22 consejos para estudiantes universitarios de primer año

Cómo comenzar la universidad con el pie derecho.

Glenn Geher

Megan y Glenn en la graduación de la escuela secundaria

Fuente: Glenn Geher

Mi hija está a punto de comenzar la universidad, ¡en Virginia, nada menos! ¡Eso es como cinco estados de distancia! Como un padre razonablemente involucrado, esto es algo importante para mí. Al pensar en mi experiencia como profesor (habiendo enseñado clases universitarias desde 1994), se me ocurre que podría estar razonablemente bien posicionado para proporcionar una guía para ayudar a los estudiantes universitarios que ingresan a navegar mejor en esta importante coyuntura de la vida. ¿Estás a punto de comenzar la universidad o conoces a alguien que lo sea? Entonces esto es para ti.

1. Haz que tus clases sean tu principal prioridad.

Como estudiante universitario entrante, debes estar pensando en todo tipo de oportunidades que surgirán. Desde vivir en una nueva ciudad genial hasta las posibilidades de ir a “fiestas universitarias locas”, probablemente estés pensando en todo tipo de cosas emocionantes que la universidad tiene para ofrecer. Dicho esto, nunca olvides que la universidad es, ante todo, académica. As sus académicos, y otras oportunidades seguirán. Los estudiantes más exitosos, invariablemente, ponen sus clases primero.

2. Dispara a la asistencia perfecta en sus clases.

Claro, este objetivo puede ser difícil de lograr, pero al menos apúntalo. La asistencia es un mejor predictor de éxito en la universidad que cualquier otra cosa. Es un mejor predictor de GPA de la universidad que los puntajes SAT, por ejemplo. Mira, en la universidad, la mayoría de los profesores hacen que la asistencia sea completamente opcional. Este es el enfoque “eres un niño grande ahora” para las políticas de asistencia. Ciertamente es la política de asistencia en todas mis clases. Los estudiantes que se esfuerzan por asistir a clase, sin importar qué, en este contexto demuestren el tipo de ética de trabajo que los preparará para el éxito.

3. Nunca solicite un examen de recuperación.

Siempre les digo a mis alumnos que si pueden atravesar toda su carrera universitaria sin pedir un solo examen de recuperación, entonces están en un camino fuerte hacia el éxito. Los profesores están más ocupados de lo que piensas y los exámenes de recuperación son más exigentes para los profesores de lo que podrías pensar. (por supuesto, en caso de una emergencia real, sin duda debe hablar con sus profesores sobre el alojamiento)

4. Nunca entregue ningún trabajo tarde.

Este punto va de la mano con el punto anterior sobre los exámenes de recuperación. Puede terminar teniendo hasta 100 asignaciones diferentes durante su carrera universitaria. Si un estudiante viene a mí en la primavera del último año y me dice: “oye, quiero que sepas que tomé tu consejo y nunca te di una tarea tarde”, sonrío. Contrataría a un estudiante con ese registro en un segundo. Claro, el GPA es importante, pero en el mundo de hoy, la diligencia y la confiabilidad son aún más importantes. Sé ese estudiante. Te prometo que no te arrepentirás. (De nuevo, en situaciones de emergencia reales, a veces es necesario realizar adaptaciones)

5. Estudie el doble de lo que cree que necesita para sus exámenes y cuestionarios.

En algún momento de la universidad, decidí que necesitaba mejorar mi juego. Empecé a estudiar una cantidad extraordinaria para cada examen. Por ejemplo, si tuviera un examen que cubriera 8 capítulos de un gran libro de texto, leería cuidadosamente cada capítulo en las semanas previas al examen, resaltando conceptos que no me resultaron intuitivos en el camino. Luego, alrededor de una semana o dos antes del examen, escribiría todo el contenido resaltado en un cuaderno, tal vez llenando de 5 a 10 páginas de cuaderno para cada capítulo. Las dos o tres noches antes del examen, leía esas páginas, destiladas del contenido original, de forma intensiva durante aproximadamente 2-4 horas cada noche. ¿Y adivina qué? Esta estrategia intensiva dio sus frutos. Empecé a obtener principalmente As y terminé ingresando en un gran programa de doctorado como resultado. Estudiar como tu vida depende de ello, porque de muchas maneras lo hace.

