10 libros de influencia

Aquí, con algunos comentarios sobre cada uno, están los 10 mejores libros que me han influenciado en mi carrera como economista austro-libertario. No haré comentarios sustantivos sobre cada uno. Por el contrario, tengo la intención de personalizar mis impresiones de cada uno, e indicar lo que significan para mí.

1. La acción humana de Ludwig von Mises encabeza mi lista. Recuerdo, con cariño, bueno, de una manera vergonzosa, uno de mis primeros días en el movimiento. Estaba en la casa de Murray Rothbard, que recientemente me había convertido a la posición anarquista, y vi una imagen de Mises en su pared. Desafié a Murray: "¿Por qué tienes una foto de Mises en tu pared; él no es un anarquista, ¿es un estatista? "Murray me sonrió suavemente y dijo que entendería uno de estos días. Me siento tan avergonzado ahora, que era un idiota entonces, pero, supongo, la confesión es buena para el alma. Uno de los grandes beneficios de estar asociado con el Instituto Mises es que tengo la oportunidad de asistir a un seminario de una semana en el que un grupo de nosotros, veteranos y jóvenes académicos, revisamos este libro. Es una experiencia muy emocionante por decir lo menos. Como resultado de estos seminarios, además de leer por mi cuenta, debo haber pasado por la acción humana , tal vez una docena de veces en mi vida. No lo he leído todas las veces, pero, muchacho, ¿entiendo algo de eso cada vez que lo miro? No me gusta presumir, pero conocí a Mises. Asistí al último seminario que dio en la Universidad de Nueva York. Estaba muy débil entonces, no podía hablar, apenas podía escuchar las preguntas que le hicieron; pero, qué honor haber estado realmente en la misma habitación con este gigante de la libertad y la economía racional. El Instituto Mises también organiza un seminario de una semana durante el verano dedicado al estudio de este libro.

2. El hombre, la economía y el estado de Murray N. Rothbard es un segundo lugar para mí. De hecho, la decisión sobre cuál viene primero, y cuál viene en segundo lugar, HA o MES, fue extremadamente difícil para mí. Es similar para mí la elección entre Bach y Mozart, mis dos compositores favoritos. Para mí, hay pocos placeres mayores que leer cualquiera de estos dos libros, mientras escucho la música de estos dos compositores. Comencé a leer MES en los primeros días de mi asociación con Murray, en 1966. Fue una experiencia esquizofrénica. Durante el día yo leía este libro, y por la noche iba a su casa a jugar a Risk, a chismorrear, a cacarear (UNO de los "problemas" que sus seguidores tenían con él eran calambres estomacales de hora y hora de risa ) y discutir seriamente economía, política, historia, filosofía, prácticamente todo bajo el sol. Mi rareza se manifestó de la siguiente manera: no podía entender por qué este gran hombre condescendería a tener algo que ver con el joven sin valor mío. Fui estudiante por amor de Dios, nunca había logrado nada; fue para el austro-libertarismo lo que Bach y Mozart son para la música. Entonces, resolví que trataría de ser digno de estar en su augusta presencia. ¿Cómo? Al ser hipercrítico de él. (No preguntes, yo era un bicho raro. Todavía soy de alguna manera, aunque al menos algunos de mis rasgos ásperos han sido eliminados en el tiempo). Estoy sorprendido de que tuviera tanta paciencia conmigo. Mirando hacia atrás en esta experiencia, ahora veo que todo lo que quería hacer era, increíblemente, ser amigo de mí. Supongo que simplemente no estaba preparado para eso en esos años. Afortunadamente, más adelante, pude aceptar su amistad. No puedo explicar por completo lo que significaba para mí ser un amigo real de Murray Rothbard durante décadas. No hay nada mejor que eso.

