100,000 padres más felices: ¿Estás dispuesto a ser uno?

Cada vez que veo este video hilarante de una niña que se anima, pienso: sus padres deben ser personas muy felices. No estoy seguro, por supuesto, pero supongo que modelan la felicidad, la confianza y la gratitud a diario, y ella simplemente los copia. Así que cada vez que veo una investigación que muestra que los padres son, en promedio, menos felices que sus contrapartes sin hijos, mi corazón se hunde. Igualmente devastador para mí es la investigación que revela cómo mi generación de mujeres es más infeliz que las generaciones anteriores. Si no somos felices, tampoco es probable que nuestros hijos sean felices. Y realmente no quiero que la generación de mis hijos siga nuestros infelices pasos. Aunque tenemos motivos para preocuparnos de que lo estén. Los estudios sobre estudiantes universitarios han revelado que aproximadamente el 53 por ciento muestra síntomas de depresión clínica. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el suicidio es la tercera causa de muerte entre los jóvenes de 15 a 24 años, y la segunda causa de muerte entre los estudiantes universitarios. Y estas estadísticas están empeorando.

Creo que muchos padres no están contentos, pero suponen que su estrés y ansiedad, e incluso su depresión, son parte de ser padres hoy en día. Esto me recuerda la investigación sobre cómo los humanos a menudo no actuamos, incluso cuando sabemos que algo anda mal. En un estudio, los sujetos de investigación se colocaron en una sala para completar una encuesta. Así es como Chip y Dan Heath describen el experimento en Switch :

Algunos fueron dejados solos; otros fueron puestos en habitaciones con otros dos estudiantes. A medida que completaron sus encuestas, surgió una "crisis". El humo comenzó a fluir en la habitación a través de un respiradero en la pared. El humo siguió fluyendo, en bocanadas irregulares, hasta que finalmente la habitación se llenó de neblina. De los estudiantes sentados en una habitación solos, el 75 por ciento se levantó y encontró a alguien para alertar sobre el humo. Pero cuando colocaron a tres estudiantes en la habitación al mismo tiempo, solo el 38 por ciento de los grupos de tres informaron sobre el humo. Simplemente se sentaron allí, inhalando el humo, la inacción de cada individuo indicándole a las otras dos personas en la habitación que esta nube de humo no es tan importante.

Más de la mitad de nuestros estudiantes universitarios están deprimidos: esto es un gran problema. Es hora de que nosotros, los padres dejen de estar sentados inhalando humo, mirando a su alrededor y asumiendo que, como todos los demás están inhalando el humo, el estrés de nuestras vidas es normal, todo está bien. No está bien; la vida moderna nos empuja al borde, y nuestros hijos junto con nosotros. Necesitamos retroceder. Y dado el papel que juegan nuestros entornos sociales en nuestras vidas, mientras más de nosotros tratemos de hacer algo, mayores serán las posibilidades de que otros sigan el ejemplo. Esto es lo que estoy buscando:

100,000 padres más felices antes del 1 de julio de 2011

¿Me acompañaras? Ser un padre más feliz no es la única manera de criar niños felices, pero es la mejor manera. En lugar de mirarse el uno al otro, oler el fuego pero no apagarlo, este es el primer paso que puede tomar para hacer algo:

Firme este compromiso (haciendo clic aquí)

Entiendo que mejorar mi propia felicidad es una forma de hacer del mundo un lugar mejor. Durante los próximos nueve meses, tomaré medidas para aumentar mi felicidad.

Por hoy, eso es todo lo que necesita hacer: ¡solo firme la promesa! Ofreceré sugerencias concretas para el cambio la próxima semana (el hecho de que ya estés leyendo este blog te da una ventaja). Pero para empezar, nunca subestimes el poder del deseo y la intención. Producir un cambio radical en nuestra felicidad puede parecer una empresa monumental, pero en realidad, la mayoría de las veces, los grandes cambios provienen de una sucesión de pequeños pasos. Los investigadores saben mucho sobre por qué los padres, particularmente las mujeres, son menos felices hoy de lo que lo han sido en las generaciones anteriores, y tenemos una muy buena idea de cómo solucionarlo. La nueva ciencia de la felicidad nos da una hoja de ruta clara: una guía de esas actividades, habilidades y creencias que muy probablemente aumentarán nuestra felicidad. La felicidad es una propiedad de los grupos Aunque generalmente pensamos que la felicidad es un rasgo individual o una función de nuestra experiencia personal, no son solo esas cosas. ¡Es también una propiedad de nuestros grupos sociales! Nicholas Christakis y James Fowler explican cómo:

Descubrimos que las redes sociales tienen grupos de personas felices e infelices dentro de ellas que alcanzan los tres grados de separación. La felicidad de una persona está relacionada con la felicidad de sus amigos, amigos de sus amigos y amigos de sus amigos amigos, es decir, con personas mucho más allá de su horizonte social … Y descubrimos que cada amigo feliz adicional aumenta la probabilidad de ser de una persona feliz por alrededor del 9 por ciento.

Las emociones se expanden tan rápidamente que su felicidad puede afectar no solo a sus hijos, cónyuge y amigos cercanos, sino a 258 personas en un solo día. Según Christakis y Fowler, cada vez que sientes una emoción, ya sea esperanza o enojo, gratitud o miedo, se extiende a seis personas que conoces: familiares y amigos, vecinos y compañeros de trabajo. Luego se propaga OTRA VEZ, a seis personas, cada una de ellas sabe, y OTRA VEZ, a 6 personas, cada una de AQUELLAS personas lo saben. ¿Para el final del día? Tu emoción ha tocado a otras 258 personas. Nos va a costar mucho reunir 100.000 personas en nuestras filas, así que ayúdenos enviándoselo a sus amigos y redes sociales. ¿Por qué no publicar esto en Facebook? Recuerde, cuanto más felices sean sus amigos y la comunidad de su escuela, más felices serán usted y su familia. Gracias por ser parte de este Movimiento de Felicidad: ¡Estás haciendo la diferencia!

© 2010 Christine Carter, Ph.D.

Christine Carter, Ph.D., es socióloga del Greater Good Science Center de UC Berkeley, conocida por sus consejos de crianza basados ​​en la ciencia. Ella es la autora de Raising Happiness: 10 Pasos sencillos para niños más alegres y padres más felices y ella enseña una clase de crianza en línea para una audiencia global.

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