3 maneras de generar esperanza entre los jóvenes que temen por el futuro

Un circuito de retroalimentación positiva que es bueno para los niños y el mundo.

'IMSA Student Productions'

Estudiantes de IMSA, Aurora, IL

Fuente: ‘IMSA Student Productions’

En febrero, di una charla a 650 estudiantes en la Academia de Ciencias y Matemáticas de Illinois (IMSA), un laboratorio de aprendizaje de 10º a 12º grado financiado con fondos públicos, cuyos graduados representan un Quién es quién de fundadores de empresas tecnológicas y líderes en negocios, educación, y la ciencia.

Mi objetivo era ayudar a estos estudiantes a comprender la importancia de adquirir las habilidades para convertirse en solucionadores dedicados a identificar y resolver desafíos sistémicos y construir un mundo más saludable y más justo para las personas, los animales y el medio ambiente.

En un momento dado, les pedí que levantaran la mano si alguna vez se sentían desesperados o desesperanzados con respecto al futuro del mundo. Aproximadamente la mitad de sus manos subieron.

Para ser honesto, me sorprendió que no se levantaran más manos, debido a una experiencia que había tenido varios años antes con un grupo de alumnos de quinto y sexto grado.

Le pedí a ese grupo de estudiantes de secundaria que me contaran cuáles pensaban que eran los problemas más grandes del mundo, y llené una pizarra con sus preocupaciones. Me sorprendió lo mucho que sabían algunos de estos niños de diez y once años. Un niño dijo: “tráfico sexual”.

Luego les pedí que levantaran la mano si podían imaginarnos resolviendo los problemas que habían enumerado, y de los cuarenta y cinco niños en la sala, solo cinco manos subieron.

Pensé: si estos jóvenes ni siquiera nos pueden imaginar resolviendo los problemas que nombraron, ¿qué los motivará a intentar?

Así que cambié de rumbo y lideré una visualización de dos minutos.

Les pedí que cerraran los ojos, respiraran profundamente y se imaginaran muy viejos, acercándose al final de una larga vida. Describí un futuro floreciente, pintando una imagen vívida de aire y agua limpios, y un mundo sin pobreza, guerra o crueldad hacia las personas o los animales.

Entonces les pedí que imaginaran a un niño acercándose a ellos. Les dije que este niño había estado estudiando historia en la escuela y quería entender cómo el mundo había cambiado tan significativamente. Los invité a imaginar que el niño hiciera esta pregunta: “¿Qué papel jugaste para ayudar a lograr un mundo mejor?” Terminé la visualización al pedirles a los estudiantes que respondieran la pregunta del niño en sus mentes.

Con los ojos aún cerrados, les pedí que levantaran la mano si ahora podían imaginarnos resolviendo los problemas que habían enumerado. Esta vez se levantaron cuarenta manos. Me sentí aliviado de que, para la gran mayoría, una visión positiva del futuro, y una imagen de su papel en su desarrollo, restablecieran algunas esperanzas.

Tuve la oportunidad de hablar con otro grupo de estudiantes de quinto grado unos años más tarde, y les hice una pregunta similar: “¿Cuántos de ustedes piensan que podemos resolver los problemas del mundo?”

Esta vez, cada mano subió.

Cual fue la diferencia En este caso, su maestro les había estado introduciendo a los problemas globales y comprometiéndose a participar en los pasos a nivel local, como establecer un sistema de compostaje para su escuela.

Sabían que los problemas podían resolverse porque los estaban resolviendo.

Los estudiantes de la escuela secundaria de IMSA también estaban aprendiendo a resolver problemas, y muchos de ellos cumplían regularmente las metas del mundo real. Sospecho que es por eso que solo la mitad, en lugar de la mayoría, expresó sentimientos de desesperanza sobre el futuro del mundo.

No debería sorprender que muchos jóvenes se sientan desesperanzados. No solo son bombardeados con noticias sobre las catástrofes que se avecinan, sino que también ven que se hace poco para transformar los sistemas insostenibles e inhumanos, y pocos de ellos están aprendiendo a ser una solución.

Como la activista climática de 16 años, Greta Thunberg, expresó en su charla de TED en 2018, la trayectoria del calentamiento global es extrema; la extinción de especies rápidas; y el impacto en un número creciente de personas devastadoras. Mientras tanto, las emisiones de carbono y metano siguen aumentando.

En su charla, Greta resta importancia a la esperanza, no porque la esperanza no importe, sino porque importa mucho menos que la acción. Sin embargo, se apresura a recordar a su audiencia: “Una vez que comencemos a actuar, la esperanza está en todas partes”.

Greta tiene razón. Es por eso que la acción , “el antídoto contra la desesperación”, como lo expresó Joan Baez, es la número uno en la siguiente lista de formas de generar esperanza entre los jóvenes.

Si eres profesor, consejero, padre, abuelo o mentor, y te encuentras con gente joven que se enfrenta a la desesperanza, el cinismo o la desesperación, intenta ofrecer lo siguiente:

1. Involucrar a los jóvenes en el pensamiento y la acción de solución . Ayúdeles a comprender la mentalidad y las estructuras sistémicas que perpetúan los problemas, para que puedan abordar directamente las causas. Piense en la ‘legislación de redacción’ en lugar de ‘limpiezas de playas’ o ‘limpiezas de playas’ en las que la basura que se recolecta se usa en campañas educativas para terminar la producción de plásticos de un solo uso en lugar de simplemente llevarlos al basurero.

2. Recordar a los jóvenes sobre el progreso realizado . A pesar de los desafíos globales persistentes, ha habido profundos cambios positivos. La pobreza extrema ha disminuido dramáticamente en todo el mundo; las mujeres y los pueblos marginados han ganado derechos negados durante la vida de la mayoría de los lectores de este post; En muchos lugares se han hecho ilegales las crueldades atroces perpetradas en animales. Si bien hay mucho por hacer, el progreso no solo es real sino también un recordatorio de lo que es posible.

3. Comparta noticias positivas y tenga cuidado de no inundar a los jóvenes con malas noticias . Las noticias suelen ser malas, no porque estén sucediendo más cosas malas que buenas en el mundo, sino porque eso es en lo que se centran las noticias. Los jóvenes necesitan que sus malas noticias se distribuyan de manera adecuada y en dosis manejables, algo que, como adultos, debemos equilibrar para ellos porque están escuchando malas noticias antes y antes a través de las redes sociales. Es crucial que escuchen sobre éxitos y actos positivos en los que puedan participar.

Como te habrás dado cuenta, las sugerencias anteriores representan un circuito de retroalimentación positiva: participa en un cambio sistémico; basarse en evaluaciones realistas del progreso; equilibrar la exposición a problemas persistentes con logros positivos que llevan a involucrarse en un cambio sistémico….

Incluso si sigue estas sugerencias, es probable que haya ocasiones en que los jóvenes en su vida se sientan desesperados por el futuro. Si esto sucede, recuérdeles que su integridad es importante.

La integridad significa vivir de acuerdo con los valores de uno. Si un niño valora la bondad, la compasión, el coraje, la honestidad, la generosidad, la perseverancia y otras cualidades similares, vivir en consecuencia se convierte en su propia recompensa, engendrando su propio circuito de retroalimentación positiva.

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