychol, 69, 5-21.

Murphy MLM, Janicki-Deverts D, Cohen S. (2018). Recibir un abrazo está asociado con la atenuación del estado de ánimo negativo que se produce en los días con conflicto interpersonal. PLoS One, 13, e0203522.

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