6. Ni siquiera te acerques a plagiar.

No hay nada peor que el plagio. Los estudiantes que son llamados a participar en el plagio famoso afirman que no sabían que lo que estaban haciendo constituía plagio, y a menudo se sorprenden cuando los profesores toman (a menudo obligatorio) acciones punitivas. ¡No seas ese estudiante que está sorprendido por esto! Desde la perspectiva de su profesor, el plagio (y el fraude en general) es una bofetada. Señala que el contenido del curso que el profesor tan dedicado le importa poco al alumno. Señala que el estudiante realmente solo se preocupa por obtener una buena calificación. Es, simplemente, excesivamente irrespetuoso. Peor aún, no es una buena forma de aprender a escribir, que es una de las habilidades básicas que desarrollarás durante la universidad.

Me he dado cuenta de que, al escribir un documento, un estudiante a veces copiará algo de un sitio web (tal vez Wikipedia) y lo pegará en un papel. Y luego gire las diferentes frases en el texto para cambiarlo un poco. ¿Adivina qué? ¡Esto sigue siendo plagio! Y en realidad hay un nombre para él: “plagio a la vuelta de la esquina”. Mi consejo es que no haya una sola palabra en el documento que proceda del corte y pegado de una fuente diferente. ¡Estás aquí para desarrollar tus habilidades de escritura, no tus habilidades para cortar y pegar desde la web!

7. ¡Baja el teléfono!

Reconozcámoslo, los tiempos han cambiado y casi todos somos adictos a sus teléfonos. Y esto es un problema. En este punto, te prometo esto: tu profesor se sentirá un infeliz al verte mirando tu teléfono durante la clase. Puede que no se dé cuenta, pero cuando su profesor está dando una conferencia, intenta conectarse con cada alumno de la clase, como cuando tiene una conversación con cada alumno. ¡Y todos sabemos lo molesto que es cuando estamos hablando con alguien y esa persona está mirando el teléfono todo el tiempo! En resumen, cuando un alumno habla por teléfono durante la clase, el profesor tendrá dificultades para concentrarse, y todos los alumnos de la clase sufrirán como resultado.

8. Tome notas con un buen bolígrafo y papel.

Ocasionalmente, un alumno tomará notas con una computadora portátil. Esto hace que tus profesores sean cautelosos. ¡Creemos que estás buscando en la web y haciendo tonterías cuando vemos esto! Escribir notas durante la clase es una habilidad crítica que te ayudará a aprender mejor el material. Siempre puede volver a su dormitorio y transcribir estas notas en archivos en una computadora más adelante. De hecho, esa es una gran idea para ayudarlo a retener la información.

9. Toma un enfoque activo en tus clases.

Tu educación es exactamente eso: TU educación. Usted (o alguien) está pagando una tonelada de dinero para que usted esté allí. Y aunque siempre es una buena regla tratar a su profesor con respeto, nunca pierda de vista la descripción básica del trabajo de su profesor: enseñarle a USTED y facilitar su aprendizaje. La comunidad del aula pertenece a todos los que están allí. Así que no tengas miedo de hablar en clase, dar tus dos centavos, etc. Y, por supuesto, si el profesor (a) va demasiado rápido, (b) no está claro, (c) usa terminología demasiado técnica, etc., levante la mano y pida una aclaración. Toda la clase se beneficiará como resultado. Y su profesor probablemente estará feliz de tener una guía que ayudará a facilitar el proceso de aprendizaje.

