3 maneras de superar su ex

Un nuevo estudio encuentra estrategias prácticas para hacer frente a una ruptura.

Marija Nedovic/Shutterstock

Fuente: Marija Nedovic / Shutterstock

“Los corazones nunca serán prácticos hasta que puedan hacerse irrompibles”, dijo el mago en el clásico de L. Frank Baum, El maravilloso mago de Oz. De hecho, el final de una relación puede tener consecuencias mayores que sentirse negativamente por un tiempo. Cuando se trata de rupturas románticas, no es inusual sentir tristeza, enojo y / o vergüenza. Pero esas disoluciones también pueden llevar al insomnio, funcionamiento inmune pobre, síndrome del corazón roto, depresión e incluso suicidio.

Aunque el corazón puede no ser práctico, como dijo Baum, ¿hay estrategias prácticas que las personas puedan usar para recuperarse de una ruptura? Esta pregunta fue el enfoque de un estudio reciente realizado por Sandra JE Langeslag y Michelle Sanchez de la Universidad de Missouri en St. Louis. Ellos razonaron que debido a que los sentimientos perdidos de amor por una ex pareja pueden hacer que la ruptura sea tan devastadora, puede ser útil tratar de disminuir la intensidad de esos sentimientos. En otras palabras, recomiendan no enamorarse.

Los investigadores se basaron en el trabajo previo sobre regulación del amor, que se refiere al “uso de estrategias conductuales o cognitivas para cambiar la intensidad de los sentimientos actuales de amor romántico“. Se enfocaron en tres estrategias ampliamente conocidas de regulación de emociones que podrían ayudar a alguien a disminuir los sentimientos de amor por una ex pareja, y así sentir menos angustia por una ruptura:

  1. Reevaluación negativa de la ex pareja. Recuerda las cualidades negativas de tu ex.
  2. Reevaluación de los sentimientos de amor. Decirse a sí mismo que es normal y está bien seguir amando a su expareja, y aceptar sus sentimientos sin juicio.
  3. Distracción. Participar en actividades, como mirar una película o jugar juegos, para distraerse de una ruptura.

Langeslag y Sánchez querían ver si estas estrategias de regulación podrían cambiar: 1) los sentimientos de amor por la ex pareja; 2) la valencia del afecto (es decir, sentirse más positiva o negativamente); y 3) atención motivada para el ex compañero (es decir, atención prestada a estímulos emocionalmente significativos). Así que esto es lo que hicieron: Reclutaron a 24 participantes, compuestos por 20 mujeres y 4 hombres de entre 20 y 37 años. Estas personas habían tenido una relación a largo plazo, con un promedio de dos años y medio de duración, que había terminado. Los participantes proporcionaron al equipo de investigación imágenes digitales de sus ex, que los representaron en diversas situaciones no íntimas y con una variedad de expresiones faciales. Estas imágenes imitaban esencialmente recordatorios de sus ex alumnos, como ocurrirían en la vida real de los participantes, como ver a sus exes en la calle o en las redes sociales.

Luego, los investigadores dividieron a los participantes en cuatro grupos: el grupo de reevaluación negativa; el grupo de revalorización del amor; el grupo de distracción; y un grupo de control. Los participantes vieron su lote de imágenes de sus ex miembros cuatro veces. Mientras miraban cada imagen, se les instruyó a participar en una de las tres estrategias para disminuir los sentimientos de amor, y luego calificar cómo “enamorados” y qué tan generalmente positivos o negativos se sintieron. Mientras tanto, se registró su electroencefalograma (es decir, la actividad eléctrica del cerebro). El grupo de control recibió instrucciones de no pensar en nada específico. Esto es lo que los investigadores encontraron:

  • La reevaluación negativa disminuyó los sentimientos de amor e hizo que los participantes se sintieran más desagradables.
  • La reevaluación del amor no cambió la sensación de amor o de los participantes agradables / desagradables.
  • La distracción no cambió los sentimientos de amor, pero hizo que los participantes se sintieran más agradables.

Estos hallazgos sugieren que cuando se trata de una ruptura romántica, la reevaluación negativa es una estrategia efectiva para disminuir los sentimientos de amor de una ex pareja. Y si bien la reevaluación negativa hizo que los participantes se sintieran más negativamente en el momento, el dolor a corto plazo puede valer la pena a largo plazo si ayuda a las personas a superar a una ex. Mientras tanto, se descubrió que la distracción es una estrategia útil para sentirse más positivamente.

Además, las tres estrategias en cuestión disminuyeron la atención motivada de los participantes para la ex pareja, de acuerdo con los resultados de sus electroencefalogramas. Este descenso significativo en la atención motivada para un ex podría hacer que las interacciones o los recordatorios de un ex menor molesto para hacer frente, los investigadores sostienen.

Langeslag y Sánchez notan algunas limitaciones importantes de su estudio. Primero, la mayoría de los participantes eran mujeres. En el futuro, los estudios se beneficiarían de tener un grupo de participantes más equilibrado en cuanto al género. También señalan que este estudio solo consideró los sentimientos de amor después de ver cada imagen de un ex. Por lo tanto, solo pudieron evaluar los efectos a corto plazo de estas estrategias, dejando su potencial a largo plazo por aclarar. ¿Estas estrategias se mantendrían vigentes durante períodos de tiempo más largos? Sin embargo, dados los desafíos que rodean el amor y las relaciones, y el dolor que pueden causar, los autores sostienen que estas estrategias podrían ser útiles no solo para hacer frente a una ruptura, sino también para lograr el final de una relación disfuncional. Por lo tanto, garantizan una mayor investigación en el futuro.

Referencias

Regulación descendente de los sentimientos de amor después de una ruptura romántica: autoinforme y datos electrofisiológicos. Sandra JE Langeslag y Michelle E. Sánchez. Revista de Psicología Experimental: General 147 (5): 720-733 (2018)

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