2014: Día de la niña

"El empoderamiento y la inversión en las niñas son fundamentales para romper el ciclo de discriminación y violencia y para promover y proteger el disfrute pleno y efectivo de sus derechos humanos".

-United Nations Resolution 66/170

El 11 de octubre de 2014 es el tercer Día internacional de la niña. La fecha fue elegida por las Naciones Unidas en 2011 para llamar la atención sobre la creciente desigualdad de género en nuestro mundo. Hoy, con el poder de las redes sociales avivando las llamas, podemos tomarnos un momento para reflexionar sobre los desafíos específicos de las niñas. Algunas son verdaderas crisis.

• Infanticidio femenino. Las Naciones Unidas estiman que hay hasta 200 millones de niñas desaparecidas en el mundo debido al infanticidio femenino [1]. ¿Importa cuántos millones de niñas faltan debido al infanticidio femenino? Si te dijera que una sola niña recién nacida nació para que su madre se cubriera la boca y la nariz con un trapo húmedo para apagar esta vida indeseable, ¿no sería suficiente?

• Pagar la desigualdad. Las mujeres en los Estados Unidos están ganando el 77% de lo que ganan los hombres. Subestimar a una mujer en el salario es infravalorar a una mujer como un todo. Es un paso corto desde aquí a formas más dañinas de misoginia.

• La violencia contra las mujeres. Esto viene en todas las formas: física, emocional o sexual. Muy a menudo el perpetrador es alguien cercano a la mujer, una pareja íntima. A nivel mundial, casi un tercio de las mujeres han sufrido algún tipo de violencia por parte de una pareja íntima y hasta el 38% de los asesinatos de mujeres son cometidos por una pareja íntima. Si eso es lo que hará una pareja íntima, ¿imagina el miedo que las mujeres tienen a los extraños?

• Mutilación genital femenina. La Organización Mundial de la Salud informa que más de 125 millones de mujeres que viven hoy han sido sometidas a mutilación genital femenina. La práctica se ha perpetuado para obstaculizar la libido de las mujeres o evitar que participen en actividades sexuales ilícitas. No hay beneficios para la salud, pero la lista de complicaciones es trágica: hemorragia, infecciones recurrentes, quistes, complicaciones en el parto, dolor, la necesidad de cirugías futuras / repetidas para corregir el daño causado e incluso la muerte. A estas jóvenes se les despoja del derecho a sus cuerpos y a una experiencia sexual fisiológica.

• Matrimonio infantil". ¿Lo considerarías matrimonio si fueras entregado a alguien mayor y mayor a la edad de diez o doce años? El término, por repugnante que parezca, es un eufemismo. Más honestamente, es la violación sancionada por la comunidad de un niño. Las asombrosas estadísticas no le hacen justicia al problema. ¿Conoces a una niña de diez años? ¿Puedes imaginarla a manos de un hombre adulto? Las "novias" a menudo sufren traumas genitales graves y a veces fatales como resultado de la penetración no deseada por sus "maridos". Las madres menores de edad son vulnerables a la violencia física y sexual, así como a las complicaciones del parto, incluidas las fístulas obstétricas y la alta morbilidad materna e infantil. tasas de mortalidad.

• Tráfico humano. La trata de personas ha sido reportada en los 50 estados de los Estados Unidos y afecta a todos los países del mundo. La industria del comercio sexual se aprovecha de los niños y los vulnerables, obligando a las víctimas a vender sus cuerpos por la fuerza o por fraude. Las guerras y la inestabilidad económica han abierto mercados para que florezca el comercio y ahora genera miles de millones por año. En algunas áreas, el miedo al SIDA ha llevado a los clientes a buscar niñas más jóvenes que tienen menos probabilidades de estar infectadas.

• Violación. La agresión sexual es un delito no denunciado a causa de la vergüenza y el estigma asociados. El sistema de justicia a menudo pinta a la víctima como un provocador o merecedor del ataque. Hemos escuchado estadísticas tan aterradoras como una de cada cinco mujeres en la universidad es atacada sexualmente. La violación puede ser un evento singular y devastador, o puede durar toda la vida, como en el caso de las mujeres que son secuestradas hasta que quedan embarazadas, momento en el que están acorraladas culturalmente para casarse con sus secuestradores y violadores. La violación conyugal a veces no se reconoce, como para decir que un hombre tiene un derecho innegable a los genitales de una mujer si es su esposo. La violación sucede a personas de todas las edades y de ambos sexos, pero es predominantemente un crimen contra niñas y mujeres.

• Homicidios de honor. No puedo pensar en una frase más trágicamente irónica. Imagine a una joven violada y luego asesinada a manos de sus propios "seres queridos" porque ella había traído el deshonor a la familia. O padres que asesinan a su propia hija porque creían que ella estaba mirando inapropiadamente a un adolescente a través de su ventana. ¿Cómo podemos enseñar a estas familias cómo honrar a sus hijas en lugar de orgullo falso? ¿Cómo podemos enseñar a estas comunidades a no demonizar a las niñas?

El mero conocimiento de estas crisis puede ser debilitante o puede galvanizar. Como padres, es nuestra responsabilidad garantizar que nuestras niñas sean conscientes de los desafíos que enfrentarán y se les den las herramientas para superarlas. Al contrario de lo que dirían algunos ejecutivos, las mujeres en la fuerza de trabajo deberían defenderse por sí mismas.

Pero, ¿y las otras crisis? No podemos enseñar a nuestras hijas a defenderse contra la mutilación genital femenina o las muertes por honor cuando los autores son sus propias familias. Esto implica un desafío más amplio: ante todo, reconocer la existencia de una crisis y cambiar las mentalidades y las normas sociales que las precipitan. Para las prácticas locales y culturales, como el asesinato por honor, el matrimonio infantil o la mutilación genital femenina, el mejor mecanismo para el cambio está alterando la actitud de la comunidad hacia la práctica. Las leyes y los decretos no son útiles si no van acompañados de cambios internos de actitud sinceras.

Todos podemos hacer algo para mejorar las vidas de las chicas que nos rodean. Dígale a su hija que puede ser una enfermera o un médico. Dile que puede jugar con muñecas o con autos a control remoto. Dile que no se disculpe por expresar su opinión. Dile que todos los días es el Día de la Niña.

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