10 maneras de aumentar el equilibrio trabajo-vida

Muchas personas luchan por encontrar un equilibrio entre las demandas de sus trabajos y otras partes de sus vidas, como pasar tiempo con amigos, cuidar a niños y otros seres queridos, mantenerse saludables y buscar intereses personales fuera del trabajo.

La investigación sugiere que esta lucha se ha vuelto cada vez más difícil en los últimos años, con empleados de tiempo completo en los EE. UU. Dedicando casi un día extra de trabajo por semana, en promedio, y perdiendo días de vacaciones por temor a quedarse atrás o perder sus trabajos. En tiempos de incertidumbre económica, las personas son comprensiblemente reacias a tomar descansos necesarios o rechazar las tareas. Y los teléfonos inteligentes, por convenientes que sean, hacen que sea más difícil dejar el trabajo en el hogar: con un teléfono inteligente en el bolsillo, el trabajo puede seguirte literalmente adonde sea que vayas.

Puede parecer que el equilibrio entre el trabajo y la vida es algo que solo puede ocurrir más adelante en la vida, una vez que hemos alcanzado un cierto hito en la carrera, una vez que los niños crecen o cuando nos jubilamos. Pero la vida es impredecible, y si no hacemos espacio para las cosas que importan ahora, es posible que no tengamos otra oportunidad.

Aquí hay 10 maneras de traer más equilibrio a su vida, incluso si no puede cambiar la cantidad de horas que trabaja.

1. Deja de sentirte culpable por tomar descansos. Si siente una sensación molesta de culpa cada vez que toma un descanso, es menos probable que disfrute del tiempo libre o se sienta recargado cuando regrese al trabajo. Los descansos pueden parecer una pérdida de tiempo, pero en las dosis adecuadas pueden hacer que sea más productivo y centrado, sugiere una investigación. Un estudio reciente descubrió que los empleados con los niveles más altos de productividad no trabajan más horas que los demás; simplemente tomaron más descansos (alrededor de 17 minutos por cada 52 minutos de trabajo).

2. Haz que el tiempo de descanso valga la pena. Haga un balance de cómo está gastando sus descansos. ¿Estás haciendo cosas que realmente te hacen feliz, te ayudan a mantenerte saludable o fortalecen tus relaciones sociales, o simplemente estás actuando por hábito? No hay nada de malo en ver videos de gatos lindos si eso es lo que te ayuda a relajarte, pero es fácil caer en la trampa de leer sin pensar Facebook y otros sitios de redes sociales, lo que las investigaciones sugieren que tiende a reducir la felicidad. Ser más deliberado acerca de cómo gastar sus descansos puede hacerlos más valiosos.

3. Haga que el tiempo de trabajo sea más eficiente. También es útil hacer un balance de cómo gastas tu tiempo de trabajo. ¿Cuánto de él se gasta en tareas esenciales que solo usted puede hacer frente a tareas que podrían delegarse? ¿Hay formas de simplificar las tareas rutinarias o reducir el número de decisiones menores que debe tomar todos los días? A muchas personas les resulta útil reservar tiempo designado para proyectos importantes, especialmente aquellos que no tienen una fecha límite concreta y que, de lo contrario, podrían pasar desapercibidos. Y cuando necesita concentrarse, desactivar temporalmente las alertas telefónicas y por correo electrónico puede ser útil (las investigaciones sugieren que incluso el solo sonido de una alerta puede ser tan molesto como el uso de su teléfono).

4. Tenga cuidado con la "inercia del trabajo". Cuando tiene un buen flujo, puede ser difícil parar. La inercia en el trabajo puede ayudarlo a hacer las cosas, pero también puede interrumpir las comidas, retrasar el sueño o retrasarlo crónicamente. Los perfeccionistas son más vulnerables a la inercia laboral debido a los altos estándares personales y al deseo de ver las tareas hasta su finalización antes de continuar. Pero a veces es necesario hacer una pausa y regresar a una tarea más tarde, cuando esté más actualizado, incluso si amplía la línea de tiempo. Si bien las sesiones de trabajo de maratón a veces son necesarias, hay otros momentos en que el trabajo puede esperar y no ocurrirá nada desastroso.

5. Reduzca el tiempo de viaje . En los EE. UU., El promedio de viajes diarios totales es de alrededor de una hora, aunque para muchas personas puede ser mucho más largo que eso. Es difícil lograr un equilibrio trabajo-vida cuando pasas tres horas más atrapadas en el tráfico cada día, y la investigación sugiere que los largos viajes diarios pueden ser un gran golpe para la felicidad. Si está contemplando una mudanza, no subestime el factor de desplazamiento, no solo cuánto tiempo dura, sino también qué tan estresante y atencionalmente exigente (por ejemplo, transferencias múltiples, carreteras inseguras). Pero, al mismo tiempo, no permita que el factor de desplazamiento supere la calidad de la vida hogareña; a veces vale la pena tener un viaje más largo si eso significa volver a casa en un entorno que lo hace feliz.

