3 maneras en que la felicidad puede mejorar la salud

Estaba en un Starbucks en Nueva York, ocupándome por completo de mi propio negocio, cuando …

De hecho, en realidad estaba en un Starbucks escuchando la conversación de algunas personas en la mesa de al lado, cuando escuché a una mujer con sobrepeso decir a sus tres amigos: "He probado dietas durante el año pasado. y ninguno de ellos funcionó. Estaré tan feliz cuando me parezca más a ti ".

Lo primero que pensé fue que si has probado 19 dietas en un año, no has probado ninguna. Luego miré mi reloj y me di cuenta de que estaba cortando cerca para estar en mi charla a un gran banco. Así que corrí hacia la puerta de Wall Street.

Unos minutos más tarde, estaba dando una charla sobre cómo el mundo de los negocios necesita invertir la fórmula de la felicidad. La mayoría de la gente piensa que si trabajo más en mi empresa, tendré éxito y seré feliz. Pero mi investigación prueba que la fórmula está al revés. Cada vez que tienes éxito en el trabajo, tu cerebro cambia el objetivo del éxito. Por lo tanto, tu cerebro nunca llega a la felicidad. Además, si puede elevar su felicidad en el presente, entonces cada resultado comercial mejora. Es lo que llamamos la "ventaja de la felicidad". Mire mi video TEDx que explica la investigación de la ventaja de la felicidad.

Ahí es cuando me golpeó. Esa mujer en Starbucks, estaba fallando en su dieta porque estaba usando la fórmula equivocada. La ciencia de la ventaja de la felicidad tiene tanto que ver con la dieta y el ejercicio como lo hace con la productividad y la rentabilidad.

La mayoría de la gente piensa, si puedo perder diez libras, entonces seré feliz. O una vez que obtenga un paquete de seis, entonces seré feliz y las chicas me agradarán. O hombre, estaría tan feliz si pareciera la persona en la portada de esa revista de salud. Entonces la gente decide qué falla solucionar primero, resucita las resoluciones de los años nuevos y compra revistas para recordarles que aún no se ven como les gustaría. Pensamos en lo felices que seremos una vez que hagamos todos los 90 días de P90X.

Pero la mayoría de los planes de dieta y ejercicio que establecemos para nosotros mismos fracasan. Es por eso que es una vaca de dinero tan fantástica para los editores, porque la tasa de fallas es muy alta. Una vez que las personas fallan, prueban alguna u otra dieta o plan de ejercicios. Pero la razón principal por la que no alcanzamos los objetivos es porque estamos trabajando contra nuestro cerebro, no con él. Nuestros cerebros en realidad están diseñados a largo plazo para funcionar mejor en positivo, en lugar de negativo, neutral o estresado. Cuando eres negativo, gastas muchos de los recursos de tu cerebro activando el Jerk (la amígdala) en lugar del Pensador (la corteza prefrontal). Mientras más uses el tirón para ejercitarte, menos exitoso serás a largo plazo.

Si quieres un experimento rápido para probar esto, intenta hacer curls de bíceps con pesas que son pesadas para ti. Luego, después de unas pocas repeticiones, trate de pensar en algo que lo estrese en el trabajo. Descubrirá que su cerebro da un 20-30% más rápido de lo que lo haría de otra manera.

Tenemos que dejar de pensar: "Seré feliz cuando …" Eso pone la felicidad después de su dieta y su objetivo de ejercicio, lo que significa que se pierde una gran ventaja.

Unos meses después de estar en Starbucks, conocí a Zelana Montminy (Dr. Z) y Michelle Gielan (UPenn), dos expertas en salud y bienestar en el campo de la psicología positiva, quienes me ayudaron a conectar mi investigación en la ventaja de la felicidad, la esfera de la salud.

Mire un video de mí y del Dr. Z describiendo parte de esta investigación.

Está bien, incluso genial, querer estar más en forma y comer más saludable, y es genial establecer objetivos de ejercicio. Pero la mayoría de la gente condena sus posibilidades de éxito comenzando con pensamientos negativos. Comienzan con el hecho de que no les gusta algo de ellos mismos. Se obsesionan con esto y deciden ser infelices hasta que lo arreglan. Sin felicidad, pierdes toda la ventaja de la felicidad: mayor energía, autoeficacia mejorada, mayor capacidad de recuperación, sistema inmunológico mejorado y mayor consistencia. Aquí hay tres formas de usar la felicidad para mejorar su salud y alcanzar sus objetivos de salud.

# 1 Comience con la felicidad . Si va a comenzar una dieta o un plan de ejercicios, comience con la felicidad. Haga una lista de los atributos que le gustan de usted que le ayudarán a lograr el objetivo. Por ejemplo, "Me gusta que convenza a mis amigos para que se diviertan" significa que tal vez desee usar ese conjunto de habilidades para comenzar un grupo en ejecución o inspirar a un amigo para que sea un compañero de entrenamiento. En The Happiness Advantage, describo cómo los cerebros positivos tienen 31% más niveles de productividad, mayor tolerancia al dolor, 3 veces los niveles de creatividad, 90% más de probabilidades de vivir hasta 85 y sus síntomas se sienten menos agudos. Puede aplicar este aumento de potencial humano a sus objetivos de dieta y ejercicio, en lugar de comenzar con un déficit ya que su cerebro registra cuán infeliz es sobre su salud actual.

# 2 Cambia tu forma de pensar . Quédate conmigo en esto, haz que el ejercicio o la dieta sean divertidos. Como dice el Dr. Z, "Al priorizar la felicidad, aumenta las posibilidades de lograr el resultado de salud que busca. Pero la felicidad está en la mente, así que debes trabajar en tu cerebro antes que tu cuerpo ". Eso suena más difícil de lo que es. Me gusta levantar pesas porque puedes ver los resultados rápidamente. Pero odio sentarse en una bicicleta leyendo. Debo decir "odiado", porque acabo de recibir un mensaje. No sé cómo las personas tienen la agilidad de pasar las páginas físicas de un libro pasado de moda mientras se balancea en una máquina elíptica, pero andar en bicicleta y encenderse es aún más fácil que aprender a andar en bicicleta. Compré libros divertidos, que llaman mi atención, y ahora, en realidad no solo empiezo con cardio, sino que termino mis entrenamientos en bicicleta cuando necesito saber qué sucede en mi libro. Ahora estoy ansioso por leer, así que estoy deseando ir en bicicleta.

# 3 Recompénsese . Asegúrate de que tu recompensa no esté relacionada con los alimentos. El objetivo de esto es mantener la felicidad alimentándola durante todo el proceso, no solo meses / años más tarde al completar su objetivo. Si no tienes la felicidad alimentándote, tu cerebro se aburrirá o frustrará.

¿Qué es lo primero, la felicidad o la salud? La investigación de la ventaja de la felicidad es clara. Si no comienzas con felicidad, te perderás ambos.

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