13 Lecciones para envejecer bien: Lección 6

Barbara Dudley tuvo una erupción de cenas justo antes de su muerte.

"No hay motivo para esperar hasta que esté muerto para asistir a su funeral", le dijo Dudley a familiares y amigos. "Voy a tener mi funeral todos los días hasta que ya no pueda tenerlo".

La señora Dudley tenía un tumor cerebral y le dijeron que le quedaban menos de dos meses de vida. La mujer de noventa y un años le preguntó a su médico: "¿Puede llevarme a las vacaciones?" Luego procedió a abrir su casa como un comedor perpetuo para amigos y familiares. Los temas en los almuerzos y cenas fluyeron de la política mundial, el arte, la literatura y la música. Invitados de todas partes describieron la escena como "mágica".

Este puede ser un ejemplo extremo. Pero la historia de Bárbara nos recuerda que la interacción social es crucial para los vivos, así como para los moribundos.

Tendemos a pensar en nonagenarios como ancianos aislados y vulnerables. Y esto puede ser cierto en algunos casos. Sin embargo, mi investigación desenterró sobre todo lo contrario. Encontré a muchos de los más viejos para estar vitalmente conectados a las redes sociales. Según el sociólogo Eric Klinenberg, vivir solo fomenta más interacción social, no menos. Y las personas mayores solteras no son una excepción; es más probable que socialicen con amigos y vecinos que sus contrapartes más jóvenes.

Todos sabemos que los vínculos sociales son cruciales en términos de salud y bienestar. Y sin embargo, a veces necesitamos que se nos recuerde salir y ser sociables. Y esto: ¿cómo se hacen nuevos amigos en la vejez?

"Por cada año que me hago mayor, hago un nuevo amigo".

Esa es la estrategia de supervivencia de Ruth H, y ella está completamente conectada a los 98 años. ¿Cómo lo hace? Ella se presenta a las personas en sus clubes, grupos de discusión, consultorios médicos, en la universidad local (posibles compañeros de caminata), en el vecindario (cuando sale a caminar) e incluso en el mercado de agricultores. Este año terminó con 5 nuevas amigas, dice radiante. Ella no puede esperar para invitarlos a todos a su 100ma fiesta de cumpleaños.

¿Cuándo fue la última vez que hiciste un nuevo amigo y cómo lo hiciste? Me encantaría escuchar sobre eso.

Este es el sexto en una serie de 13 posts sobre vivir bien, adaptado de Aging Our Way: Lessons for Living de 85 y más allá

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* Opinión: Vivir solo significa ser social (nytimes.com)
* Lección Cinco: Pida ayuda; Movilice los recursos: Envejecimiento a nuestro modo (agingourway.wordpress.com)

Copyright Meika Loe

Meika Loe es Profesora Asociada de Sociología y Estudios de la Mujer en Colgate University. Ella es la autora de Aging Our Way: Lessons for Living from 85 and Beyond.

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