27 Datos sobre las mejores formas de tratar la depresión

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La depresión mayor puede ser una afección devastadora, incluso mortal. Miles de estudios han examinado lo que funciona para restaurar la esperanza y la vitalidad.

He compilado 27 datos importantes sobre el tratamiento de la depresión, basados ​​en las últimas investigaciones. Siempre que he podido, me he basado en los metanálisis más recientes que combinan los resultados de todos los estudios relevantes para establecer tendencias generales.

Tenga cuidado al interpretar estos hallazgos, ya que la investigación en estas áreas está en curso.

  1. La medicación y la terapia cognitiva conductual (TCC) son igualmente efectivas en el tratamiento de la depresión. La medicación puede ayudar con la depresión severa tanto como la CBT.
  2. Hay un efecto placebo muy fuerte en el tratamiento de la depresión. La persona promedio en un ensayo clínico lo hace tan bien con placebo como con la medicación, una reducción de 40 contra 48 por ciento en los síntomas, respectivamente, según una revisión importante.
  3. La depresión crónica y más grave responde mejor a una combinación de medicamentos y terapia. La medicación más CBT es más efectiva que los medicamentos por sí solos, y la medicación agrega un beneficio adicional para aquellos que reciben CBT. Para la depresión leve no crónica, un tratamiento único generalmente funciona tan bien como la combinación, y evita el tiempo, el esfuerzo, el costo y los efectos secundarios adicionales.
  4. Aproximadamente 1 de cada 8 adultos en los EE. UU. Están tomando medicamentos recetados para la depresión. Dos tercios de estas personas están tomando un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS) como Prozac o Zoloft.
  5. La TCC no es el único tipo de terapia de conversación que funciona bien en el tratamiento de la depresión. La terapia psicodinámica, que se basa en gran medida en la comprensión freudiana de la mente, ha recibido una mala reputación en la era del tratamiento basado en la evidencia. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que la terapia psicodinámica a corto plazo es útil, al igual que un tipo más general de tratamiento llamado "terapia de apoyo no directiva". La Sociedad de Psicología Clínica -una división de la Asociación Americana de Psicología- mantiene una lista de tratamientos con la el soporte de investigación más fuerte.
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    Fuente: Scott Webb / Pexels

    El ejercicio puede ser un poderoso tratamiento antidepresivo. Los investigadores han encontrado beneficios de caminar, trotar, correr, entrenamiento de resistencia y otras formas de movimiento. Una actividad más intensa generalmente conduce a un mayor alivio de la depresión.

  7. Mejorar la dieta puede ser una forma efectiva de aliviar la depresión. Un estudio de principios de este año descubrió que educar a las personas sobre mejores hábitos alimenticios podría conducir a grandes reducciones en la depresión. Se aconsejó a los participantes que aumentaran el consumo de verduras, granos integrales, legumbres, grasas saludables y proteínas magras, entre otros alimentos; y para reducir los alimentos procesados ​​y azucarados, así como el alcohol.
  8. La adición de ácidos grasos omega 3 no se considera un tratamiento efectivo. Una revisión de 2007 sugirió que estos suplementos fueron efectivos, pero advirtió que era "prematuro validar este hallazgo" ya que se necesitaban más investigaciones. Un metanálisis más reciente encontró una efectividad mínima de los omega 3 en comparación con el placebo, aunque vale la pena señalar que se ha encontrado lo mismo para los medicamentos para la depresión, y "placebo" no significa que no hubo ningún beneficio.
  9. La CBT autodirigida puede ser un tratamiento efectivo para la depresión. Tiende a ser algo menos útil que asociarse con un terapeuta, y es probablemente más apropiado para aquellos con depresión leve a moderada. Un enfoque híbrido (autoayuda con alguna orientación de un profesional) puede ser tan eficaz como la terapia cara a cara.
  10. Existe un alto riesgo de recaída después de suspender la medicación para la depresión. En un metanálisis de 31 ensayos, las personas que se cambiaron a placebo tuvieron un 40 por ciento de riesgo de recaída en los siguientes 4 a 36 meses; continuar con la medicación redujo ese riesgo al 18 por ciento.  
  11. La TCC es mejor que la medicación para proteger contra la recaída de la depresión una vez que finaliza el tratamiento. Dicho esto, casi una de cada tres personas recaerá dentro de un año después de recibir CBT. Muchos menos recayeron si recibieron sesiones adicionales de CBT, lo que subraya la importancia de continuar practicando las herramientas aprendidas en el tratamiento.
  12. Ed Gregory/Stokpic
    Fuente: Ed Gregory / Stokpic

    Las "intervenciones de psicología positiva" pueden aliviar los síntomas de la depresión. Este hallazgo no es sorprendente ya que este tipo de intervenciones están "dirigidas a cultivar sentimientos positivos, conductas positivas o cogniciones positivas", lo que CBT también enfatiza.

