3 facetas principales del narcisismo, de maligno a adaptativo

Una nueva investigación proporciona información sobre las características complejas del narcisismo.

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Fuente: RUBEN M RAMOS / Shutterstock

Parece que la fascinación por la personalidad narcisista no tiene fin. Dado que el narcisismo como un trastorno de la personalidad técnicamente no es altamente prevalente, la atención que recibe tanto de los psicólogos como del público parece desproporcionada en comparación con, por ejemplo, los trastornos de depresión y ansiedad. En una reunión de febrero de 2018 de la American Psychoanalytic Association, el narcisismo fue el tema de un número considerable de documentos y presentaciones, así como charlas informales en varias recepciones. En particular, los psicoanalistas entrevistados para el New York Times comentaron extensamente sobre la forma “maligna” de narcisismo. Aunque cumplir con la regla de Goldwater que prohíbe a los profesionales de la salud mental diagnosticar a los políticos, el tema de Donald Trump naturalmente se convirtió en parte de la conversación.

Esa irónica tendencia del narcisismo a convertirse en un tema que exige atención constante fue resumida acertadamente por Zlatan Krizan y Anne Herlache de la Universidad Estatal de Iowa, quienes señalan en la apertura de su estudio de 2018 que “la personalidad narcisista persiste obstinadamente en desconcertantes psicólogos que intentan comprenderla, todo el tiempo desconcierta a los clínicos que intentan tratar sus manifestaciones patológicas. “Los académicos, señalan, no están de acuerdo con (a) las características clave del narcisismo, (b) cómo se organizan las características, y (c) qué explica su organización.

La lista de características que se cree que son parte del narcisismo tiende a enfocarse en la grandiosidad y el autoengrandecimiento, según observan los investigadores del Estado de Iowa, pero también implica un grado considerable de inseguridad y vulnerabilidad. Estas características contradictorias “han coexistido torpemente a lo largo de la historia de la construcción”. Una resolución, creen Krizan y Herlache, es definir el narcisismo como simplemente “auto-importancia”. Narcisistas, en otras palabras, piensan que son más importantes que todos los demás y sienten que merecen un trato especial. Esta definición no excluye las investigaciones sobre si los narcisistas tienen una autoestima alta o baja, son buenos o malos líderes o son propensos a la vergüenza. Sin embargo, la importancia propia como característica narcisista central, creen los autores, trasciende varias líneas teóricas y hace posible pasar a los otros dos temas centrales.

Una vez que aceptas esta proposición, la pregunta es por qué las personas desarrollan diferentes niveles y organizaciones de rasgos narcisistas. ¿Qué procesos en la primera infancia llevan a los individuos a convertirse en lo que son? Los investigadores del estado de Iowa sostienen que responder a esta pregunta requiere distinguir entre las orientaciones de audacia y reactividad. La orientación de audacia implica buscar recompensas. La orientación de la reactividad gira en torno al deseo de evitar las amenazas.

El modelo del espectro del narcisismo desarrollado por los psicólogos del Estado de Iowa incorpora como núcleo central la dimensión de baja o alta importancia propia o derecho. Imagine una línea vertical de menor a mayor para visualizar este componente del espectro. Ahora dibuja dos flechas apuntando hacia arriba hacia la derecha y hacia la izquierda, cada una en un ángulo de 40-45 grados. La flecha hacia la derecha es el factor de vulnerabilidad, definido en términos de actitud defensiva y resentimiento. El ángulo que apunta a la izquierda es el factor de grandiosidad, que refleja arrogancia y exhibicionismo. Ambas flechas, o vectores, están dispuestos de manera que a medida que se mueve de abajo hacia arriba (es decir, a personas con más o menos narcisismo), la grandiosidad y la vulnerabilidad comienzan a separarse cada vez más. Cuanto más alto es el autodominio y la grandiosidad del individuo, más y más separación ocurre entre la grandiosidad y la vulnerabilidad. Aquellos que se autoafirman son casi todos grandiosos o casi todos vulnerables.

