3 Estilos familiares: ¿qué mejor describe el tuyo?

Considere las formas en que su familia usa el tiempo, el espacio y la energía.

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Mi libro favorito sobre las familias y sus dinámicas es David Kantor y Inside the Family: Hacia una teoría del proceso familiar de William Lehr. Proponen visualizar a las familias a través de una sola lente, la de propósito implícito o valor guía. De amplio alcance, la teoría arroja luz sobre la búsqueda y las consecuencias de cada uno de los tres estilos diferentes de expresar actitudes centrales hacia la intimidad.

Kanter y Lehr etiquetaron los tres estilos familiares “Cerrado”, “Abierto” y “Aleatorio”, según sus preferencias de “regulación de distancia”. Los siguientes bocetos en miniatura, elaborados con mucho más detalle en el libro mismo y en el artículo (ver referencia a continuación) que escribí con Sandra Scarr, resumen los tres estilos.

  • Familia cerrada Alicia y Warren, sus hijos y la madre de Alicia viven en un hogar tradicional con muebles de época, puertas que permiten el cierre de las habitaciones y espacios que definen las actividades y sus participantes. Su valor central es la “estabilidad a través de la tradición”, que trae consigo una reverencia por la autoridad, la disciplina y la preparación para cumplir funciones que están predefinidas como aceptables o dignas. Las relaciones están marcadas por la honestidad y el compromiso, con rituales prescritos cuando una persona se une o se va de la familia, ya sea por nacimiento, adopción, matrimonio o muerte. (El divorcio es muy inusual.) Una visión del mundo definida por la certeza y la claridad con respecto a los objetivos acordados proporciona un significado indiscutible. Se han establecido reglas, cronogramas y ubicaciones específicas para las actividades designadas para respaldar los objetivos y se espera un ritmo constante en su búsqueda. La historia y los rituales, a menudo los que se han repetido desde que los padres fueron niños o quizás de generación en generación, definen prioridades sobre cómo usar el tiempo y las identificaciones genéticas, culturales y religiosas ayudan a determinar quién puede considerarse “en” y quién debe ser visto como “fuera”. El logro visible en el mundo, observado a través de la adquisición de dinero o sus símbolos, o grados o trofeos u otros premios que reflejen el reconocimiento público, es muy apreciado y las actividades en su búsqueda son prioritarias. Las expectativas o “estándares” abundan y la vida dentro del hogar y la comunidad es ordenada. Los horarios son determinados y seguidos. Los miembros mayores de la familia tienen la última palabra. Las fechas de juego y los planes sociales están organizados, a menudo en el futuro. Los recuerdos se conservan y exhiben, con frecuencia en fotos que decoran artísticamente la casa ordenada. Se requiere la participación en feriados definidos y grupos comunitarios específicos o eventos.
  • Familia abierta . Al ilustrar el segundo estilo, Calvin y Lucinda valoran las conexiones emocionales, la formación de relaciones entre las personas y la intimidad, sobre todo. Es probable que su hogar y el uso de tiempo y energía sean altamente flexibles: salas con propósitos múltiples, horarios alterados con facilidad, una gran tolerancia a los cambios en las pasiones tanto para las actividades como para las personas. Amigos y vecinos entran y salen con facilidad; reuniones casuales y espontáneas son comunes. Una persona extra o dos en la mesa de la cena, o hacer o traer o crear la cena, es común. La inteligencia emocional es alta y la sensibilidad y la capacidad de respuesta mutuas son el pegamento que mantiene unidos a los miembros de la familia, la clave del consenso que permite al grupo adaptarse a las condiciones cambiantes tanto dentro de sus miembros como en su entorno. Se valora la cooperación y se pretende que los conflictos se resuelvan a través del respeto y la capacidad de respuesta a las personas perturbadoras. Las diferencias personales se tratan con respeto, incluso se aceptan, ya que contribuyen a un todo mayor. Los miembros aplauden su integridad y la de los demás, equilibrando la autenticidad personal con una “identidad” grupal.
  • Familia al azar Julia y Marie han creado un estilo familiar al azar: necesidades y apoyo para

