10 razones por las cuales el amor nuevo es como la cocaína crackeada

Mi trabajo fue presentado recientemente en un programa de radio en vivo en CBC Radio One (versión canadiense de BBC o NPR). A raíz de las noticias sobre el divorcio entre Jolie y Pitt, el tema del programa fue "¿El matrimonio es un asesino de relaciones?"

Compartí algunas reflexiones sobre mi modelo de tres fases del curso de la vida de las relaciones exitosas. Después del espectáculo, revisé los comentarios y tweets que se enviaron durante el programa. Un comentario cuestionó por qué llamaría a la primera fase de la relación la "fase de la fiebre de la cocaína". El comentarista descubrió que el uso del lenguaje de la adicción aplicado al amor es desalentador y sugirió que debemos continuar con la "fase de la luna de miel" como el término de elección para esta parte de una relación.

Aunque parezca desalentador para algunos, aquí hay diez razones por las que me quedo con la "fase de la fiebre de la cocaína" como la mejor manera de capturar la primera fase de las nuevas relaciones.

1) Primero, hay cambios químicos muy reales que ocurren cuando percibimos que nos estamos enamorando. Se liberan cantidades masivas de dopamina y norepinefrina y las mismas vías cerebrales se iluminan cuando nos enamoramos y cuando fumamos cocaína crack. Este efecto ha sido bien establecido en la investigación de alta calidad. *

Solo por diversión, sustituyamos las palabras "enamoramiento" en la siguiente oración donde habían aparecido las palabras "Fumar cocaína crack".

Según el sitio web cocaine.org, "fumar cocaína [enamorarse] lleva a un estado de ánimo mejorado, mayor interés sexual, un sentimiento de mayor confianza en sí mismo, mayor destreza conversacional y conciencia intensificada …" Ofrece el más maravilloso estado de conciencia , y la sensación más intensa de estar vivo [que] el usuario disfrutará alguna vez ".

Yo diría que la sustitución encaja muy bien, ¿no?

2) Los patrones de comportamiento de las personas en las nuevas relaciones imita a los adictos a los estimulantes de maneras interesantes y bastante divertidas.

Por ejemplo, dos síntomas de los trastornos por el uso de estimulantes son los antojos y "pasar mucho tiempo para obtener y usar estimulantes". Esto me recuerda la forma en que las personas que acaban de conocer a menudo pasan horas intercambiándose mensajes de texto cada día. A menudo enviarán un flujo interminable de textos y recibirán un pequeño golpe de placer en sus cerebros cada vez que su nuevo compañero responda positivamente. (¿Qué en el mundo puede ser tan fascinante sobre los eventos de golpe de los días de los demás que podríamos preguntarnos? Nada en realidad, pero el ataque químico que recibes es maravilloso).

En los primeros días de una nueva relación, el sueño puede sufrir porque hay una tendencia a permanecer en el teléfono susurrándose palabras dulces noche tras noche (o haciendo otras cosas noche tras noche). Un trabajo satisfactorio anteriormente puede convertirse en "esa cosa molesta que tengo que presentarme y pasar todo el día haciendo" hasta que me vuelva a conectar con mi pareja.

Otro síntoma es "el uso continuado a pesar de la interferencia con las principales obligaciones o el funcionamiento social". Esto nos recuerda la forma en que las vidas de las personas a menudo pierden el equilibrio cuando conocen a una persona nueva por la que están entusiasmados. Las personas esclavizadas por el nuevo amor a menudo dejarán de alimentar sus relaciones con amigos de toda la vida, porque es tan poderosamente placentera atrapar a alguien que has elegido como tu alma gemela.

3) Usar el término "fase de fiebre de la cocaína" es útil porque nos obliga a tener la precaución adecuada para no tomar decisiones legal y emocionalmente vinculantes mientras nuestros cerebros se ven alterados por esta explosión química que induce al placer. Una de las personas que llamaron en el programa CBC Radio One describió con valentía cómo el comportamiento violento de su pareja solo apareció después de que se casaron legalmente. Como escribí en mi libro, Marriage, For Equals , cuando conoces a alguien nuevo y comienzas a tener sentimientos privados de que son tu "alma gemela", en realidad esto puede indicar una de estas tres cosas:

a) Para comenzar con un pie esperanzado, puede ser el verdadero negocio … el tipo de amor que es vigorizante, liberador y sostenible para el resto de tu vida.

b) O estos sentimientos pueden ser el muy común "folie a deux" (locura compartida por dos) que eres perfectamente compatible, lo que puede resultar bastante fuera de base y puede resultar en sentimientos posteriores de desilusión o desamor.

c) O bien, estos sentimientos pueden ser ecos de un trauma anterior que puede indicar una relación que se transformará en la pesadilla de la situación abusiva.

