Hermanos y autoestima

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No es de extrañar que los perros sean el mejor amigo del hombre. Aunque hemos estado evolucionando conjuntamente durante solo 15,000 años más o menos (casi en ningún momento en términos evolutivos), nuestras vidas están profundamente entrelazadas. Cualquier amante de los perros le dirá que los perros mejoran la calidad de la vida humana; la investigación respalda esto. La capacidad de los perros para hacernos sentir menos solos y para reducir nuestro estrés ha sido bien documentada. Sus besos pueden aumentar la salud del sistema inmune humano porque se cree que su saliva contiene bacterias "buenas". Los estudios han demostrado que los perros incluso pueden detectar enfermedades graves, como la diabetes y el cáncer. Pero hay otras formas en las que estos simpáticos compañeros traen alegría a nuestras vidas, específicamente a nuestras relaciones con otras personas. Aquí hay solo tres:

1. Un perro puede ayudarte a conseguir una cita (si eres un chico).

Las investigaciones revelan que las personas consideran atractiva la propiedad de un perro, y esto tiende a ser más cierto para las mujeres que para los hombres. Un estudio reciente encuestó a 1.210 personas que buscaban amor en línea y que se habían registrado en Match.com. Los investigadores encontraron que las mujeres en este grupo eran más sensibles a cómo los hombres interactúan con sus mascotas, a través de sus perfiles, que a la inversa. Esto respalda la idea de que las mujeres vean la forma en que un hombre trata a su perro como un indicador de qué tipo de cuidador hará, si merece la pena salir y si puede ser una buena pareja a largo plazo. Es importante señalar que los perros actúan como mejores "barómetros sociales" en el mundo de las citas que los gatos, tal vez porque los caninos son más sociales que los felinos y requieren más cuidados.

2. Los perros hacen a las personas más agradables.

Los estudios sugieren que los perros pueden alentar a los humanos a interactuar socialmente entre sí, y de maneras más positivas. Por ejemplo, un estudio que comprende cuatro experimentos buscó probar si la presencia de un perro puede promover relaciones más estrechas entre humanos. En el primer experimento, un confederado masculino (un investigador encubierto) pidió dinero a la gente en la calle. En el segundo experimento, una mujer confederada hizo lo mismo. El tercer experimento hizo que un confederado masculino dejara caer monedas en el suelo para ver si alguien lo ayudaría a recogerlas. Y en el cuarto experimento, un confederado masculino preguntó a las mujeres jóvenes en la calle por su número de teléfono.

El giro en cada una de estas situaciones: el confederado a veces iba acompañado de un perro y, a veces, solo. Esto permitió a los investigadores comparar si la presencia de un perro influyó en el comportamiento humano. Los investigadores encontraron que las personas tendían a ser más útiles en los primeros tres experimentos cuando un perro estaba presente, y que el confederado era más exitoso al obtener los números de teléfono de las mujeres cuando tenía un perro con él.

3. Los perros pueden mejorar tu relación.

Las parejas que tienen mascotas (sí, gatos o perros) tienen más probabilidades de ser felices en su relación que las que no tienen una, y están menos estresadas. Considere la investigación que reveló que las parejas que tienen una mascota muestran niveles de estrés más bajos cuando se trata de un conflicto, en comparación con las parejas que no tienen mascotas. En un estudio de 100 parejas, en el que 50 tenían mascotas y 50 no, se encontró que las parejas con mascotas tenían una presión arterial más baja en promedio. Por otra parte, en situaciones estresantes, la presión arterial aumentó menos y volvió a la normalidad más rápidamente para las personas con mascotas en comparación con los que no. Y las parejas con mascotas interactúan entre sí más que los propietarios que no son mascotas. La interacción social es buena para su salud, y puede ser que las personas que tienen mascotas tengan más probabilidades de ser sociales, o que las mascotas brinden los mismos beneficios que la interacción social humana.

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Vinita Mehta, Ph.D. es un psicólogo clínico con licencia en Washington, DC, y un experto en relaciones, manejo de la ansiedad y el estrés, y desarrollo de la salud y la capacidad de recuperación. Ella ofrece charlas para su organización y psicoterapia para adultos. Ella ha trabajado exitosamente con personas que luchan contra la depresión, la ansiedad y las transiciones de la vida, con una creciente especialización en la recuperación de trauma y abuso. También es autora del próximo libro, Paleo Love: Cómo nuestros cuerpos de piedra complican las relaciones modernas .

Referencias

  • Investigación presentada por Karen Allen, Ph.D. en la American Psychosomatic Society, 12 de marzo de 1998.
  • Gray, Peter B., Shelly L. Volsche, Shelly L., García, Justin R. y Fisher, Helen E. (2015).   Los roles de los perros y mascotas. Gatos en el cortejo humano y las citas. Anthrozoos.
  • Guégen, Nicolas y Cicotti, Serge. (2008) Perros domésticos como facilitadores en la interacción social: una evaluación de las conductas de ayuda y cortejo. Anthrozoos: Un diario multidisciplinario de las interacciones de personas y animales, 21 (4).

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