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    los individuos son primordiales, incluso a expensas de la cohesión grupal. Su objetivo principal es que los miembros practiquen “exploración a través de la intuición“, comportamientos que producen creatividad. Se sienten cómodos alternando periodos de intensa cercanía con los de distancia grave, ya sea emocionalmente o en términos de espacio y actividades o intereses compartidos. Esta familia se siente cómoda con las muchas partes móviles que se requieren para que las personas tengan la libertad de maximizar sus potenciales personales. El espacio donde los miembros pasan su tiempo se extiende más allá de las paredes de una vivienda particular, hasta donde la gente pueda terminar en la búsqueda de sus impulsos o pasiones. Pueden entrar y salir de la casa como lo permiten sus intereses no familiares, y todos se sienten cómodos con la espontaneidad en la organización, los planes, las inversiones de tiempo y energía. El poder de tomar decisiones se mueve fácilmente entre varios miembros a medida que cambia la naturaleza del problema, así como la cercanía entre dos personas cambia con sus prioridades individuales. El sentido de identidad como un “grupo” reside en su capacidad para perseguir lo extremo, lo aventurero, lo caprichoso. Abrazan la diversidad que los miembros aportan al grupo. Las personas dentro de esta familia tienen una gran cantidad de individualidad, se diferencian entre sí y se respetan, alientan y aplauden las diferencias individuales. El grupo puede ser sacrificado para individuos, ya que las necesidades personales se respetan por encima de las de la entidad más grande, lo que permite que todos entiendan y se sientan cómodos con la pérdida de personas en la mesa de vacaciones porque persiguen oportunidades que los llevan a otra parte. La autonomía es muy apreciada y los períodos de intensa unión se alternan con los de la distancia. Los horarios pueden cambiar según las necesidades de las personas; la coordinación se convierte en un desafío y un arte. Las separaciones que exigen las oportunidades laborales o de desarrollo personal a menudo llevan a los miembros a lugares distantes, y el contacto puede ser esporádico y espontáneo.

¿Qué significa esto para ti?

  • Primero, entiende que estos retratos son extremos. La mayoría de las familias son mezclas y encuentran formas de equilibrar las necesidades de recompensas externas, cercanía relacional y crecimiento personal.
  • El estilo de una familia puede cambiar, especialmente a medida que la composición de la familia cambia o cuando los niños crecen. Cuando un nuevo miembro se une, él o ella trae una historia completa de estilo con ellos, así como miembros de la familia recién ampliados que han compartido ese estilo. La familia de origen de uno puede acomodarse mejor al turno o con más dificultad que otra, dependiendo de la similitud del estilo del recién llegado con el de la familia receptora y también de la flexibilidad de las familias.
  • El estilo que mejor beneficia a los miembros de la familia puede idealmente cambiar orgánicamente de cerrado a abierto a aleatorio a medida que los niños crecen. Los niños pequeños responden mejor a la estructura y la autoridad clara. Los mayores prosperan con el apoyo emocional y la pertenencia a una comunidad, con la membresía en la proverbial “aldea” que se necesita para criar a un niño. Los adolescentes y adultos, con una necesidad creciente de hacer lo que Murray Bowen llamó “individualizados” de la familia de origen, pueden hacerlo mejor cuando tienen la libertad de alternar períodos de intensa cercanía con los de separación. Un estilo al azar puede beneficiar tanto a los niños que crecen y abandonan el nido como a los padres que quedan atrás.
  • Todos los miembros de una familia pueden no prosperar con el mismo estilo. Soy un fanático de considerar el temperamento al observar las diferencias y las relaciones individuales. Los temperamentos son bastante únicos, y un estilo familiar ideal para un miembro puede no ser igualmente beneficioso para todos.
  • Cuando los niños dejan el hogar y forman sus propias familias, pueden seleccionar cómo y con quién quieren vivir. En lugar de esperar una repetición del estilo que proporcionaron sus padres, es de esperar que quienes los criaron estén agradecidos de que su progenie tenga el coraje y las herramientas para hacer su propio camino en su mundo inevitablemente diferente.

¿Qué sucede cuando el estilo de una familia no puede satisfacer las necesidades de sus miembros? Kanter y Lehr argumentan que la falla ocurre de maneras diferentes pero predecibles, según el estilo. Más sobre eso la próxima vez.

¿Puedes identificar el estilo familiar de tu familia de origen? ¿La familia que has formado como adulto? ¿De qué manera son similares? ¿En qué se diferencian? ¿Cómo han afectado las similitudes a las relaciones? ¿Cómo se han tratado las diferencias? ¿Qué es lo que mejor enriquece a tu familia actual? Si das un paso atrás, casi siempre puedes encontrar formas de apreciar los beneficios de diferentes estilos para diferentes personas. ¿Puedes dejar espacio para esa tolerancia y sentir gratitud por la posibilidad de elección?

Copyright 2018 Roni Beth Tower

Referencias

Kantor, D. y Lehr, W. (1975) Inside the Family: Hacia una teoría del proceso familiar . Jossey-Bass. Reeditado en 2003 por Meredith Winter Press.

Kerr, Michael E. (septiembre de 1988). Ansiedad crónica y definición de uno mismo. Atlantic Monthly . pp. 35-38. https://www.endowedparishes.org/download_file/view/1561/

Tower, RB y Scarr, S. (1985-86). La medición de tres valores de estilo de vida: Ingenio, responsabilidad y relaciones con los demás. Imaginación, cognición y personalidad, 5 , 167-189. http://ica.sagepub.com/content/5/2/167.short

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