3 maneras en que los Millennials pueden manejar su estrés relacionado con las ambiciones

Si eres como yo, los elogios te hacen desear más elogios. Aunque es responsable de un gran éxito y progreso, la ambición también puede causar sentimientos de inutilidad, manía y ansiedad. La neurociencia ahora explica por qué, y ofrece información sobre cómo aliviar sus efectos adversos.

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La motivación es un proceso neuronal que influye en la evitación y el deseo. Cuando la dopamina se libera en ciertas áreas del cerebro, desencadena una retroalimentación que predice si algo bueno o malo está a punto de suceder. Luego, la predicción motiva nuestra motivación para minimizar la amenaza pronosticada o maximizar la recompensa pronosticada.

Este sistema se aplica a todo tipo de estímulos y escenarios, desde encontrar comida, refugio y otros medios de supervivencia hasta conductas de búsqueda de placer como las drogas y el romance. También se aplica a la ambición, mediante la cual un ciclo de retroalimentación de dopamina incesante predice recompensas cada vez más altas y nos motiva con apuestas cada vez mayores.

Un estudio de 2012 publicado en la revista Journal of Neuroscience encontró que los "buscadores" que están dispuestos a trabajar arduamente para obtener recompensas tenían una mayor liberación de dopamina en ciertas áreas del cerebro conocidas por su papel en la recompensa y la motivación que otros participantes.

Por supuesto, la ambición no es automáticamente mala. Según un estudio publicado en el Journal of Applied Psychology , la ambición se correlaciona con el logro educativo, el prestigio de la ocupación y el ingreso. Los niños con aspiraciones educativas superiores al promedio generalmente obtienen un estatus más alto y empleos mejor remunerados. La ambición está incluso positivamente, aunque débilmente, vinculada a la satisfacción con la vida.

Por otro lado, las tasas de manía son más altas en países cuyas culturas enfatizan el esfuerzo individualista, en oposición al colectivo. La ambición aumenta el riesgo de trastorno bipolar, trastorno narcisista de la personalidad y depresión. Las personas ambiciosas mueren antes.

En el peor de los casos, la ambición refleja el ciclo de adicción enfermo.

La American Society of Addiction Medicine define la adicción como:

[una] incapacidad para abstenerse consistentemente, deterioro en el control del comportamiento, anhelo, disminución del reconocimiento de problemas significativos con las conductas y las relaciones interpersonales, y una respuesta emocional disfuncional.

La adicción altera las "jerarquías de motivación" y "suplanta [s] el autocuidado saludable". No es necesario que incluya alcohol o drogas.

A medida que construimos nuestras carreras y buscamos la validación de nuestro trabajo, los millennials son especialmente vulnerables a la adicción a la ambición. La investigación sugiere que los millennials son, de hecho, más profesional y académicamente ambiciosos que las generaciones anteriores. Según una encuesta del Pew Research Center de 2010, el 57% de los millennials dicen que no es probable que permanezcan con sus empleadores actuales por el resto de su carrera, en comparación con el 36% de Gen Xers. La asistencia universitaria de los Estados Unidos de 18 a 24 años alcanzó recientemente un máximo histórico, y un tercio de los graduados universitarios planean asistir también a la escuela de posgrado o profesional. Como era de esperar, entre 20 y 39 años de edad es el segmento de población de más rápido crecimiento para las recetas de estimulantes.

Los veinteañeros de hoy ingresan a la fuerza laboral en una era de intensa competencia, donde los expertos en salud pública llaman al estrés una epidemia. Y el estrés comienza más temprano en la vida, con algunos datos que sugieren que el bachiller promedio actual está tan ansioso como el paciente psiquiátrico promedio de los años cincuenta.

Es una mala combinación: dos de los mayores factores de riesgo para la adicción son el estrés y la juventud. Con los pasos equivocados, ponemos en peligro nuestro bienestar a lo que David Hume llamó la "pasión incurable" de la ambición.

Aquí hay algunas soluciones respaldadas por la psicología para mantener la cabeza en línea sin sacrificar el éxito:

1. Establecer el tipo correcto de objetivos

Los psicólogos están de acuerdo en que la ambición generalmente se centra en el logro de los resultados. Pero los estudios revelan abrumadoramente que los objetivos exclusivamente extrínsecos sabotean nuestra salud. La investigación de Tim Kasser, profesor de psicología en Knox College, muestra que la búsqueda de valores externos como el dinero, las posesiones y el estatus social conduce a un bienestar reducido y un mayor sufrimiento. De manera similar, el gurú de la disrupción Clayton Christensen descubrió que perseguir el éxito a corto plazo agria las relaciones y las semillas lo lamentan.

¿La solución?

Cambie sus planes, metas y resoluciones a una orientación intrínseca. De acuerdo con la psicóloga de UC Berkeley, Sheri Johnson, ejemplos de motivaciones intrínsecas incluyen "Quiero estar muy cerca de la gente", "Quiero sentir que mi vida tiene sentido" y "Quiero sentir que estoy haciendo algo bueno por la universo. "Por el contrario, algunas motivaciones extrínsecas son" quiero asegurarme de que soy más rico que otras personas "y" quiero que otros me vean como alguien que tiene influencia y poder ".

Un ejercicio útil es construir objetivos sobre cómo, específicamente, desea sentirse en un momento dado o agregar valor a su empresa, sus relaciones o el mundo.

2. Perder el perfeccionismo

El perfeccionismo está estableciendo expectativas irreales y poco realistas. Si bien los altos estándares saludables pueden motivarnos a lograr grandes cosas, el perfeccionismo alimenta la adicción y nos hace infelices. El colaborador y psicólogo de FORBES, Todd Essig, observa: "De alguna manera, hemos perdido el aprecio por el hecho de que un biológico 'suficientemente bueno' realmente es lo suficientemente bueno".

La investigación muestra que las personas que valoran las metas extrínsecas y luego no las logran tienen un alto riesgo de ansiedad y depresión. Podemos ver esto neurológicamente: si nuestras expectativas no se cumplen, la actividad de la dopamina y el placer asociado con ella disminuyen. Además, a pesar de nuestra convicción bioquímica de que cuanto más logremos, más felices seremos, la adicción produce mecanismos de tolerancia dentro del cerebro que, irónicamente, provocan que el efecto de sentirse bien del estímulo disminuya con el uso repetido.

¿La solución?

Establezca objetivos alcanzables y acepte la sorpresa si los supera. Según el escritor científico de Stanford Bruce Goldman, la investigación expone que "lo que realmente emociona a los circuitos de recompensa no es tanto la buena onda como la medida en que la bondad de las vibraciones supera las expectativas".

3. Conectar

Además del estrés y la juventud, otro factor de riesgo para la adicción son las redes sociales pobres. Por el contrario, la investigación confirma el cliché de que las personas más felices son las que tienen las conexiones sociales más fuertes. Un estudio de Harvard de 75 años reveló que el componente más importante para una vida satisfecha es el amor y la pertenencia. Si sientes un antojo vacío, más logros no son lo que necesitas.

¿La solución?

Encuentre personas que se preocupen por usted y puedan ayudarlo a controlar su estrés. Cultivar esas relaciones. En su artículo "3 señales de advertencia de que estás demasiado ocupado para triunfar", Dale Partridge recomienda regularmente preguntar: "¿Estás demasiado ocupado para alcanzar a la gente? ¿Estás invirtiendo en amigos y familiares? ¿O solo estás registrando cuando es conveniente para ti?

Con la autoconciencia y los seres queridos para hacernos responsables, podemos equilibrar la ambición por una vida más satisfactoria, pero igualmente gratificante.

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