10. Vea a su profesor como su defensor. Y nunca te dejes intimidar por tu profesor.

Tu profesor está allí para ayudarte. No solo para ayudarte a aprender, sino también para ayudarte a desarrollar todas las habilidades necesarias para tener éxito en tu futuro. ¡Ese es literalmente el trabajo de tu profesor! Entonces, aunque los profesores a veces pueden parecer un poco intimidantes (con títulos de doctorado y muchos libros en sus estantes y todo), dense cuenta de que al final del día, esta persona está aquí para ayudarlos a desarrollarse. Y aunque todavía no tiene un título elegante y 100 libros en sus estanterías, ¡es probable que algún día lo haga! Los profesores no están en este negocio para intimidar a los jóvenes. Estamos en este negocio para ayudarlo a avanzar en todo tipo de formas positivas.

11. Reúnase con cada profesor de sus clases durante el horario de oficina al menos una vez por semestre.

Los profesores han requerido “horas de oficina”. Estas horas son bloques de tiempo especiales que reservamos para reunirnos con los estudiantes. Durante el horario de oficina, podría (a) ayudar a un alumno a aprender mejor material de la clase, (b) revisar el trabajo escrito de un alumno con él, (c) responder preguntas sobre la escuela de posgrado, (d) debatir posibles proyectos de investigación, (e) discuta posibles oportunidades de estudiar en el extranjero, (f) discuta las trayectorias profesionales, etc. Hay docenas de razones por las cuales se beneficiará al reunirse con cada uno de sus profesores. Aproveche el horario de oficina. Los estudiantes que lo hacen, famoso, se ponen en el camino hacia el éxito.

12. Reúnase con su consejero académico al menos dos veces por semestre.

Tendrás al menos un “asesor académico” formal en cualquier momento de la universidad. El papel de esta persona es ayudarlo a aconsejar qué clases tomar, qué oportunidades extracurriculares aprovechar, etc. Así que, si bien debe sentirse cómodo yendo a cualquiera de sus profesores para discutir este tipo de cuestiones, el papel formal de su asesor es para ayudar a proporcionar tal orientación. ¡Aproveche las oportunidades de reunirse con su asesor!

Y, por cierto, hay algunas condiciones en las que un estudiante en particular no hace clic con un asesor en particular. Nunca te sientas atrapado. Siempre hay procesos para que los estudiantes cambien de asesor. Puede obtener información sobre ese proceso del presidente del departamento u otro administrador relevante en su campus. Es importante que los estudiantes se sientan muy cómodos trabajando con su asesor. Y, de nuevo, esta es TU educación. No lo olvides nunca.

13. Participa activamente en al menos una actividad extracurricular organizada.

Hasta ahora me he centrado en lo académico. Claramente, estoy haciendo esto para subrayar el hecho de que los académicos son por lejos la razón principal por la que estás en la universidad. Dicho esto, necesitarás diversificarse. Los buenos colegios y universidades tienen una amplia gama de clubes y actividades. Y deberías aprovechar estas oportunidades. De hecho, le sugiero que filme para ocupar al menos un puesto de liderazgo (por ejemplo, la secretaría de un club de estudiantes) durante su tiempo en la universidad. Debería pensar en unirse al menos a una actividad extracurricular durante el primer semestre. Los estudiantes que tienen reputaciones como muy activos en actividades extracurriculares tienen ventaja.

14. Dé a cada alumno, independientemente de si parece tener mucho en común con esa persona, el beneficio de la duda.

Las universidades constantemente subrayan la diversidad. Como resultado, se encontrará con estudiantes de todo tipo de antecedentes. Algunos serán como los niños con los que fuiste a la escuela secundaria. Y algunos vendrán de orígenes muy diferentes. Pueden venir de otros estados u otras naciones. Podrían variar dramáticamente en términos de religión. Podrían tener intereses que le resulten repulsivos o que nunca haya pensado en su vida. ¿Adivina qué? Al final del día, las personas son personas. Y cada persona que conozcas tendrá algo que enseñarte, especialmente si conoces a otras personas con la mente abierta. La diversidad de personas que encontrará en un entorno universitario moderno es uno de los aspectos más maravillosos de la educación superior moderna.