Para probar su modelo, Krizan y Herlache administraron varios inventarios de narcisismo a muestras de adultos jóvenes y observaron las interrelaciones entre los puntajes, probando modelos estadísticos que comparaban un solo factor con otros que involucraban a dos, y luego a tres. Los resultados mostraron que las diferentes medidas captaron diferentes elementos del espectro del narcisismo, con algunos virando más hacia la grandiosidad y otros hacia la vulnerabilidad.

Además de esta contribución metodológica del artículo, los hallazgos también sugieren que las variantes grandiosas y vulnerables del narcisismo no son solo lados opuestos del mismo fenómeno. Como los autores predijeron en su modelo de espectro, cuanto más narcisistas son los rasgos dentro del individuo (es decir, cuanto más se los autoriza y se los importa), más probable es que el individuo sea uno o el otro tipo. En palabras de los autores, “estamos totalmente de acuerdo en que el autoconcepto inflado y titulado de individuos grandiosos es un factor clave de su comportamiento arrogante, exhibicionista y, a veces, derogatorio. Sin embargo, como se ha dilucidado anteriormente, hay poca evidencia de que la fragilidad oculta necesariamente subyace a estas grandiosas visiones de sí mismo. “Eres uno u otro a medida que avanzas en la escala narcisista, por lo tanto, cuanto más grandioso seas, menos probabilidades tendrás de ser vulnerable.

Utilizando el modelo del espectro del narcisismo, los investigadores de la personalidad abordan la cuestión de cómo el narcisismo “adaptativo” o saludable difiere de su homólogo patológico. Creen que, aunque las personas de la dimensión vulnerable muestran mayor angustia que las que están en lo alto de la dimensión grandiosa, ninguna de las personas que se encuentran en el extremo superior de la dimensión de autoimportancia central está descolgada. No lo hacen, como se ha considerado la sabiduría durante décadas, creen en el “meme” narcisismo característico “” que la grandiosidad siempre enmascara la vulnerabilidad.

Sin embargo, es posible que las personas con alto nivel de narcisismo cambien su modo de satisfacer sus necesidades de atención y reconocimiento. Un empresario alto en narcisismo grandioso que ha logrado tener suficiente éxito nunca mostrará enojo hasta que se vea frustrado. En ese punto, la ira estallará y “eclipsará cualquier impresión de encanto o confianza social”.

Los psicoanalistas reunidos en la ciudad de Nueva York que participaron en largos debates sobre las variantes del narcisismo operaban desde el modelo de “máscara” en lugar del modelo del espectro, y por lo tanto hirvieron todas las tendencias narcisistas en una sola dimensión. Los investigadores del estado de Iowa creen que es mejor evitar toda terminología que intente separar narcisistas en tipos, pero en cambio considerar el narcisismo en términos de grados de bajo a alto en importancia propia o derecho, con variantes dependientes de cuál de las grandiosas o de la vulnerabilidad los polos son más evidentes.

En resumen, es poco probable que nuestro interés en el narcisismo desaparezca muy pronto. Muchas personas han tenido que sufrir malos tratos suficientes a nivel personal o social por parte de personas con alto nivel de narcisismo. Este nuevo método de comprensión de la personalidad narcisista sitúa el egocentrismo en el centro, proporcionando una forma útil de caracterizar las dos dimensiones subyacentes del narcisismo. Cuando se trata de la persona más narcisista de todos los individuos, la grandiosidad podría no enmascarar una inseguridad profundamente arraigada. La persona narcisistamente vulnerable que se enfurece cuando se la priva de estatus y atención es, a la inversa, impulsada por sentimientos de inseguridad e inseguridad solamente. La vida con lo altamente narcisista puede no ser más fácil para usted, pero puede ser un poco más comprensible.

Referencias

Krizan, Z. y Herlache, AD (2018). El modelo del espectro del narcisismo: una visión sintética de la personalidad narcisista. Personality and Social Psychology Review, 22 (1), 3-31. doi: 10.1177 / 1088868316685018

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La Prueba de narcisismo es una respuesta de Craig Malkin Ph.D.

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