10 maneras de hacer (y mantener) amistades como adulto

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Cuando se trata de relaciones, el romance a menudo toma el centro de atención. Una simple mirada en el pasillo de autoayuda de cualquier librería revela miles de maneras de Conseguir un compañero / Mantener un compañero / Verter un compañero / Superar a un compañero -quizá incluso hay consejos sobre cómo humectar un compañero- y, sin embargo, tan pocos palabras escritas sobre la amistad, que es una de las razones por las que escribí The Friendship Fix .

En mis años de práctica e investigación como psicólogo clínico, he aprendido algo que sorprende a muchos: son las relaciones amistosas las que a menudo constituyen los altibajos de nuestras vidas y, de alguna manera, afectan nuestro bienestar diario. siendo incluso más que nuestra familia.

Para bien o para mal, las relaciones amistosas, o la falta de ellas, pueden determinar en gran medida nuestra felicidad. Nos ayudan a desarrollar el ritmo de nuestros días e incluso pueden dar forma a nuestros objetivos y nuestros sueños, alentándonos a convertirnos en lo que queremos ser. Sin embargo, a pesar de su importancia vital, las verdaderas amistades en la edad adulta pueden ser mucho más difíciles de hacer y mantener que durante los días dorados de las loncheras o la camaradería nocturna de los dormitorios.

Toma en serio: si estás dispuesto a decidirte, también puedes desarrollar relaciones amistosas excepcionales que te ayuden a prosperar de una manera que nunca creíste posible.

1. Hazlo un problema de salud.

Las amistades sólidas son cruciales para su estado físico, sí, salud física . ¿Sabía que el apoyo social de mala calidad es el equivalente al riesgo de mortalidad de fumar 15 cigarrillos por día? ¿O que las amistades de apoyo en sus 20 años son un sólido predictor de estar vivo a los 70? Las amistades genuinas y nutritivas impulsan su sistema inmunológico, mejoran su pronóstico con diversas afecciones crónicas y disminuyen su presión arterial, y eso es solo la punta del iceberg. Emocionalmente, ayudan a reducir el riesgo de trastornos de la depresión y del trastorno de estrés postraumático a los trastornos de ansiedad y el abuso de sustancias. Si eres bueno con tu régimen de gimnasio pero sigues postergando el almuerzo con la persona que más te hace reír, cambia un poco tus prioridades.

2. Abraza la calidad y la cantidad de zanjas.

Sabemos esto intuitivamente, y probablemente podamos reconocer que nuestra relación de amigo número 500 en Facebook no es portadora de mucho sustento emocional. Y la investigación sugiere que en realidad podemos estar más solos ahora a pesar de tener más "amigos" que antes. Pero a pesar de esto, muchos de nosotros pasamos incontables horas cada semana haciendo girar nuestras ruedas dentro de algunas amistades muy superficiales, quedándonos atrapados en un campo minado de insulsos correos electrónicos o textos genéricos o la interminable rutina de las redes sociales. Podemos pasar horas al día jugando en Instagram o Facebook, escribiendo LOL debajo de un video que ni siquiera nos preocupamos por mirar, pero sin hacer nada para establecer conexiones verdaderas, todo el tiempo sintiéndonos demasiado "ocupados" para salir y hacer algunas amistades. son mucho más reales

3. Monta transiciones.

No solo es más difícil hacer nuevos amigos cuando ya no tienes la proximidad automática que tenías con tus compañeros en tus días de escuela, sino que es común (y natural) que las amistades se marchiten cuando las transiciones de vida cambian la relación, de un movimiento geográfico a un cambio en el trabajo, matrimonio, hijos, jubilación, problemas de salud o divorcio. Muchos de nosotros estamos privados después de una transición de vida -sentirnos avergonzados por el hecho de que aparentemente ya no tenemos muchos amigos- y, sin embargo, es un problema bastante normal. No tiene nada que ver con quién eres como persona, y todos pasan por eso en algún momento. Aquellos que salen mejor que antes son los que lo toman como un desafío logístico para superar, no como algo de lo que avergonzarse.

4. Esperar, e incluso abrazar, comienzos falsos .

Hacer amigos requiere esfuerzo, y aquí hay un control de la realidad: necesitas algunos intentos fallidos. ¿Esperarías casarte con la primera persona con la que saliste? No todas las amistades que intentes despegarán, tampoco. No es algo para tomar personalmente; construir amistades es un proceso que lleva tiempo, y de muchas maneras es un juego de números. Y aquí está lo bello de los falsos comienzos: todos y cada uno de ellos le dan un poco más de información sobre cómo perfeccionar su búsqueda de amigos, y lo acerca un poco más a encontrar una buena pareja.

5. Comprométete con la comunidad.

La amistad no se trata solo de una relación uno-a-uno, sino que también puede implicar los buenos sentimientos que obtienes al formar parte de algo más grande que tú. Las comunidades tradicionales involucran barrios, lugares de trabajo y lugares de culto, pero se pueden construir nuevas de la manera que se desee. Piensa en los intereses que tienes para que puedas dedicar un tiempo. De voluntariado con mascotas sin hogar a ovacionar a su equipo en un pub, de tomar Tae Kwon Do a unirse a un círculo de tejer, de un listserv del vecindario al teletrabajo de la misma cafetería al mismo tiempo cada semana, convirtiéndose en parte de una comunidad lo expondrá a personas de ideas afines y le dará un importante sentido de pertenencia que va más allá incluso de la belleza de las relaciones individuales.

