100 países o un SUV?

Viajando entre Budapest y Praga en el verano de 2004, de repente me di cuenta de lo cómodo que me sentía con el proceso de trasladarme de un lugar a otro. Tenía 26 años y comenzaba a viajar de forma independiente. Ya no se sentía extraño volar entre continentes o cambiar monedas tres veces en una semana.

Sumando mis aventuras hasta ese punto, descubrí que había estado en unos 35 países. Casi un tercio de ellos estaban en África, y sabía que iría al menos a 5 más durante el próximo año.

Ese mismo verano comencé a escribir los objetivos de mi vida por primera vez. Como parte de la lista, decidí establecer el objetivo de visitar 100 países en algún momento antes de morir. En ese momento pensé que era un objetivo bastante ambicioso, lo cual es divertido teniendo en cuenta lo que decidí hacer más adelante.

Cuando establezco objetivos, me gusta establecer cuánto costarán en términos de tiempo, dinero y otros recursos. Hice los cálculos para mi objetivo de 100 países mientras viajaba por Eslovaquia. Teniendo en cuenta que ya había visitado alrededor de 35 países, y teniendo en cuenta los vuelos, el alojamiento, las visas y los imprevistos, traté de establecer un presupuesto para lo que el resto de la aventura costaría.

Este tipo de objetivo de viaje puede ser difícil de presupuestar, porque algunos países son relativamente baratos y otros son caros. Por ejemplo, me costó solo $ 25 para llegar a Luxemburgo cuando ya estaba en Bélgica. Hecho. Lo mismo puede decirse de muchos países fronterizos pequeños: una vez que estás en Dinamarca, Suecia es fácil. Desde Singapur, puedes visitar Malasia en un día.

Pero otros países, por supuesto, son mucho más difíciles de encontrar y, por lo tanto, son caros. Si no hubiera estado trabajando en Liberia, me costaría casi $ 2,000 volar allí. Ir y venir por los océanos suele costar al menos $ 700 solo por un boleto a una ciudad.

Teniendo en cuenta los diversos factores, finalmente obtuve una estimación aproximada de alrededor de $ 500 por país. En 65 países por recorrer, me di cuenta de que mi costo financiero para visitar 100 países sería de aproximadamente $ 32,500.

Después de pensarlo detenidamente, decidí que $ 32,500 era un pequeño precio a pagar en comparación con las experiencias que obtendría al visitar 100 países.

No soy ingenuo acerca del costo. Viví en los países más pobres del mundo durante cuatro años, donde a menudo las personas ganan menos de $ 1 por día. También entiendo que hay personas pobres en Estados Unidos, aunque de ninguna manera son comparables a Liberia o Pakistán.

Pero para los estándares occidentales, $ 32,500 es menos que el ingreso individual promedio de aproximadamente $ 39,000 en los Estados Unidos. ¿Menos de un año de ingresos para visitar 100 países? Para una persona que valora los viajes internacionales, parece casi demasiado bueno para ser verdad.

Luego comencé a pensar en qué más $ 32,500 se pueden comprar. En Estados Unidos, un gran número de personas no piensan en gastar tanto en un automóvil. Yo no personalmente, lo máximo que he gastado en un automóvil fue $ 6,000. Pero muchas personas no piensan en contraer deudas por sus Expeditions and Navigators y todos los demás vehículos grandes que inspiran aventuras todoterreno a Target.

Vivo en Portland ahora, y no tengo auto. A veces el transporte público aquí no es el mejor, pero no lo pienso mucho cuando estoy en Bangkok, Johannesburgo, Viena y en todos los otros lugares divertidos que visito regularmente.

Todo se reduce a una elección de valores. En otras palabras, ¿qué valoro? ¿Que pasa contigo? Mucha gente obviamente valora su SUV. Oye, no los culpo, es una elección que han hecho.

Pero para mí, me siento mucho más cómodo valorando las experiencias de la vida. Valoro conocer gente de todo el mundo. Valoro los sellos en mi pasaporte y las aventuras de la vida real que me habría perdido si me hubiera quedado en casa.

En resumen, me di cuenta en ese tren a la República Checa que puedo tener un SUV o puedo tener el mundo. Para mí, fue una elección fácil.

Parte II de la Visión

Cuando establece grandes objetivos, tienden a agrandarse.

En septiembre de 2007, había estado viviendo en Seattle durante dos meses después de regresar de cuatro años en África. Fue el tiempo más largo que pasé en los EE. UU. Desde 2001, y necesitaba una aventura antes de comenzar un nuevo programa de postgrado en la Universidad de Washington.

Compré un boleto de Circle Pacific a Asia que me permitió visitar cuatro lugares por el precio de uno. Elegí Hong Kong, Vietnam, Birmania y Singapur.

Mi primera parada fue en Hong Kong, una hermosa ciudad que había soñado visitar desde que era un adolescente. Caminé por la ciudad durante seis horas todos los días durante tres días seguidos. Tomé la línea de metro todo lo posible en cada dirección, bajé y volví al centro de la ciudad. Me encantó.

Antes de regresar al aeropuerto en mi último día para dirigirme a Vietnam, tomé el ferry a Macao, otra colonia china que todavía es nominalmente independiente de Beijing. En el ferry, pensé en mi objetivo de visitar 100 países. Realmente va a suceder , pensé.

Y luego, me di cuenta de la siguiente parte de la meta, que era aparentemente lógica, pero que nunca había considerado antes:

¿Por qué no ir a todos los países del mundo?

Una hora más tarde, 12 canciones en mi iPod habían pasado, y había llenado dos páginas de diario en mi Moleskine con pensamientos sobre este desafío. Escribiré sobre la aventura en este sitio durante el resto de mis viajes. Está invitado a seguir el viaje mientras viajo a más de 20 países en busca de la meta este año.

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