3. y 4. Rothbard's For a New Liberty y The Ethics of Liberty . No sé por qué, pero siempre consideré estos dos libros como parte de un conjunto de un volumen más grande (similar a la amalgama de Hombre, Economía y Estado con Poder y Mercado ). Uno explica de qué se trata la libertad de una manera filosófica, el otro cómo funcionaría desde un punto de vista práctico. Me impresionó especialmente la evisceración de Murray, al final de The Ethics , de los puntos de vista de Isaiah Berlin, FA Hayek y Robert Nozick. Probablemente, si fuera preciso, mencionaría tres o cuatro más de los libros de Murray en mi top ten. Pero, no soy nada si no soy un creyente en la acción afirmativa, en este caso para otros académicos que me han influenciado. Obviamente, mi propia carrera está modelada, al menos según mi capacidad, en el ejemplo de Murray. A veces me han llamado "una copia pálida de carbono de Rothbard". Tenía la intención de ser un insulto, pero considero esto como la mejor forma de elogio posible.

5. Atlas Shrugged de Ayn Rand es mi quinto libro más influyente, pero ella es por lejos mi novelista favorito (mi segundo favorito es Chaim Potok). Este libro se publicó por primera vez en 1957, y más de 50 años después aún se vende como pan caliente. Se le debe dar crédito a Atlas por convertir a más personas al libertarismo que cualquier otro libro. Diablos, más que cualquier otro 10, 20 y tal vez 100 libros. Random House-Modern Library una vez encuestó a sus clientes para determinar sus libros favoritos, y, lo adivinó, Atlas ocupó el primer lugar entre los cien mencionados en su lista; Sorprendentemente, otras tres publicaciones de ella también llegaron al top ten. También encuestaron a sus empleados, pero nada escrito por Ayn Rand apareció en ninguna parte de esa lista de los 100 principales. (Agradezco a Mike Peinovich por dirigirme a esta url.) Leí por primera vez Atlas en 1963, cuando tenía 22 años. Lo leí directamente (a excepción de ese horrible discurso de Galt); Simplemente no pude dejarlo. Desde entonces, lo he leído cada 10 años más o menos, a un ritmo más moderado; pero todavía obtengo mucho de eso cada vez. Algunas personas, libertarios, incluso, critican Atlas como simplista, unidimensional, mal escrito. Por lo que a mí respecta, las palabras que escribió saltan de la página al lector, lo agarran por el cuello y nunca lo sueltan. Esta es una magnífica novela.

6. Economía de Henry Hazlitt en una lección . Simplemente amo este libro. Basé mi propio Defendiendo en él: cada uno de ellos tiene una "lección" básica, seguida de varias docenas de capítulos que la ilustran. Aparte de eso, mi lamentable esfuerzo no merece ser mencionado en la misma oración que la suya. Uno de los mayores honores que he tenido fue que me pidieran que preparara una introducción para la publicación de Economía en una lección del Instituto Mises. Escribirlo fue verdaderamente un trabajo de amor. Utilizo este libro, y Atlas , como lecturas complementarias cada vez que enseño economía introductoria. Los dos, juntos, fueron los más instrumentales para convertirme al capitalismo de laissez faire; ¿Por qué no ejecutarlos ambos por mis alumnos? Déjame decirte cómo llegué a leer estos dos libros al mismo tiempo. Estaba en el último año de la Universidad de Brooklyn en 1963, cuando Ayn ​​Rand dio una conferencia allí. La abucheé y silbé, porque ella favorecía la libre empresa, y todas las personas con las que he estado en contacto hasta ese momento sabían muy bien que los mercados competitivos eran responsables de la inanición, el desempleo, las depresiones, las inflaciones y las fábricas de sudor (enfermedades y olor corporal, también). Yo era un tipo judío de Brooklyn Pinko Commie (esto es una redundancia, el gran debate en mi familia fue entre los comunistas portadores de cartas, y los socialistas liberales de izquierda). De todos modos, después de su conferencia, el grupo de estudio de Ayn Rand que la había invitado al campus anunció que habría un almuerzo en su honor. Cualquiera podría asistir, aunque no estuvieras de acuerdo con ella, nos dijeron. No me había saciado de abucheos y silbidos, así que fui. Cuando llegué, encontré una mesa larga con alrededor de 25 personas por lado, con Ayn Rand a la cabeza, y sus principales lugartenientes (Leonard Peikoff, Alan Greenspan, Nathaniel Branden, Barbara Branden) se alinearon al lado. Fui relegado al pie de la mesa. Me volví hacia mi vecino y traté de debatir con él, pero me dijo que las personas que sabían sobre todo esto estaban sentadas al otro lado de la mesa. Así que, joven chutspanick que era en ese momento (ahora soy un viejo chutspanick), asomé la cabeza entre Nathan y Ayn, y dije que había alguien que quería participar en un debate sobre el socialismo frente al capitalismo. Preguntaron: ¿Quién era esta persona? Dije que era yo. Branden fue muy amable con este comportamiento impertinente mío. Dijo que llegaría al otro extremo de la mesa para hablar conmigo sobre esto, bajo dos condiciones. Primero, no permitiremos que nuestro debate caduque después de esta sesión; continuaríamos hasta que sintiéramos que se había resuelto entre nosotros. Y segundo, leería dos libros que me recomendaría. Bien, leí los libros de Rand y Hazlitt, fui a su departamento una media docena de veces y fui convertido por él, con la ayuda de estos otros objetivistas que mencioné anteriormente. Mi impresión de Ayn Rand de cerca fue de gran pasión. Ella tenía los ojos más chispeantes que jamás haya visto. Ella irradiaba energía.

