12 preguntas más frecuentes sobre los sueños, respondidas

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Fuente: Piotr Marcinski / Shutterstock

1. ¿Qué son los sueños?

Los sueños son experiencias mentales que ocurren mientras dormimos. Sabemos de la existencia de los sueños porque la mayoría de nosotros informamos tener experiencias mentales, como pensamientos, imágenes y emociones mientras dormimos, y podemos ver que áreas consistentes del cerebro se activan durante el sueño-sueño.

2. ¿Por qué soñamos?

Hay muchas teorías, pero nadie sabe realmente. Algunos investigadores creen que los sueños no tienen ninguna función. Otros creen que sirven para procesar emociones intensas o que facilitan la consolidación de recuerdos emocionales. Otros creen que protegen el sueño mediante el cumplimiento alucinatorio de un deseo libidinal. Y algunos creen que los sueños simulan amenazas diurnas para que podamos evitarlos. (Esta última teoría parece predecir efectos de contenido de sueño opuesto a los de la teoría de cumplimiento de deseo libidinal.) Algunos creen que los sueños funcionan para ejecutar simulaciones contrafactuales a eventos diurnos (o posibles eventos diurnos) para que aprendamos de ellos. Y algunos creen que el contenido de los sueños funciona para promover patrones de apego emocional con los demás. Existen muchas otras teorías sobre la función de los sueños, pero todas las que se mencionan aquí tienen cierto apoyo empírico limitado.

3. ¿Todos sueñan?

No. Parece que hay un número muy pequeño de personas que pueden recordar muy pocos sueños, si los hay. El hecho de que esas personas puedan funcionar perfectamente sin recordar sueños sugiere que la memoria consciente de los sueños puede no ser necesaria para la función cerebral normal, a menos que estas personas (que parecen no soñar) hayan desarrollado algunos procesos cerebrales compensadores que desempeñen las funciones normalmente normales. realizar, como la consolidación de recuerdos emocionales. La idea sería que si la gran mayoría de las personas consolida sus recuerdos emocionales a través de los sueños, un pequeño número de personas que no sueñan tendría que haber desarrollado medios alternativos para la consolidación de los recuerdos emocionales.

4. ¿Cuánto tiempo duran los sueños?

Nadie lo sabe con seguridad. El movimiento ocular rápido, o sueño "REM", la forma de sueño asociada con sueños vívidos, puede durar hasta unos 45 minutos, pero realmente no tenemos un método definitivo para medir los sueños. Las estimaciones subjetivas de la duración del sueño, sin embargo, son proporcionales a la duración de los informes de los sueños. Esto es consistente con la teoría de que los sueños pueden durar mucho tiempo en lugar de desvanecerse en un instante, como conjeturaron algunos de los primeros teóricos del sueño. El hecho de que los sueños tengan una duración considerable sugiere que los eventos en los sueños deben estar densamente poblados con eventos, personas, acontecimientos y otros elementos comunes a las experiencias diurnas normales. Sin embargo, los informes de nuestros sueños generalmente carecen de los detalles extensos que normalmente se asocian con los episodios vivientes de la vida real.

5. ¿Los sueños son insignificantes?

Es poco probable que los sueños carezcan de sentido; muy pocos, si es que hay alguno, son ensamblajes aleatorios de imágenes. En cambio, la mayoría de los sueños están estructurados en narrativas . Algunos sueños (sueños que tienden a asociarse con el sueño N3 NREM) pueden carecer de acción narrativa y, en su lugar, son solo presentaciones de una escena visual o un conjunto único de pensamientos. Aún así, incluso estos sueños no narrativos no son insignificantes para el soñador .

6. ¿De qué se trata la mayoría de los sueños?

Varios tipos de sueños no pueden reducirse a esta fórmula, pero sin embargo, análisis de contenido de miles de informes de sueños de personas de todas las edades y estilos de vida corroboran esta afirmación básica: la mayoría de los sueños muestran personas familiares al soñador que interactúan de diversas maneras con el soñador .

7. ¿Qué son los sueños lúcidos?

Los sueños lúcidos son sueños durante los cuales el soñador es consciente de que está soñando. No es sorprendente que las propiedades de los sueños lúcidos difieran significativamente de los sueños ordinarios. Lo que es más importante, algunas redes neuronales prefrontales exhiben niveles de activación más altos en los sueños lúcidos en relación con los sueños no lúcidos normales.

8. ¿Qué son pesadillas?

Las pesadillas son sueños espeluznantes o aterradores que típicamente ocurren en el sueño REM y dejan al soñante sacudido o perturbado hasta cierto punto al despertarse. Algunos investigadores sostienen que para que un sueño sea una pesadilla tiene que ser lo suficientemente inquietante como para despertar al soñador. Otros expertos señalan que muchos sueños sin miedo (erótico, triste nostálgico, creativo, espiritual) pueden ser lo suficientemente intensos como para despertar al soñador, por lo que el criterio del despertar no es empíricamente adecuado para las pesadillas.

9. ¿Cuáles son los trastornos de sueño más comunes?

Los trastornos del sueño más comunes son:

  • Sueños de ansiedad (a menudo asociados con un sueño ligero en el insomnio)
  • Pesadillas recurrentes
  • Temas de sueño repetitivos
  • Trastorno de conducta REM (en el que el soñador actúa sus sueños)
  • Sueños de depresión (contenido emocional vacío)
  • Sueños fantásticos vívidos que pueden augurar enfermedades de algún tipo, ocasionalmente incluyendo psicosis.

10. ¿Cómo puedo recordar más de mis sueños?

Tenga a mano un diario de sueños junto a su cama y hágase el hábito de registrar los sueños al despertar. Los sitios web de publicación de sueños en línea también pueden hacer que la grabación regular de sueños sea fácil.

11. ¿Sueñan los animales?

No hay consenso científico sobre si los animales sueñan. Los animales experimentan sueño REM y a veces parece que sus cuerpos reaccionan como si estuvieran soñando mientras dormían. Dado que las simulaciones mentales ocurren automáticamente cuando se activan centros corticales superiores en humanos, parece plausible que los animales también "experimenten" simulaciones mentales cuando sus cerebros se activan, como en REM.

12. ¿Qué parte del cerebro se ilumina cuando soñamos?

Los estudios de neuroimagen de personas en REM sugieren que el sistema límbico es especialmente activo durante el REM, y que la amígdala experimenta una activación intensa durante el REM.

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