2 palabras que podrían significar que tienes un problema de drogas

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Las personas que necesitan ayuda con su consumo de drogas o alcohol representan todas las edades, razas, géneros y ámbitos de la vida, pero hay algo que tienen en común: ninguno de ellos se propuso convertirse en adicto.

En cambio, su pérdida de control se apoderó de ellos hasta que, al igual que la historia de la rana en la olla de agua que se calentaba lentamente, se dieron cuenta demasiado tarde de la cantidad de problemas que tenían.

La progresión de cada persona del uso casual al problema es única, pero a menudo se desarrolla de la siguiente manera:

Al principio, su consumo de alcohol o drogas parece positivo. Se siente bien y satisface una necesidad, ya sea para volverlo más sociable, ayudarlo a relajarse, aumentar su confianza o permitirle escapar del ruido en la cabeza por algunos momentos bendecidos. Pero a medida que utilizas, la química y el circuito de tu cerebro cambian y te vuelves menos capaz de sentir la misma sensación de placer o alivio. Eso significa que se necesita más sustancia para obtener el efecto con el que cuenta.

Sin embargo, con el uso creciente viene el problema. Quizás empiezas a perder fechas límite o eventos de trabajo con la familia, o le prestas menos atención a las cosas que alguna vez te importaron. A menudo, en este punto comienzan a aparecer dos palabras en las conversaciones que tienes contigo mismo y con otras personas sobre tu consumo de sustancias: exactamente cuándo .

Puede declarar, por ejemplo, que beberá o consumirá drogas "justo cuando estoy con amigos" o "justo cuando no tenga que trabajar al día siguiente" o "justo cuando estoy realmente estresado".

Cuando llegue a la etapa justo cuando está negociando consigo mismo, tratando de calmar sus preocupaciones persistentes (o las quejas de otra persona) sobre su consumo de sustancias, mientras que al mismo tiempo establece parámetros que permiten que ese uso continúe. Todos los "justs" se convierten en justificación.

El comienzo de un ciclo destructivo

Puede parecer una forma de demostrarse a usted mismo y a los demás que todavía tiene el control, pero en la mayoría de los casos, los "justs" no terminan por limitarlo; simplemente se siguen expandiendo para adaptarse a su creciente necesidad. Justo cuando estoy con amigos se convierte en justo cuando no hay nada mejor que hacer . Y debido a que las sustancias pueden llegar a ser tan vitales para su supervivencia como el aire que respira, pronto puede sentir que nunca hay nada "mejor" que hacer.

Lo alentador de la etapa "justo cuando" es que tiende a aparecer relativamente temprano en la progresión del uso casual a la dependencia, y eso significa que puede ser su canario en la mina de carbón, alertándolo sobre la necesidad de actuar sobre su propio nombre. Si te escuchas solo cuando dices , presta atención. Le dicen que las cosas se están saliendo de su control y que no debe demorarse en buscar ayuda.

Sin embargo, si pierdes la oportunidad de interrumpir el proceso, puedes esperar un ciclo cada vez más destructivo. Mientras más uses, más necesitarás y serás más dependiente. Los antojos te abruman porque no usar ahora significa lidiar con síntomas de abstinencia dolorosos como agitación, ansiedad, náuseas y depresión. Su consumo de drogas o alcohol ya no se trata de sentirse bien sino de no sentirse mal. Intentas detenerte y no puedes, y eso te hace sentir impotente y avergonzado, lo que puede llevar a un mayor consumo de drogas.

Una señal para tomar acción

Es importante recordar que la adicción es una enfermedad cerebral crónica que algunos son más vulnerables que otros debido a la genética, la biología, el medio ambiente y una variedad de otros factores. Sus efectos en los circuitos cerebrales pueden quitar una de nuestras habilidades más básicas: la capacidad de hacer lo que es mejor para nosotros mismos.

La buena noticia es que incluso para aquellos predispuestos a la adicción, la recuperación es posible, especialmente cuando la ayuda se recibe temprano. Otras personas pueden tener un consumo problemático de drogas o alcohol que no cumple con los criterios de dependencia pero que aún afecta negativamente sus vidas. En todos estos casos, el tratamiento puede ayudar ofreciendo terapias conductuales y médicas que ayuden a controlar los antojos, enseñar nuevas formas de manejar los desencadenantes y abordar los problemas que a menudo subyacen al consumo problemático de alcohol y drogas, como el trauma y la depresión.

No tiene que esperar que comience la búsqueda para obtener ayuda, pero si se escucha a sí mismo decir esas dos palabras (o cualquier cantidad de variaciones de esas palabras), reconózcalas por lo que son, no es un plan. para mantener su uso de sustancias manejable, pero un mensaje para usted que es hora de tomarlo en serio.

David Sack, MD, es un psiquiatra, bloguero adicto y CEO de Elements Behavioral Health, una red nacional de centros de tratamiento de adicciones que incluye rehabilitación de drogas Park Bench en Nueva Jersey y Brightwater Landing en Pennsylvania.

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