7. Carl Menger, Principios . Este es un libro cuidadosamente organizado e inspirador. Menger es el padre de la economía austríaca, y qué inicio tuvo. Principios está escrito bellamente, y simplemente, y contiene un poderoso mensaje. El análisis detallado de Menger del mercado de caballos vale por sí solo el precio total de la admisión. Esperaba que mi educación de postgrado en Columbia fuera algo similar a este libro, además de Human Action , Man, Economy and State , y los libros que serán mencionados a continuación por Hayek y Böhm-Bawerk. Chico, alguna vez me decepcionó. No fue nada de eso. En cambio, fue una experiencia torturada de las matemáticas, las estadísticas, la econometría, con un poco de socialismo y el análisis neoclásico dominante arrojado para una buena medida. Estaba aburrido hasta las lágrimas. Pero, mi alternativa fue ir a luchar en algún lugar del sudeste de Asia que no había escuchado mucho, así que lo aguanté.

8. Lysander Spooner, No Treaso n. Volver a la teoría libertaria del austriaco. Ningún anarcocapitalista debería dar este libro como aprobado. Proporciona una magnífica perspectiva del estado. Nadie mirará al gobierno de la misma manera que lo hicieron antes de leer este libro. Te hace sentar, tomar nota y comenzar a aplaudir y aplaudir. ¿Están justificados los impuestos? Es el estado? ¿Qué pasa con el hecho de que votamos? ¿Pagar impuestos? Nadie lidia con este tipo de preguntas mejor que Lysander Spooner. Si no está inspirado por este libro, probablemente no tenga pulso.

9. Hayek, precios y producción . Este delgado volumen, en mi opinión, es el mejor trabajo de Hayek. Me imagino que su análisis "triangular" de la estructura de producción influyó en el capítulo sobre Hombre, economía y estado de la teoría austriaca del ciclo económico . Ese diagrama, en cualquier caso, no se encuentra en Mises. Aunque recientemente me he convertido en un crítico de esta manera de presentar ABCT, la revelación completa, tengo una confesión que hacer: sigo pensando en términos del triángulo para las preguntas macro. Y cuando lo hago, pienso en buenos pensamientos sobre Hayek.

10. Eugen von Böhm-Bawerk, Capital e Interés . Lo que más me impactó de este libro fue su intensidad y atención al detalle. Este autor pasó, al parecer, por todas las teorías de interés jamás presentadas por nadie. Y, sometió a cada uno a una refutación tan insoportable y detallada que me dejó sin aliento. Confieso que esto me impactó, y he adoptado este estilo en mi propio trabajo. Estoy orgulloso y honrado de ser miembro de la misma escuela de pensamiento que Böhm-Bawerk.

Aquí hay un poco de revelación: me inspiré para escribir sobre los 10 libros que más me han influenciado por Tyler Cowen. Él llama a otros a seguir su ejemplo en este sentido, y estoy feliz de hacerlo.

Debo decir que, aunque ambos somos economistas austro-libertarios, nuestra comprensión de este concepto debe ser muy diferente, ya que hay muy poca coincidencia entre nuestras dos listas. Bueno, ninguno, eso es. No hay un solo libro que aparezca en el top 10 de los dos.