  13. La activación conductual es uno de los tratamientos más simples y poderosos para la depresión. Esta forma de TCC se centra en aumentar las actividades gratificantes en nuestras vidas, por lo que encontramos una mayor conexión, disfrute y sentido de logro. Los cambios conducen a grandes mejoras que duran mucho después de que el tratamiento ha terminado.
  14. La terapia interpersonal es un tratamiento altamente efectivo para la depresión. Las relaciones afectan nuestro bienestar, para bien o para mal. Los cambios positivos en la forma en que nos relacionamos con los demás pueden llevar a un mayor impulso en el estado de ánimo, y también pueden ayudar a prevenir las recaídas.
  15. La psicoterapia es un tratamiento efectivo para la depresión en niños y adolescentes. Las mejoras tienden a ser de tamaño modesto, sin aparente ventaja para la TCC frente a otras terapias para este grupo de edad. Se necesita más trabajo para encontrar formas de hacer que las ganancias se mantengan, ya que tienden a desaparecer con el tiempo.
  16. La medicación tiene una pequeña ventaja sobre el placebo en el tratamiento de la depresión entre los adolescentes. Un metanálisis reveló una respuesta 10 por ciento mayor a la medicación que el placebo (60 por ciento frente a 50 por ciento).
  17. La medicación no tiene una ventaja significativa sobre el placebo en el tratamiento de la depresión en niños (a partir de los 12 años).
  18. El uso de ISRS entre los jóvenes duplica el riesgo de pensamientos suicidas e intentos de suicidio. Las tasas fueron del dos por ciento entre los grupos de placebo y del 4% entre los que recibieron medicamentos.
  19. Hans/Pixabay
    Hypericum perforatum: Hierba de San Juan
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    La hierba de San Juan puede ser un tratamiento efectivo para la depresión. Es mejor que el placebo en el tratamiento de la depresión leve a moderada, e igualmente eficaz que la medicación con menos efectos secundarios.

  20. Las personas deprimidas con un trastorno de la personalidad tienen el doble de probabilidades que aquellos sin tener una respuesta de tratamiento deficiente. Un trastorno de la personalidad es "un patrón duradero de experiencia interna y comportamiento que se desvía marcadamente de las expectativas de la cultura del individuo, es generalizado e inflexible, tiene inicio en la adolescencia o la adultez temprana, es estable en el tiempo y conduce a angustia o deterioro". ; Los ejemplos incluyen borderline, narcisista, dependiente, paranoico y esquizotípico. Este efecto se mantuvo para el tratamiento con medicamentos o psicoterapia.
  21. La CBT estructurada brindada a través de Internet conduce a mejoras pequeñas pero significativas en la depresión. Es probable que la asistencia de un terapeuta aumente los efectos de estos programas. Algunos de los programas que funcionan están disponibles para el público de forma gratuita, como MoodGYM.
  22. En el ámbito de la atención primaria, la atención colaborativa conduce a mejores resultados del tratamiento de la depresión. En la atención colaborativa, los especialistas en salud mental y los administradores de casos trabajan junto con los médicos de atención primaria. Las intervenciones específicas pueden incluir llamadas telefónicas a pacientes para alentar el cumplimiento de la medicación y que los psiquiatras supervisen a los administradores de casos.
  23. El maltrato infantil está relacionado con una depresión más recurrente y una menor capacidad de respuesta al tratamiento. El maltrato puede incluir abuso, negligencia o violencia en la familia. Se necesita más investigación para comprender cómo estas experiencias afectan el curso de la depresión.
  24. Agregar CBT a la medicación para la depresión en adolescentes trae poco beneficio adicional. El tratamiento combinado parece aliviar el deterioro más que solo las drogas.
  25. Del mismo modo, agregar medicamentos a la psicoterapia para la depresión no mejora los resultados del tratamiento en niños y adolescentes. Sin embargo, los autores de un metaanálisis reciente que resume estos hallazgos concluyeron que "hay muy poca evidencia sobre la cual basar conclusiones sobre la efectividad relativa de las intervenciones psicológicas, la medicación antidepresiva y una combinación de estas intervenciones".
  26. Los ISRS y medicamentos más antiguos como los antidepresivos tricíclicos producen beneficios similares. Si bien los resultados del tratamiento son casi los mismos, los ISRS tienden a producir menos efectos secundarios, lo que los hace mejor tolerados.
  27. La Terapia Cognitiva Basada en Mindfulness (MBCT) previene la recaída de la depresión, particularmente entre aquellos con 3 o más episodios de depresión. Los que recibieron MBCT tenían un 34 por ciento menos de probabilidad de recaída, un efecto que es comparable a permanecer tomando medicamentos para la depresión.

¿Es hora de dar un paso hacia la obtención de ayuda? Tal vez tienes un ser querido que ha estado luchando con la depresión. Considere hablar con esa persona sobre buscar opciones de tratamiento. O tal vez ha estado pensando en el tratamiento usted mismo, e incluso tiene una recomendación para un proveedor de alguien de su confianza pero que aún no ha hecho esa llamada. ¿Por qué no te acercas ahora mismo?

La información aquí no pretende ser un consejo médico; hable con un profesional de la salud en quien confíe si usted o un ser querido necesita ayuda con la depresión.

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