Así que usar el término "fiebre de la cocaína" captura tanto la emoción que sentimos como la necesidad de tener cuidado al comprometernos cuando nuestros cerebros se alteran de esta manera.

4) Usar una analogía de adicción nos permite entender cómo la fase de la fiebre de la cocaína puede extenderse más allá de los dos años. Si se utilizan dos años como límite superior general para la fase de fiebre de la cocaína, sin duda hay muchas excepciones a la regla y se pueden entender bien si observamos los patrones de dosis-efecto.

Como mencioné en el podcast de Ontario Today "¿Es el matrimonio un asesino de relaciones?", Las excepciones incluirían situaciones en las que hay muy poca realidad para permitir que la gente salga de la fase de aceleración de la cocaína. Por ejemplo, cuando un noviazgo ha ocurrido durante un momento en que uno o ambos cónyuges han tenido despliegues militares largos y múltiples, hay varios factores que pueden extender la fase de fiebre de la cocaína de la relación. Otro ejemplo muy común es en situaciones de larga distancia donde hay muy poco contacto sostenido en tiempo real.

Usar este modelo me ayuda a explicar por qué no hago una regla general sobre cuánto tiempo deberíamos salir antes del matrimonio . Creo que lo más inteligente es entender las características de la fase de la fiebre de la cocaína y las características de la fase de prueba para que no tomemos decisiones emocionalmente vinculantes durante la fase de la fiebre de la cocaína en una relación.

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5) Usar el término "fiebre de la cocaína" para describir la primera fase del nuevo amor nos ayuda a comprender que podemos enamorarnos de las personas independientemente de nuestro estado de relación. (Mientras que el término "fase de luna de miel" depende de estar en esa relación particular). Podemos tener química con varias personas en cualquier momento de nuestra vida. Hay ciertas situaciones y condiciones que harán que esto sea más probable … por ejemplo, cuando trabajamos en estrecha colaboración con personas con objetivos comunes (por ejemplo, con compañeros de trabajo atractivos) o cuando simulamos el amor y el sexo en películas románticas (si un actor de Hollywood, por ejemplo). Las viejas llamas son particularmente combustibles. En el contexto de una relación monógama comprometida, conectarse en privado con una vieja llama e incitar sentimientos de "fiebre de la cocaína" es jugar con fuego .

Como podemos esperar sentir atracción por una variedad de personas fuera de nuestras relaciones, usar el término "fiebre de la cocaína" nos ayuda a comprender que, aunque no tenemos la culpa de tener estos sentimientos, tenemos una opción cuando la avalancha de cocaína proceso comienza. Si bien la química / atracción es normal y común, esta experiencia debe ser metabolizada en nuestras relaciones comprometidas para que sean sostenibles y emocionalmente seguras.

6) La "fase de fiebre de la cocaína" como etiqueta también nos ayuda a recordar que la euforia de los nuevos amantes tiene un final: se desarrollará la tolerancia. ¿Cuándo ocurrirá esto? Cuando hay una dosis adecuada de realidad y suficiente información real sobre el otro para golpearse unos a otros en nuestros pedestales respectivos. La realidad es el antídoto contra estas explosiones químicas . Para todos nosotros en algún momento, la inundación química retrocederá y tendremos que encontrar la manera de construir una relación que sea sostenible. El tipo de placer que obtenemos durante la siguiente fase de las relaciones ("la fase de prueba") también puede ser notablemente positivo, pero no es el resultado de una liberación sin esfuerzo de sustancias químicas inductoras del placer. Es el resultado de elecciones intencionales, basadas en la energía que invertimos en crear una relación excepcional.