Sin embargo, hay algunas de sus selecciones que podría haber incluido en mis menciones de honor, si hubiera decidido destacarlas. Por ejemplo, me gusta mucho su segunda, tercera y cuarta opción: The Incredible Bread Machine , de Susan Love Brown, y otros, Capitalism: The Unknown Ideal , de Ayn Rand, y Friedrich A. Hayek's Individualism and Economic Order . Estos tres, en mi opinión, ciertamente pertenecen a los estantes de libros de aquellos de nosotros que apoyamos el capitalismo de laissez faire.

Pero estoy desconcertado, sorprendido y francamente consternado por su quinto libro clasificado, The General Theory Theory of Interest, Interest and Money de John Maynard Keynes. Bueno, quizás, apenas, es importante "mantener a tus amigos cerca, pero tus enemigos aún más cerca". Por lo tanto, admitiré que es importante estudiar las contribuciones de nuestros enemigos intelectuales, tal vez, incluso con más cuidado que los de nuestros mentores Esta no es la manera en que veo el asunto, pero, qué diablos, diferentes golpes para diferentes personas austro-libertarias.

Esto, sin embargo, no es para nada lo que el profesor Cowen tiene en mente. En cambio, dice de este autor: "Keynes es uno de los más grandes pensadores de la economía y hay nuevas ideas prácticamente en cada página". Bueno, admito que hay algunas ideas nuevas, pero, desafiaría a Cowen a especificar cualquiera que fuera cierto. . Por otro lado, tal vez debería haberlo visto venir. Después de todo, soy el coautor de un artículo que critica a este profesor de la Universidad George Mason por sus puntos de vista sobre la macroeconomía: Barnett, William II y Walter Block. 2006. "Tyler Cowen sobre la teoría del ciclo económico austriaco: una crítica". Nuevas perspectivas sobre la economía política , vol. 2, No. 2, pp. 26-84. En vista de esto, tal vez debería reconsiderar mi caracterización de Cowen como un "austro-libertario". (Envié este artículo al profesor Cowen dos veces, pidiéndole que considerara escribir una respuesta. La primera vez que lo hice fue fuera de un colegio consideración, ciertamente aprecio que me hayan dado cuenta de las críticas de mis propias publicaciones, y que se me haya ofrecido la posibilidad de escribir una dúplica. Por lo tanto, pensé que agradecería que me informaran sobre la existencia de mi crítica de su libro sobre ABCT. lo hice porque claro, la plomada olvidó que ya lo había hecho. Oye, publiqué muchas críticas, y con casi 70 años de edad, la enfermedad de Alzheimer se está apoderando rápidamente de mí; estoy feliz de no haber llegado todavía. Cowen nunca se rindió a sí mismo para escribir una réplica a mi crítica ya la de Bill Barnett sobre su trabajo, aunque nunca se cansa de recordarle a la gente que le envié este artículo dos veces.

Cuando era un muchacho joven, un enfente terrible, Tyler Cowen era un sólido austro-libertario. Mostró una gran promesa de ser uno de los líderes de su generación del movimiento que apoya esta filosofía política económica. Esto no ha sido cierto por un tiempo ahora, desafortunadamente. Quizás Cowen ha estado leyendo demasiado de su sexto libro más influyente, Autobiografía de John Stuart Mill. De lo que él dice: "Este [libro] me hizo pensar en cómo cambian las ideas de uno, y deberían cambiar, a lo largo de la vida". Creo que todos hubiéramos estado mejor, mucho mejor, sin tanto ". cambio."

No me pregunten por qué, pero habiendo discutido mis libros favoritos, los que más me han influenciado, me siento obligado a al menos mencionar, pero no discutir, a mis compositores favoritos, algunos de los cuales mencioné anteriormente. Entonces, aquí va:

Mozart
Llevar una vida de soltero
Handel
Vivaldi
Beethoven
Rossini
Haydn
Scarlatti
Corelli
Donizetti
Albinoni
Telemann
Rimsky-Korsakov
Boccherini
Dittersdorf
Schubert
Tchaikovsky
Respighi (pero solo para Ancient Airs and Dances)
Pachelbel

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