3 cosas que tu cara realmente revela acerca de ti

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Fuente: Jason Stitt / Shutterstock

Los estándares de belleza varían algo de una cultura a otra. Los gustos personales también difieren. Sin embargo, en las últimas décadas, los psicólogos evolutivos han identificado varios elementos de atracción que son universales.

Las características físicas que encontramos atractivas son señales de las capacidades reproductivas de una persona. Después de todo, el sexo se trata de llevar nuestros genes a la próxima generación, por lo que tiene sentido que nos emparejemos con personas que puedan ayudarnos a lograr ese objetivo.

En todas las culturas, los hombres y las mujeres concuerdan en ciertos rasgos físicos que consideran deseables en una pareja. Por ejemplo, los hombres prefieren mujeres que son más jóvenes y tienen caderas más anchas que su cintura, porque ambas indican la capacidad de tener hijos. Del mismo modo, las mujeres prefieren a los hombres que son mayores y tienen los hombros más anchos que su cintura, ya que ambos indican una capacidad para proporcionar recursos para la crianza de los hijos.

Otro universal entre las preferencias de pareja es la buena salud, y por razones obvias. Pero, ¿cómo se puede evaluar la salud de un compañero potencial? Como los psicólogos canadienses Daniel Re y Nicholas Rule señalan en un reciente artículo de Current Directions in Psychological Science , su salud está escrita en toda su cara.

Los investigadores señalan tres características faciales que son indicadores confiables de la salud. Incluso los observadores no entrenados pueden detectar fácilmente estos, lo que sugiere que las personas tienen un mecanismo innato para evaluar la salud de los demás. Dos de estas características involucran el color facial y el tercero está relacionado con la adiposidad o grasa. (Regla n. ° 1 en sicología: nunca uses una palabra corta y simple cuando una palabra larga y compleja funcionará igual de bien).

La primera característica de la salud de señalización es el enrojecimiento de la piel . La sangre oxigenada es de color rojo brillante, y esta coloración aparece en la cara a medida que la sangre fluye a través de los capilares de la piel. La sangre desoxigenada tiene un tinte azulado y deja la piel pálida. Muchos trastornos, que van desde la deficiencia de hierro a las enfermedades respiratorias, tienen un impacto negativo en los niveles de oxígeno en la sangre e incluso enfermedades a corto plazo, como resfriados o gripe, pueden dejar la sangre anémica. Las elecciones de estilo de vida también tienen un impacto en el enrojecimiento de la piel. Los investigadores observan que un aumento de solo una hora a la semana de aeróbico conduce a una diferencia notable en el enrojecimiento de la piel.

El color rojo parece tener un significado especial para los humanos, así como también para los primates. La capacidad de distinguir el rojo del verde es inusual entre los mamíferos, pero es una característica típica de los sistemas visuales de los primates. (La falta de discriminación rojo-verde es la forma más común de daltonismo en los humanos).

Los psicólogos evolutivos han especulado sobre las ventajas de ver el rojo. Algunos proponen que ayuda a los primates a distinguir la fruta madura de la inmadura. Otros sugieren que los machos primates lo usan para reconocer la receptividad sexual en las mujeres, cuyos genitales se hinchan con sangre. Pero, como los primates tienen caras relativamente lampiñas, ver rojo también podría ayudarlos a evaluar la salud de otros miembros de su grupo. Después de todo, es posible que desee mantenerse alejado de alguien que es enfermizo. Y si eres un hombre beta ambicioso, una mirada pálida en el rostro de un macho alfa puede ser una oportunidad para usurpar el liderazgo.

La segunda característica facial de la salud es la coloración amarilla . Muchas frutas y verduras contienen carotenoides, que imparten un color naranja amarillento a la piel. Los carotenoides son antioxidantes que respaldan el funcionamiento del sistema inmune. Las enfermedades del sistema inmune tienden a agotar los carotenoides en el cuerpo, lo que deja la piel pálida.

En estudios de investigación, las personas califican a las caras con un brillo amarillento como más atractivas que las caras pálidas. Además, los científicos descubrieron que solo tres porciones al día de frutas y verduras producen aumentos notables en la amarillez de la piel en seis semanas. Comer tus verduras no es solo bueno para ti; en realidad te hace más atractivo.

Los investigadores también señalan que las personas pueden detectar cambios en rojo o amarillo a pesar de los niveles de melanina en la piel. La melanina es el pigmento oscuro responsable de los distintos tonos de coloración marrón de la piel que utilizamos como marcador de raza o etnia. También es el pigmento en las personas de piel clara que se broncean por la exposición al sol. (Por cierto, los adictos a la cama de bronceado, los estudios muestran que las personas califican las caras como más atractivas cuando tienen un brillo rojizo que cuando están bronceadas).

Aunque el rojo y el amarillo en la piel son signos de buena salud, los investigadores señalan que un enrojecimiento excesivo o amarillez es un signo de mala salud. Por lo tanto, las caras resplandecientes con sangre oxigenada son calificadas como atractivas, mientras que las que tienen quemaduras solares no lo son. Del mismo modo, el exceso de color amarillo en la piel es un signo de enfermedad hepática.

La última señal facial para la salud es adiposidad o depósitos de grasa. El índice de masa corporal (IMC) es el método estándar para determinar si una persona tiene un peso normal y se calcula como una relación entre la estatura y el peso. Sin embargo, como indican los investigadores, el IMC no siempre es una evaluación precisa de la grasa corporal.

En particular, las personas con cantidades significativas de masa muscular se consideran con sobrepeso, a pesar de que sus niveles de grasa corporal son bastante bajos. Dado que los depósitos de grasa en la cara suelen reflejar depósitos de grasa alrededor del resto del cuerpo, los investigadores argumentan que una inspección visual de la cara es un mejor indicador de la grasa corporal que el IMC.

Los investigadores abogan por incluir estas tres pruebas faciales (enrojecimiento, amarillez y gordura) como parte de la evaluación general de un médico durante los exámenes médicos. Pero reconocen que algunos médicos ya pueden hacer esto, en un nivel inconsciente. Después de todo, incluso los participantes de la investigación no capacitados pueden distinguir las caras que se ven sanas o no saludables sobre la base de estos tres criterios: Es parte de nuestra intuición evaluar rápidamente la condición médica de cada persona que conocemos.

El mensaje para llevar a casa es simple: si desea aumentar su atractivo, olvídese de los cosméticos y las camas de bronceado, Botox y la liposucción. En su lugar, lleve un estilo de vida saludable con una dieta equilibrada y haga mucho ejercicio. No solo se verá más atractivo para otras personas, sino que también se sentirá mejor consigo mismo.

Referencia

Re, DE y Rule, NO (2016). Acerca de la cara: nuevas instrucciones para la encuesta general del médico. Direcciones actuales en Psychological Science , 25, 65-69.

David Ludden es el autor de The Psychology of Language: An Integrated Approach (SAGE Publications).

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