7) La adicción al estimulante también se asocia con los síntomas de abstinencia que ocurren después de suspender o reducir el uso. Si una relación termina durante la fase de fiebre de la cocaína, puede experimentar síntomas de abstinencia fisiológica. Hay un fenómeno nuevo en el mundo moderno de las citas llamado "fantasma". "Fantasma" se refiere al comportamiento de alguien que de repente desaparece y corta el contacto en medio de lo que la otra persona sintió que era una conexión de esperanza. Si alguna vez está "fantasma", según la fisiología del enamoramiento, podemos predecir razonablemente que puede atravesar un período de espera. Y al igual que la explosión de productos químicos no es la marca del amor verdadero (ver mi punto 3 anterior), la retirada de esta explosión química no significa que haya perdido algo de gran valor. De hecho, una buena pregunta para hacerte a ti mismo en estos momentos es si echas de menos a la persona con la que estabas en la realidad o si de hecho echas de menos tu mala percepción inicial de quién creías que era .

8) Los sentimientos de fiebre de la cocaína en el nuevo amor pueden tratar los síntomas de la depresión del estado de ánimo, en el corto plazo. Los químicos que se liberan durante el nuevo amor son los mismos químicos que algunos medicamentos antidepresivos hacen más abundantes en nuestros cerebros. Por supuesto, el amor nuevo no cura la depresión; lo que podemos esperar es un alivio a corto plazo seguido del regreso a la línea de base cuando la fase de aceleración de la cocaína pasa a la fase de prueba. Cuando la emoción de la relación se utiliza para ocultar la depresión o ayudarnos pavimentar el dolor o la pérdida de una relación diferente (formación de relación de rebote), el alivio es temporal. Al igual que la mayoría de los procesos adictivos, el cambio positivo a largo plazo como resultado de las sustancias (o la euforia del nuevo amor) generalmente es un espejismo en un desierto de pérdida envolvente.

9) El modelo de la fiebre de la cocaína explica por qué no debemos comparar los sentimientos que tenemos sobre un compañero a largo plazo con una nueva atracción. Realmente es manzanas y naranjas. Ambos son dulces a su manera. Es importante no cometer el error de concluir que porque "no nos sentimos igual que antes" sobre nuestros socios actuales o no tenemos la misma intensidad de atracción química sin esfuerzo cuando comparamos un socio potencial emocionante con un El socio temporal, que indica que "ya no estamos enamorados". Los sentimientos de amor y atracción en una relación exitosa a largo plazo fluctuarán y a menudo son una función de las cargas de estrés en nuestra vida y la energía que estamos poniendo en la relación . Un nuevo socio potencial es una fantasía idealizada que lo convierte en un punto de comparación muy injusto y potencialmente destructivo. Estos socios alternativos fantaseados pueden ser personas atractivas en nuestro presente, nuestro pasado o personas con las que nunca hemos tenido una relación sentimental. Me recuerda a la clásica canción de Simon and Garfunkel, Kodachrome:

Si tomaste a todas las chicas que conocí cuando estaba soltera
Los trajo a todos juntos por una noche
Sé que nunca coincidirían con mi dulce imaginación …

10) Finalmente, como en el modelo adictivo, se aplica la ley de rendimientos decrecientes. Dentro de la misma relación, no obtenemos la misma intensidad de placer sin esfuerzo a partir del contacto físico con nuestro compañero a lo largo del tiempo. El combustible para la atracción debe provenir de una fuente diferente a medida que hacemos la transición a "la fase de prueba". La ley de rendimientos decrecientes también se puede aplicar en un meta-nivel: puede haber un impacto profundamente negativo sobre nosotros cuando escuchamos las palabras "I te quiero y nunca te dejaré "repetidamente de diferentes socios en el contexto de una cadena de relaciones insostenibles o divorcios múltiples. Las personas pueden volverse adictas a la sensación de enamoramiento, pero con el tiempo, me pregunto si la capacidad para mantener una relación exitosa a largo plazo se ve cada vez más disminuida.

¿Cuáles son tus pensamientos? Vamos a discutir. 🙂

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* Fisher, H. (2000). "Lujuria, atracción, apego: biología y evolución de los tres sistemas de emociones primarias para el apareamiento, la reproducción y la crianza de los hijos". Revista de Educación Sexual y Terapia, 25, 96-104].

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