Andrea Bonior, Ph.D.
Fuente: Andrea Bonior, Ph.D.

6. Centrarse en el seguimiento.

A menudo no es conocer gente que es difícil; quizás incluso tenga más compañeros de conversación que usted sabe qué hacer. Pero muchas personas quedan atrapadas en este primer nivel, superficial, porque les falta el coraje o el conocimiento para profundizar un poco. Haga aparecer algo de lo que se habló en la última conversación. Recuerda pequeñas cosas y pregunta sobre ellas. Revela algo que te deje un poco vulnerable. Sugiera una salida espontánea, derroche de un boleto extra por algo fuera de lo común. Dale un cumplido. Sugiérale a alguien que haga un seguimiento con un texto para que sepa cómo sucedió algo que era importante para ellos. Ofrézcales un recurso -incluso solo un enlace del que se enteró- de que les enviará un mensaje de texto más tarde. La única manera de pasar de hablar sobre el clima a ser amigos durante décadas es comenzar con un empujón de hacer que las cosas sean más personales y continuas.

7. Evita las trampas tecnológicas.

Teléfonos inteligentes, redes sociales, mensajería instantánea, gracias a Dios por los muchos avances que pueden ayudarnos a mantenernos cerca unos de otros, y que pueden exponernos a muchas personas que nunca antes hubiéramos conocido. Pero los negativos pueden engañarnos para que nos perdamos el verdadero sustento emocional. Cuando confiamos demasiado en nuestras pantallas en lugar de nuestras caras y voces, nuestras interacciones pueden deshumanizarse. El contacto cara a cara e incluso de voz a voz brinda un nivel de espontaneidad, calidez y compromiso que nuestras almas no estaban destinadas a prescindir. La próxima vez que tenga la suerte de estar sentado frente a un amigo tomando un café, amontone sus teléfonos en el medio de la mesa y el primero en alcanzarlos pagará la cuenta.

8. Desarrollar impulso.

Todos hemos estado allí: un intento de juntar a viejos compañeros de trabajo, o nuevas mamás o vecinos o viejos compañeros de clase después de la séptima respuesta de "responder a todos" donde no parece que todos los tiempos funcionen para todos. O le gusta chatear con un amigo querido por teléfono, pero los dos siempre están demasiado ocupados para contestar. Si quiere permanecer cerca, deje de dejar que los horarios contribuyan al deterioro de la relación. Elija un tiempo de espera: el segundo domingo de cada mes es brunch, por ejemplo, o todos los miércoles por la tarde es un chat telefónico durante sus viajes diarios, y deje que funcione automáticamente. La magia llega poco después, cuando el evento se vuelve rutinario y arraigado y continúa por sí mismo, sin necesidad de planificación.

9. Terminar con las amistades venenosas.

¿Existe un patrón de estrés, desequilibrio o resentimiento de larga data dentro de una amistad? ¿Teme constantemente pasar tiempo con un amigo o dejarlos con la sensación de agotamiento? ¿No te gusta quién te conviertes con esa persona? Eliminar los desechos emocionales de las relaciones tóxicas es imprescindible para dar paso a los más saludables. La inercia de las amistades insalubres puede ser fuerte: la culpa, el miedo y la familiaridad pueden mantenernos en ellos mucho más tiempo de lo que es bueno para nosotros. Pero si puede decidirse a hacer algunos cambios reales, tendrá aún más espacio para relaciones más saludables.

10. Recuerda las pequeñas cosas.

A menudo nos empantanamos tanto que podemos sabotearnos a nosotros mismos, como que la persona tan centrada en "deberle" a su amigo una larga y agradable respuesta por correo electrónico que la retrasa y deja de responder en absoluto. Pero hecho es mejor que perfecto . Así que olvidaste planear una gran sorpresa para el gran cumpleaños de tu amigo; no dejes que eso te impida traer sus dulces favoritos y algunas flores. Entonces te perdiste el baby shower de tu maravilloso compañero de trabajo; no permita que eso le impida detenerse con una cazuela. Solo una nota simple, sincera o divertida, en papel real y táctil , es el tipo de cosa pequeña que se suma a una hermosa vida de verdadera amistad.

Porque no son gestos grandiosos los que hacen una amistad a lo largo de la vida; es la consistencia de la conexión, sin importar cuán pequeña a veces deba ser.

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Andrea Bonior, Ph.D., es una psicóloga clínica licenciada y conferencista. Es autora del próximo libro Psicología: Pensadores esenciales, Teorías clásicas y Cómo informan su mundo y La solución de la amistad, y sirve en la facultad de la Universidad de Georgetown. Su columna de consejos de salud mental, "Baggage Check", apareció en el Washington Post Express durante más de once años. Escriba sus preguntas de salud mental a la columna en baggage@wpost.com. Habla a audiencias grandes y pequeñas sobre las relaciones, el equilibrio entre el trabajo y la vida, y la motivación, y es un comentarista de televisión sobre problemas de salud mental. ¡Únete a la conversación en Facebook o Twitter!

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