15. Busca ayuda antes de que surjan problemas.

Habrá badenes de velocidad. Podrían surgir en tus clases. Podrías estudiar muy duro para una prueba y obtener una D. O una F. Podrías tener un compañero de habitación que te vuelva loco. Es posible que una amistad que se desarrolla temprano en el primer semestre termine agria. Es posible que tenga un problema con un novio o novia. Puede sentir nostalgia. Mira, la universidad es una experiencia maravillosa en general, pero no será perfecta.

Dicho esto, tenga en cuenta que las universidades tienen toneladas de recursos para tratar todo tipo de problemas estudiantiles. Si tiene un problema con un compañero de cuarto o con alguien en su dormitorio, hable con su RA (Asistente residente) y / o el RD (Director residente). Si tienes un problema con una clase, habla con tu profesor al respecto. Y si eso no lo resuelve, habla con el jefe del departamento. De nuevo, esta es TU educación. Si tiene una crisis existencial sobre qué camino académico desea tomar, hable con su profesor más confiable (y / o su asesor) al respecto. Si tiene problemas físicos, vaya al centro de salud y vea a un profesional de la salud allí. Si tiene estrés o ansiedad, vaya al centro de consejería. Una buena manera de lidiar con los problemas en la vida es ser proactivo. En estos días, las universidades tienen tantos recursos para ayudar a los estudiantes con problemas en una amplia variedad de cuestiones. Aprovecha estos recursos.

Y ya sabes, no tengas miedo de considerar la transferencia si hay problemas que realmente parecen demasiado difíciles de tratar. Muchos estudiantes se transfieren de una escuela a otra por todo tipo de razones. Quizás la escuela que pensaste que era perfecta cuando tenías 17 años no es lo que pensabas. La transferencia no es un fracaso en ningún momento de la imaginación. No dispares para transferir, pero siempre date cuenta de que es una opción.

16. No tengas miedo de dejar una clase.

Las universidades tienen varias políticas y procedimientos que hacen posible abandonar una clase si simplemente no funciona. Mira, no todos los profesores son perfectos y no todos los estudiantes se conectan con todas las clases. Y eso está bien. Si una clase se vuelve demasiado estresante o si simplemente no hay conexión alguna con la clase. O si su carga general de aprendizaje comienza a parecer demasiado, está bien dejar una o dos clases durante su tiempo en la universidad. Habla con tu consejero académico sobre los procesos y posibilidades. Y recuerde siempre, si abandona una clase o dos durante la universidad, podría ser por cualquier cantidad de razones ¡y es totalmente perdonable!

17. Mantente saludable.

Por cursi que pueda sonar, tu cuerpo es el templo de tu mente y tu alma. Tendrás la opción de comer toneladas de alimentos poco saludables en la universidad. Tendrás la opción de no hacer actividad física alguna. Alternativamente, tenga en cuenta que habrá muchas opciones de alimentos saludables. ¡Y muchas oportunidades para hacer ejercicio regularmente, incluyendo probablemente un súper gimnasio! Asegúrese de comer frutas y verduras todos los días y manténgase alejado de demasiados alimentos procesados. Y darse cuenta de que el cuerpo humano evolucionó en condiciones en las que las personas eran mucho más activas físicamente que la mayoría de nosotros ahora. Necesitamos hacer ejercicio a nosotros mismos como resultado de este desajuste. Nunca escuché a nadie decir que su objetivo era ser menos saludable. Tu salud es la base de todo lo demás, así que no lo descuides.

¡Ah, y beber más agua que cerveza, por un amplio margen!

18. Manténgase bien conectado con su familia.

Claro, tu madre podría ser un nag total. Y las bromas de papá de tu padre podrían ser una vergüenza absoluta. Y tu hermanito siempre podría robar tu cargador. Pero bueno, al final del día, la familia es el último sistema de soporte integrado. En estos días, es más fácil que nunca estar en contacto con la familia. Aprovecha ese hecho.