6. Haga su viaje más agradable. Incluso si no puede cambiar la longitud de su viaje, considere cómo puede aprovechar al máximo el tiempo. Por ejemplo, usted, su compañero o un compañero de trabajo podrían escuchar el mismo podcast y luego discutirlo cuando se vean a continuación. O bien, si toma el tren, puede utilizar el tiempo para ponerse al día con correos electrónicos personales y llamadas telefónicas. Incluso el solo hecho de cantar junto a la radio puede valer la pena: la investigación sugiere que aumenta los químicos cerebrales que se sienten bien, como la dopamina y la oxitocina, reduce el estrés y aumenta el sistema inmunológico. Finalmente, tenga en cuenta que la calidad puede importar más que la duración; a veces vale la pena tomar la ruta más larga y pintoresca si es más relajante.

7. Establecer no negociables. Cuando piensas en todas las cosas en tu vida que son importantes para ti, relacionadas con el trabajo y no relacionadas con el trabajo, ¿cuáles son las cosas que no puedes sacrificar (o que solo podrías sacrificar en circunstancias excepcionales)? Por ejemplo, en mi trabajo, uno no negociable es recibir las cartas de recomendación de los estudiantes a tiempo. Eso siempre tendrá prioridad, porque el bienestar de otra persona está en juego. Otros asuntos no negociables pueden incluir asistir a eventos familiares importantes, estar allí para un ser querido que está enfermo o hacer ejercicio regularmente. No todos los no negociables deben ser temporalmente rígidos; por ejemplo, puede no ser realista hacer ejercicio todos los días, pero puede comprometerse a hacer ejercicio al menos tres veces por semana. Ser claros y directos sobre lo que no es negociable puede ayudarnos a estructurar nuestras vidas para dejar espacio a las cosas que más importan, sin dejar que otros lo hagan. Si un empleador no se siente cómodo con sus no negociables, ese puede no ser el lugar adecuado para que usted trabaje.

8. Establezca límites de comunicación. Un estudio encontró que alrededor de la mitad de todos los adultos empleados encuestados verificaron el correo electrónico del trabajo por las tardes y los fines de semana, mientras estaban de vacaciones y cuando estaban enfermos. Difuminar los límites entre el trabajo y la vida puede parecer que aumenta la productividad, pero con el tiempo puede contribuir al conflicto entre el trabajo y la vida y al agotamiento. A menos que esté en una profesión que requiera estar de guardia las 24 horas, una buena manera de hacer cumplir lo que no es negociable es establecer límites explícitos con respecto a su alcance fuera del horario de trabajo. Para comunicar sus límites, puede incluir una declaración en su firma de correo electrónico sobre cuándo verifica y no verifica el correo electrónico y qué tan rápido las personas pueden esperar recibir una respuesta. Si se atiene a su política, las personas aprenderán a evitarla (y es de esperar que no esperen una respuesta a las 2 a.m.)

9. Considera elegir la calidad de vida por sobre el salario. Al contrario de lo que muchos creen, la investigación sugiere que más allá de un cierto nivel de salario (~ 75k / año), el dinero no compra felicidad. En algunos casos, puede comprar mayor estrés. Si está en una posición que hace que el tipo de equilibrio entre la vida laboral y la vida personal sea imposible, puede valer la pena considerar recortar el sueldo o incluso seguir una carrera diferente para poder centrarse más en otros aspectos de su vida. , siempre que el recorte salarial no genere estrés financiero. En lugar de esforzarse por "tenerlo todo", lo que podría decirse que es imposible para hombres y mujeres, decida por usted mismo cuáles son sus prioridades y qué lo hace más completo. No hay una fórmula correcta para todos.

10. Abogar por cambios en las políticas que puedan ayudar a todos a encontrar más equilibrio. Una forma final de encontrar el equilibrio es luchar para cambiar la cultura y la política del lugar de trabajo a una escala más amplia. Por ejemplo, los horarios de trabajo flexibles pueden dar a los empleados más control y autonomía, y la investigación sugiere que esta política puede aumentar la productividad: las personas con horarios flexibles toman menos días de enfermedad, experimentan menos deterioro relacionado con el trabajo y están más comprometidos con su trabajo. El problema es que la mayoría de las empresas no ofrecen horarios flexibles, y aquellos que sí tienden a ser selectivos a quienes se los ofrecen, lo que puede generar resentimiento entre colegas. Es más probable que las personas estén dispuestas a relegar a sus colegas cuando sus colegas también están dispuestos a descuidarlas, ya sea que esa holgura sea el resultado de obligaciones familiares, problemas de salud, responsabilidades de cuidado u otros compromisos. Si solo ciertos tipos de compromisos externos son vistos como legítimos y el equilibrio trabajo-vida se convierte en suma cero (es decir, el saldo de una persona es la carga de otra persona), la moral puede sufrir y el apoyo a políticas desequilibradas de conciliación puede disminuir. Cuando trabajamos para lograr un equilibrio para todos, es más probable que podamos disfrutarlo nosotros mismos.

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