19. Aproveche las oportunidades que se presentan.

No te esfuerces solo por ser un estudiante. ¡Sé un súper estudiante! Honestamente, no es tan difícil de hacer. En una comunidad universitaria, hay todo tipo de oportunidades que se presentarán. Es posible que puedas servir como oficial en un club. Es posible que pueda ayudar a un profesor con un proyecto genial. Es posible que pueda asistir a una conferencia con personas de todo el país que comparten una pasión por algún tema. Es posible que puedas conocer a un famoso erudito en tu campo de otra universidad. En serio, encontrarás que el cielo es el límite. Los estudiantes que aprovechan las oportunidades regularmente tienen todo tipo de puertas abiertas para ellos. No veo la universidad como un conjunto de clases que finalmente lo lleve a conseguir un trabajo. Véalo como una aventura llena de todo tipo de oportunidades. Y sé ese estudiante que aprovecha esas oportunidades.

20. Cultive amistades con un pequeño grupo de otros con quienes se conecta bien.

No necesitas ser amigo de todos. Pero, al menos, deberá formar un pequeño grupo de amigos, otros con los que pueda contar y que puedan contar con usted. No te preocupes por ser muy popular o el presidente de la hermandad de mujeres o algo así. La universidad es diferente de la escuela secundaria en términos de este tipo de cosas, en serio. Consigue algunos amigos fuertes y cercanos, y estarás bien. A menudo, los amigos de la universidad son amigos de por vida. Todavía me mantengo en contacto con mis dos mejores amigos de la universidad, y todavía son divertidos para pasar el rato.

21. Date cuenta de que cada persona que conoces en la universidad tiene algo que ofrecerte.

Te encontrarás con una gran diversidad de personas. Por ejemplo, si se encuentra en una escuela estatal en un estado como Nueva York, encontrará estudiantes de la ciudad, estudiantes de los suburbios, estudiantes de las montañas, estudiantes de las granjas, etc. Una regla para tratar con las personas es esto: Todos aquí tienen un boleto en el mismo viaje. Entonces el respeto por los demás es un valor bastante importante (y útil). Busque a otros que son diferentes de usted. Te desafiarán, te enseñarán cosas que nunca antes conociste y te ayudarán a crecer. Y de eso se trata la universidad.

22. Piensa en tu educación como una habilidad que te ayudará a hacer una marca positiva en este mundo.

En caso de que no lo hayas notado, el mundo es un lugar desordenado. Pero demos un giro positivo en eso: tendrás grandes oportunidades en tu vida para ayudar a que este mundo sea un lugar mejor. La amplia gama de experiencias que tendrá en la universidad lo desafiará, le enseñará cómo trabajar bien con los demás, le enseñará cómo presentar la información de una manera respetuosa y efectiva, y le enseñará los detalles de los problemas en este mundo que necesita ser arreglado. Cuando te gradúes, deberías estar bien situado para llevar todo esto contigo a tu futuro y ayudarte a hacer una marca positiva en este mundo.

Línea de fondo

¿Salir a la universidad este otoño? ¡Lo tienes! El hecho de que hayas ingresado a la universidad en primer lugar es una señal de que tienes un potencial extraordinario. Muestra que hay muchos adultos en tu mundo que creen que tienes lo que se necesita para ser un líder en nuestro futuro compartido.

Enseñé a miles de estudiantes a lo largo de los años en siete colegios o universidades diferentes. Permanezco en contacto directo con mis ex alumnos y realmente veo su éxito como mi éxito. Desde este punto de vista experimentado, espero que mi guía sea al menos de alguna ayuda.

Dicho esto, no dude en enviarme un correo electrónico con preguntas de seguimiento. ¡Y ve por ellos!

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Este post está dedicado a mi hija Megan, que comenzará la universidad este otoño, y que está en camino de hacer de este mundo un lugar mejor. Megan, no te olvides de llamar! <3

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